专家:X-47B不针对歼-20 却反映中国仍然落后

2011年2月4日,诺斯罗普·格鲁曼公司和美国海军在加里福利亚州安德鲁斯空军基地完成了X-47B舰载隐身无人机攻击机的第一次飞行,历时29分钟,这是人类军事装备发展史上的又一里程碑。

新华网专稿(新华军事评论员:郑文浩)2月份,美国诺斯罗普·格鲁曼公司研制的新型无人作战飞机X-47B成功实现了首飞。一些国外媒体报道,X-47B的首飞甚至就是针对中国的歼-20隐形战机。你中国不是有了隐形战机吗?美国就来个隐形无人战机。中国不是还没有舰载战斗机吗?美国就先研制无人舰载战斗机。甚至还有国内媒体报道,声称X-47B宣告“无人轰炸机”时代到来,是无人战斗机脱离现有人为控制而走向“全自动攻击”的里程碑事件!

按照诺·格公司的说法,X-47B是一种达到战斗机尺寸的大型无人战斗机。X-47B机长11.64米,翼展却高达18.92米。相比之下,中国的歼六战机也不过是长14.64米,翼展9米。由于歼六长度是从后掠的垂尾到机首,而X-47B则是没有垂尾的,因此X-47B的尺寸还真不小,完全可以算得上是一款轻型战斗机了。

但是无人战斗机的衡量标准,并不仅仅是大小的问题。作为一种隐身作战飞机,X-47B被人说成B-2的微缩版,外形上极为相似。和所有隐形战机一样,X-47B也设计有内置弹仓,而且也采用了无尾翼的气动外形设计,甚至由于没有了飞行员,连进气道都挪到了飞机上部。这些设计固然使X-47B具备了突出的隐身性能,但也造成了其开发进度缓慢。

原计划X-47B的首飞是在2009年,但由于推进系统的不正常噪音以及发动机启动等问题,很长时间没有得到圆满的解决,造成了计划的延误。按照原来的时间表,2013年是X-47B要进行上舰起飞的时间。但美国军方对于在这个时间节点前完成并没有太大的信心。一位参加X-47B首飞的美国海军将领就曾向媒体表示:X-47B首飞固然值得庆祝,但你们要注意,这次首飞是在沙漠上的机场完成的,而不是在大海中的航母上。在起伏不定的航母上完成起飞和降落,是一件更加困难的任务。

那么,X-47B是不是就像一些网络炒作那样针对中国的歼-20战机,或者说是美国军方最新研制的空中机器人杀手呢?

专家:X-47B不针对歼-20 却反映中国仍然落后

流传的J-20试飞照片

美军在第二次世界大战之后,就牢牢占据世界最强大军队的位置。美军装备的发展,一直以来都是被挑战而不是挑战别人。为了保证在全球范围陆海空天电磁等多空间的军事技术优势,美军一些装备都要求领先其他军事大国10年甚至20年。这就使美军的装备论证研究表现出异乎寻常的前瞻性和创造性。熟悉美军装备的网友都会发现,在频频曝光的美军现役装备后面,是大量预研、论证型号的存在。正是美军在装备预研上的巨大投入,才保证了美军和其他国家的“代差”。

X-47B也是如此。X-47B的研制是基于美国海军UCAS-D项目,也就是“无人空中作战系统演示计划”。而这个计划则脱胎于2003年左右的J-UCAS(联合无人空中作战系统计划)。很显然,美军琢磨无人机作战不是一天两天了。因为无人机的长航时、高出勤率和零伤亡通过局部战争的检验早就吸引了美国军方的目标。其实X-47B前些年就已经公开地面展示了,如果能够按照原计划在2009年首飞,那么还会比歼-20首飞更早。因此无论是从研发目的还是作战对象等各种角度来看,说X-47B是针对中国歼-20战机,显然是很牵强的。

那么X-47B到底像不像媒体上宣传的那么先进呢?这里就要谈到美军装备论证的另一项功能:误导对手。

专家:X-47B不针对歼-20 却反映中国仍然落后

X-47B无人机是美国研发的最新型的无人机。

美军在装备论证上,可以说是百花齐放、百家争鸣。而且,美军还特别乐意把一些预研论证中的装备,展示给公众来看。一般老百姓都是看外形的,尤其是像X-47B这样外形奇特充满科幻色彩的装备,更容易引起别人的注意。同时,美军对这些装备的目的和性能也不遮遮掩掩,而是透过各种途径透露给媒体,从而起到放大的作用。就拿X-47B来说,一些媒体声称X-47B宣告无人轰炸机时代到来,甚至还有国内媒体报道,X-47B可以不经过地面控制,自主完成攻击行动。

但有一点需要注意,这些都是X-47B宣称“未来”所具备的能力,而不是现有的能力。从媒体上乍一看,似乎这X-47B已经无所不能。这对美国一些潜在竞争对手就构成了压力,甚至会让他们产生一些判断:美军开始大规模搞无人作战飞机了?然而这些年美军装备发展上的起起伏伏都说明一点,对于美军装备的发展,要理性看待。一些看似先进的武器,并不见得能够成为最终的装备。我们不能被公开宣传的一些“性能”所迷惑。

事实上,诺·格公司宣称X-47未来所能达到的水平,比媒体上还要“恐怖”得多。在其公司有关介绍中,特别提到这种无人机在反恐作战外,还要针对未来军事大国的“反介入”局部战争。网站上还特别绘制了3幅虚拟图,专门说明美军未来无人机是如何在西太平洋的“反介入”作战中发挥能力的。这几张图仔细一看,就是针对中国东部沿海的作战,只不过是把地图颠倒了一下。在图里,美军几乎设想到了对手所拥有的所有手段:侦察卫星、潜艇、超视距OTH雷达、弹道导弹反舰导弹、先进战斗机、巡航导弹、驱逐舰、导弹快艇、水雷……在沿海1800公里的范围内,全是危险的“红色区域”。而X-47B一来,马上形势就得到了改观。3个中队的无人战机一摆,立马攻守易位。设想中的无人战机,可不止无人轰炸机这么简单,纵深目标打击、近距支援、为B-2轰炸机护航、电子干扰、反弹道导弹、反雷达作战、战场侦察、反舰攻击、斩首攻击等等几乎无所不包。

这就是美国海军“无人空中作战系统计划”未来所要达到的目标。而X-47B仅仅是这个计划的一个演示机,它现在完成的,就是起飞和降落而已。让X-47B这么大、具有相当隐形能力的无人机自主飞行和降落,尽管有困难但并不是不可以完成。然而像媒体报道那样,X-47B能够实现自主飞行并执行攻击任务,这就有些过头了。而距离实现“无人空中作战系统计划”所达到目标,就更遥远了。

让无人机实现自主攻击,这是很多军事强国的梦想。但很遗憾,无人机实现自主攻击在将来也只是个梦想。从X-47B的公开报道中可以发现,项目团队中的公司主要是机体制造、内部机械设备、通信、导航以及飞控设备的制造商,并没有安装设计中的各种复杂传感器。其目的只有一个,就是让它飞起来。而计划中,未来X-47B可是要安装光电传感器、红外传感器、合成孔径雷达、逆合成孔径雷达、地面及海上移动目标指示系统、机载雷达和电子对抗侦察系统等多种传感设备。显然,这些设备是为了有效提升无人战机的“战场感知”性能,否则就难以适应未来的复杂战场。

专家:X-47B不针对歼-20 却反映中国仍然落后

X-47B无人机系统

但问题来了,即使装上了这些传感器,谁来感知?怎么感知?有人战斗机好办,这些都是飞行员大脑的任务。那么无人机呢?谁来当这个大脑?这是无人战斗机最核心的问题。稍微学过人工智能知识的人都明白,“X-47B型战机则能完全在电脑指挥下升空作战与返航”这种宣传是毫无道理的。别说现在的X-47B做不到,就是将来的“无人空中作战系统”也未必做得到。

目前,国内外无人机自主控制的水平普遍不高。我们要承认美国技术领先一些,但是在应对快速变化的复杂战场上,美国也好不到哪里去。对于美军来说,X-47B乃至“无人空中作战系统”的意义在于应用于特定的战场和任务(例如侦察和关键目标攻击),是整个信息化战场的重要节点,是有人作战系统的重要补充,其强大是建立在美军覆盖全球的信息化作战体系之上的。而战场是极端复杂的,X-47B这类高自主性无人作战平台的效能是有待检验的。X-47B的未来并非一帆风顺,甚至会出现倒退。这也是验证的目的所在。相比美军,我军不但在信息化作战体系上有较大差距,就是在作战平台这样的机械化装备上,例如机体材料、发动机等,也落后不少。

总而言之,面对美军出现的各种新装备,我们应该有冷静的一个态度,既不能被美军的宣传所吓倒,也要看到在信息化、机械化上存在的现实差距。相对神乎其神的“空中机器人杀手”,我们更应该脚踏实地,路要一步步走,饭要一口口吃。