2011年1月8日,陕西电视台新闻联播报道了陕西省委副书记、代省长赵正永在西安调研陕西航空、航天产业发展情况。在节目中,陕西电视台的新闻镜头中出现了中国跨大气层飞行器已经首飞的画面,这一细节被一些细心的军迷捕捉到。


中国跨大气层飞行器已经首飞


中国跨大气层飞行器已经首飞


中国跨大气层飞行器已经首飞


中国跨大气层飞行器已经首飞


中国跨大气层飞行器已经首飞


中国跨大气层飞行器已经首飞


中国跨大气层飞行器已经首飞


中国跨大气层飞行器已经首飞


中国跨大气层飞行器已经首飞



中国的跨大气层飞行器被称为“神龙”,中国的军迷和海外媒体一直对“神龙”的发展非常关注,如今传来“神龙”试飞成功的好消息,在令国内军迷欢欣鼓舞的同时,西方媒体和防务学者可能会更加紧盯“神龙”。



美国民间智库国际战略与评估中心的中国军事问题专家理查德.费舍尔就对“神龙”的发展颇为关注,并撰写了分析文章。《世界新闻报》编译此文,仅供读者参考。



“神龙”浮出水面



2007年12月11日,中国的一个网站上偶然刊登了一幅照片。在该照片中,出现了一架新型的中国无人太空测试飞行器。不过这张照片所表现的内容并没有得到官方证实。在图片中,这具标有“神龙”字样的小型飞行器被悬挂在中国轰-6轰炸机和发射飞机的机身下面。迄今为止,还没有官方政府、解放军或与之相关的中国公司、太空项目组公开披露这一项目。然而,从这幅图片和其他中国的信息来源看,很有可能得出结论——“神龙”组成了第二个中国空射太空运载工具项目,但其目的是出于为未来可重复使用的无人或有人航天飞机或其他穿行于大气层的工具测试技术。



虽然无人和有人空天飞机都能够服务于科学任务和商业任务领域,但还有一点非常明显——中国正展望利用这种工具去完成军事任务。中国的军事著作已经在很久之前就暗示,解放军力求去支配外层空间,并且在2007年1月11日成功进行的截击和破坏一枚卫星的试验表明,解放军如今已经拥有了一个最初的太空战斗能力。



这种小型飞行器的尾部呈黑色,与往返于地球大气层和太空之间所必需的热屏蔽罩吻合。这意味着,神龙很有可能是一种可以重复使用的跨大气层飞行器。在2006年11月,中国曾披露过另一种空中发射的太空运载火箭,从构造上看与美国的轨道科学飞行器——“飞马座”空射太空运载火箭非常相似,但这种飞行器并不能重复使用。在2007年12月11日曝光的“神龙”新飞行器似乎并没有发现拥有垂直稳定翼或翼尖稳定器,这些对于飞行器的飞行稳定性来说都是必须的,但此后有一家中国的网站曝光的照片显示,这一飞行器可能拥有一个较大的垂直稳定翼,不过就轰-6轰炸机来说,这种飞行器需要一个不同的运载手段。 由于缺乏稳定器,2007年12月11日曝光的这种飞行器,很可能其主要目的是为了测试与轰炸机搭配的空气动力兼容性,而并不是用于进入太空的型号。