西方在中国逐渐强大的问题上自欺欺人

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导读:新华国际日前编译英国《每日电讯报》网站2月19日文章,题为《西方在中国逐渐强大的问题上自欺欺人》,作者利亚姆·哈利根。摘编如下:   在今天的世界中,重要的经济和政治活动似乎源源不断地涌现,永无休止。我们生活在不可思议的时代中。但上周在我关注的所有事件中,有一件事情真正吸引了我的注意。虽然我读到这则消息的时候是独自一人,我还是禁不住发出了惊呼声。   这则消息说,中国正在和哥伦比亚政府进行谈判,打算在哥修建一条陆上通道作为巴拿马运河的替代品。拟议中长达220公里的铁路线将连通太平洋和大西洋沿岸哥
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新华国际日前编译英国《每日电讯报》网站2月19日文章,题为《西方在中国逐渐强大的问题上自欺欺人》,作者利亚姆·哈利根。摘编如下:


在今天的世界中,重要的经济和政治活动似乎源源不断地涌现,永无休止。我们生活在不可思议的时代中。但上周在我关注的所有事件中,有一件事情真正吸引了我的注意。虽然我读到这则消息的时候是独自一人,我还是禁不住发出了惊呼声。


这则消息说,中国正在和哥伦比亚政府进行谈判,打算在哥修建一条陆上通道作为巴拿马运河的替代品。拟议中长达220公里的铁路线将连通太平洋和大西洋沿岸哥伦比亚卡塔赫纳附近的一个新港口。届时,来自中国的进口产品将在哥组装起来向美洲及其他地区进行再出口,而哥伦比亚产的原材料将源源不断地涌向亚洲。北京的手现在伸得很远,一路将中国推向现代大国的顶峰。


几个世纪以来,在中美洲的巴拿马地峡修建通道把大西洋和太平洋连接起来一直是不少人的梦想。 1914年巴拿马运河的开通使这个梦想终于变成了现实。这条运河不仅大大缩短了从纽约到旧金山的水运路线,避开合恩角,同时也缩短了欧洲和亚洲之间的距离。这条极具战略意义的水上通道改变了全球商业格局。


巴拿马运河有效终结了各国对贸易路线的争夺,最终结果对美国人有利。现在中国萌生了别的想法。


巴拿马运河的货物年通过量为3亿吨——高于当初设计的8000万吨。自巴拿马运河竣工以来,世界贸易急剧扩张。仅在过去50年里,英国的进出口额就从占国内生产总值(GDP)的35%上升到超过60%。


但一些大型现代货船——包括液化天然气船在内——却无法通过巴拿马运河,这也是巴拿马运河的闸门目前正在加宽的原因。拟议中的中哥铁路线(涉及太平洋沿岸港口布埃纳文图拉的扩张,整个项目由中国国家开发银行资助)将使北京每年可以通过该渠道运送 5000万吨货物,而避免途经美国控制下的巴拿马运河。


第一次世界大战伊始,随着欧洲开始燃起战火,巴拿马运河为海上航运打开了通道。与此同时,新世界——美国——却在控制公海。这必定是属于美国的一个世纪,而巴拿马运河的开通是再明显不过的佐证。


时间几乎过去了100年,来看看我们现在的情况。美国依然是世界头号经济体。谈到商业和军事力量,美国也当仁不让地稳坐第一把交椅,虽然大家都明显感觉到有些事情已经不同了。


在我的有生之年,美国在世界舞台上的角色眨眼间已经改变了——从所向无敌、权威极少受到质疑的超级霸主,变成一个迅速衰落的君主,虽然名义上还在掌权,但已被普遍视为不可避免的世界格局变革的挡路石。


这种明显的变化与美国从世界最大的债权国沦为世界头号债务国同时发生——后者也是美国地位衰落的一部分原因。英国和其他几个“先进的工业国”与美国一样,其资产负债表迅速发生了逆转。


哥伦比亚是美国最亲近的南美盟友,但就像哥总统胡安·曼努埃尔·桑托斯上周在讨好中国时说的那样,“亚洲是世界经济的新引擎”。近几十年来,这些地缘战略趋势——东方崛起、西方衰落——日趋明显。但西方世界的“次贷危机”加速和加深了这种趋势。


本周末,所谓的二十国集团(G20)在法国巴黎召开会议。短短几年闯,这个扩张后的集团(包括印度、南非、中国等国家在内)已经宣告八国集团(G8) 的灭亡。


虽然西方接受外交格局的重新安排,我们的表现却仿佛外面世界一成不变、依然如故。美联储主席伯南克在二十国集团峰会上大声宣称:“一些国家蓄意压低本国货币币值,这造成了不均衡且不可持续的全球支出模式”。


伯南克此言意指中国,他在重申西方的观点,即我们的灾难都是因为北京不愿让人民币更快地升值(自2007年以来人民币对美元已经升值20%)。看到伯南克的发言,除了西方经济学家,几乎每一位经济学家的反应都是:“你在跟谁开玩笑?”


谈到汇率低估,近年来美国的“强势美元”政策其实是一篇研究如何让一国货币保持弱势的论文。现在美国和英国都采取“量化宽松”货币政策。这相当于上世纪30年代损人利己的货币贬值政策的翻版。


美国的想法是:在相对较高的劳动力成本下,不仅要尽可能地让美国出口保持竞争力,还要对债权国实施“软拖欠”政策,以减少美国债务的实际价值。伯南克在二十国集团峰会上的言论骗不了任何人。但它确实提醒了世界其他地区:西方还在继续自欺欺人。


中国在两大洋之间修建“干运河”作为其通往拉美大门的计划也许不会变成现实。但中国的影响力及其经济实力正呈指数级增长。去年中国向新兴国家提供的贷款甚至超过了世界银行。北京能够提出在美国的后院、穿过一片具有无比重要之战略意义的地带修建一条新的跨大陆铁路线,并且该提议得到对方的认真考虑,这本身就足以说明一切。


全球势力均衡正在无情地发生改变。西方世界必须接受这个事实。但就像二十国集团峰会展示的那样。我们提出的政策和作出的决定都是旨在否认而非去适应这个新的现实。

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