剑指2018:美国空军下一代隐形轰炸机提上日程

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导读: 近期,美军刚刚进行了一次重大的防务预算削减行动。美国国防部长盖茨以及空军部长东尼更是公开表示,美军将在2011年开始下一代轰炸机的设计工作。   2008年1月,波音和洛马公司两家作战飞机研发巨头签订协议,携手设计美军能在2018年使用的新型轰炸机。他们打算应用一系列先进技术来武装美军未来的轰炸机,例如更先进的航空机载传感器和电子设备。不过在2010年3月,波音却宣布该项目已经终止了。在今天美军启动下一代轰炸机项目的时候,这个合作终止的却有点诡异。   同时,美国另一个军工巨头诺斯罗普-格

近期,美军刚刚进行了一次重大的防务预算削减行动。美国国防部长盖茨以及空军部长东尼更是公开表示,美军将在2011年开始下一代轰炸机的设计工作。


2008年1月,波音和洛马公司两家作战飞机研发巨头签订协议,携手设计美军能在2018年使用的新型轰炸机。他们打算应用一系列先进技术来武装美军未来的轰炸机,例如更先进的航空机载传感器和电子设备。不过在2010年3月,波音却宣布该项目已经终止了。在今天美军启动下一代轰炸机项目的时候,这个合作终止的却有点诡异。


同时,美国另一个军工巨头诺斯罗普-格鲁曼也没闲着,它在2008年已经收到了国防部20亿美元的资金来研制“绝密项目”。外界认为这是诺格公司在为美军研制未来轰炸机,而首飞就在2010年左右。不知道有没有美国军迷拍到神秘的照片。是不是诺格公司已经在这场竞争中领先了呢?谁也不知道。


根据美国一些媒体在2007年对空军高级军官的采访,“2018年”轰炸机应该具有以下特性:亚音速、作战半径3200公里,武器挂载能力在6.3吨到12.7吨之间、能够携带核武器、能够在敌军领空活动(也就是具备隐形能力)、能够利用现成的推进系统、C4ISR和雷达技术,2016年左右首飞。在2010年6月,美国空军副总参谋长布里德拉夫还提到,新轰炸机要能够携带5吨级的美军下一代重型钻地炸弹。


剑指2018:美国空军下一代隐形轰炸机提上日程

B-2轰炸机的造价高达12亿美元


2016年首飞,2018年投入现役。今年已经是2011年了,新型轰炸机研制进度之快,即使对于美国这样一个掌握世界最高水平军工技术的国家来也不容易。因此美军高官也在拼命强调利用成熟技术。说到“成熟技术”,我们又不得不把另一个军事爱好者过去经常讨论的东西拿出来了,就是FB-22。那么FB-22能够胜任吗?


FB-22是洛马公司的设想,大量采用F-22的技术,但使用了更大、更厚的机翼,新的F-135发动机,取消了垂尾,也就具备了更大的载油量和武器挂载能力。洛马公司称FB-22比F-22机内载油增加80%,而F-22作战半径没有官方的说法,有的认为是1500公里,也有的认为仅有800公里。如果我们按照1500公里算,新的FB-22就有可能达到2700公里。再来看武器挂载能力,FB-22宣称能够携带30枚小直径炸弹。每枚重量在113公斤,也就是FB-22具有3吨的武器挂在能力。实话实说,FB-22和“2018年”轰炸机是有差距的。毕竟一个是区域性的战斗轰炸机,一个则是具有洲际轰炸能力的轰炸机。


剑指2018:美国空军下一代隐形轰炸机提上日程

FB-22能满足美国空军的需要吗


然而FB-22的诱人就在于“成熟”“可支付”。FB-22几乎大部分技术都是现成的,据说整个开发费用仅需70亿美元左右。FB-22有没有可能发展成为“2018年”轰炸机,笔者并不是专业航空专家,难以妄加揣测。那么设计一款全新的轰炸机,能够赶上美军的进度吗?JSF项目首飞是在2000年,空军型F-35A首飞是在2006年,首批空军F-35A服役将在2011年。这就是12年。但是这里面有冷战结束和陆战队F-35对整个计划拖累。而B-2轰炸机研发虽然始于1979年,但在1989年首飞后,1993年就投入了现役,仅用了4年。


这里有几个因素需要考虑,F-35是基于已经存在的第四代战机技术,但由于多任务需求,导致测试过程异常复杂;而B-2当时则是全新设计的隐形轰炸机,但由于用途相对单一,测试投入现役时间快。那么我们可以设想一下,在美军已经拥有一些隐形轰炸机技术、而轰炸机本身用途相对单一的情况下,美军研制一种新型的隐形轰炸机并投入现役会需要多长时间?因此笔者认为,“2018轰炸机”尽管有一定困难,但美军是有能力保证节点的。“2018轰炸机”将可能很快准时出现我们的视野之中。

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