鸦片战争前英国人因抢了30头猪被迫向大清赔款

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核心提示:英商在广州答应中国的要求,赔偿白银2800两。30日,威德尔向中国官员提交了一份保证书,对虎门事件表示歉意,并保证完成贸易后即行离去。据此,广州官员决定对其不予追究,令其贸易后尽快离境。12月29日,威德尔船队离开澳门,启程回国。中英之间充满火药味的第一次交往就此结束。


17世纪初,葡萄牙人在远东的商业霸权已经衰落,他们的商船在远东屡次遭到荷兰舰队的劫掠,也想联合英国人的力量以牵制荷兰人。英国人决定另辟蹊径,打开局面,企图借助于长期垄断对华贸易的葡萄牙人打入中国市场。1635年,英国东印度公司同葡萄牙总督达成协议,同意英商自由出入澳门从事贸易。同年12月12日,英王查理一世颁布训令,任命威德尔上尉为指挥官,率领6艘船舰前来中国。


威德尔船队于1636年4月14日从伦敦启航,6月27日,船队到达澳门以南的十字门外停泊。英国商船的到来使葡萄牙人感到为难,葡萄牙人又从澳门派出巡逻艇在英船附近巡弋,阻止英国人进行贸易活动。


威德尔见到澳门贸易已无希望,便于7月底启锚前往广州。8月8日,英船到达虎门一带停泊,虎门炮台守军鸣炮示警。威德尔蓄意挑起事端,指挥船队炮轰虎门炮台。攻上炮台后,英军扯下中国军旗,挂上英王旗帜,并拆下35门大炮,作为战利品搬到船上。英船继续深入广州内河,这种侵犯中国主权的行为,激起了广州当局的愤怒。9月10日,广东海防当局派出3艘战船冲向英国船队,发射火炮和火箭,迫使英船仓皇溜走。


19日,威德尔船队在虎门地区纵火烧毁了3艘中国帆船,焚毁一个市镇,抢夺30头猪。21日,又攻占并炸毁虎门亚娘鞋炮台,焚毁了大帆船一艘。当他们在虎门犯下了如此罪行之后,也觉得不好同中国打交道,便将船队驶行至澳门,请求葡人出面调解。


11月22日,英商在广州答应中国的要求,赔偿白银2800两。30日,威德尔向中国官员提交了一份保证书,对虎门事件表示歉意,并保证完成贸易后即行离去。据此,广州官员决定对其不予追究,令其贸易后尽快离境。12月29日,威德尔船队离开澳门,启程回国。中英之间充满火药味的第一次交往就此结束。


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