华盛顿宣布美国独立的时候,中国的皇帝在干什么?


当华盛顿宣布美国独立的时候,中国清朝的乾隆皇帝正在江南游山玩水。第一个美国商人驾驶"中国女王号"来到中国,非常谦卑地用美国人参和海獭皮换取中国的丝绸和瓷器。当时中国对美国商人的"第一印象"很好,至少没有敌意,素质明显高于当时傲慢的英国商人。

华盛顿宣布美国独立的时候,中国的皇帝在干什么?

美国为了独立而与英国开战的时候,清朝的乾隆皇帝正忙于下江南。美国真正独立一年后,乾隆皇帝完成了六下江南的心愿。应该说,美国独立这件事情,当时对于中国几乎没有影响。虽然美国独立对于欧洲影响很大,但在当时的情况下,欧洲人也不知道这一事件究竟会有多大的影响。很少有人在当时就意识到,美国独立会成为人类历史上的一件大事。这件大事的意义,其实是后来才添加进去的,因为美国后来成为了世界第一强国。如果美国没有今天的地位,美国独立这一事件的意义可能还不如20年后的海地独立,因为,那是世界上第一个真正属于黑人的独立国家。如同很多伟人,他们的出生其实和任何普通人一样平凡。在他们没有成为伟人的时候,关于他们出生的那点事情,其实毫无魅力。但是,一旦他们后来成为了伟人,出生的故事就会被改写,例如,伟人的母亲踩了一个神人的大脚印,或者看到一颗有神性的星星钻进自己的身体,或者还有其他神人感孕的奇迹。因此,伟人常常没有父亲,是神赋予其使命而降临人间,甚至就是神的化身。美国独立也如此。当年很多极为平凡的事情,到美国成为世界霸主的时候,才化作追忆中的奇迹和神话。



美国独立时,中国对它没什么了解。反过来,刚独立时的美国,对于中国也同样缺乏了解。美国第一位总统华盛顿对于中国的情况知之甚少。美国当时把主要精力放在内部和欧洲事务方面,对于远方古老的中国,美国还没有清晰的概念。但是,这并不影响少数美国商人前往中国赚钱。乾隆第六次下江南那年,一艘美国商船来到中国的广州。这艘船的名字很有意思,它叫"中国女皇号"。这个船名既显示了美国对中国友好的一面,也显示了对中国无知的一面。美国当时主要面对的是强大的英国,由于英国有女王,他们也想当然地认为强大的中国也有女皇,"中国女皇号"含有向中国女皇致敬的意思。他们刚到广州的时候,以为英国老大在世界上很吃得开,便试图沾英国的光,向广州的中国商人谎称自己是英国人。虽然英国和美国当时有仇,但是,为了赚钱,他们并不记仇。然而,他们发现中国人并不喜欢英国人,立即改口说,自己其实是美国人。这大概是中国人第一次知道美国。


"中国女皇号"来到中国冒了一定的风险。为了对抗英国海军对美国的海洋封锁,"中国女皇号"的船速相当快,它既可以逃避英国海军的拦截,也可以在海上干一些海盗的勾当。当时美国的海船几乎都从事海盗活动。独立战争期间,这些海盗船在爱国的名义下,改了一个称呼,叫做"私掠船"。"中国女皇号"来到中国广州之前,到过中国的"美国人"(在美国本土出生)史料记载的只有2个。而"中国女皇号"的船主,其实是一个法国人,后来加入了美国国籍。



用什么东西与中国交换,也是一件令人头痛的事情。其他美国人没有开船来中国,很可能就是因为解决不了这件事情。"中国女皇号"的船主,以前当过水手,在世界很多地方跑过,他找了两样中国人可能会喜欢的东西,一是美洲人参,二是海獭皮。中国人确实挺喜欢,据说在美国6美分收购的一张海獭皮在中国可以卖到100美元。"中国女皇号"将中国的茶叶、丝绸、瓷器等运回美国,赚了不少钱。




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