美科学家发明反激光器

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美科学家发明反激光器

如用于制造光学计算机,处理数据的能力比电子计算机大1000多倍


据新华社电 美国耶鲁大学物理学家首次创制一种反激光器(见上图),“吸收”99%以上入射激光光束,转化为热能。


最新一期美国《科学》杂志18日出版,介绍反激光器可以用于制造感光开关和光学计算机,应用于放射学领域。


吸收激光转热能


激光上世纪60年代问世。传统激光器吸收电能,在非常窄的频率范围内释放光能。


《科学》杂志首次揭开反激光器的神秘面纱,但它的原理去年夏天得以公开。耶鲁大学物理学家道格拉斯·斯通领导的研究团队去年夏天发表报告说,反激光器吸收激光光束,释放热能。


传统激光器利用半导体物质等“增益介质”产生聚焦光束;反激光器则利用硅作为“损耗介质”,捕获激光光束。


进入反激光器的光束彼此干涉,相互抵消,“吸收”成为热量。


斯通领导的团队利用一块硅薄片制成首台反激光器“相干完美吸光器”。


这块大约1厘米宽的硅片充当“损耗介质”。实验中,研究人员让两束具有特定频率的激光光束射向反激光器。两条光束在反激光器中“不停地来回震荡”,最终相互抵消,转化为热量。


理论上,反激光器可以吸收99.999%的入射光束。不过,由于实验限制,“相干完美吸光器”的“吸光率”为99.4%。


正因为它吸收光束,反激光器不可用作高功率激光武器的“防御工具”。“这是一种用于吸收激光光束的仪器,”斯通说,“有人拿激光枪射杀你时(拿反激光器保护自己),你照样会被杀死。”


可用于疾病治疗


反激光器用途十分广泛。


斯通说,反激光器将用于制造光学计算机。光学计算机用光,而不是用电处理信息,处理数据的能力比电子计算机大1000多倍。


另外,反激光器可用于制造感光开关。


反激光器能在放射学领域显身手。斯通介绍,反激光器可以用于捕捉人体不透明组织中一小部分区域释放的电磁射线,用于医学透视成像和疾病治疗。


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