据2月10日出版的《环球时报》报道,英国动物保护组织对爱丁堡动物园从中国租借两只大熊猫是“剥削动物”的说法8日遭到中国驻英大使馆反驳。中国使馆表示,这样的说法既不符合事实,也有失公允。爱丁堡动物园也回应说,当地有条件也有能力养育这对大熊猫,一些人不必乱操心费用问题。

今年年初,英国皇家苏格兰动物学会和中国野生动物保护协会在伦敦签署协议,宣布今年秋季中国的两只大熊猫“甜甜”和“阳光”将落户苏格兰爱丁堡动物园。它们将是17年来第一对来英国定居的中国大熊猫。

然而,英国动物保护组织、慈善机构“生而自由基金会”首席行政官特拉夫斯对媒体表示,爱丁堡动物园向中国租大熊猫“和剥削动物相差无几”。一些英国媒体也推波助澜,声称两只中国大熊猫的到来会浪费英国纳税人的钱。因为爱丁堡动物园必须找到喂养大熊猫的竹子,预计它们每天要吃掉30至100公斤竹子,这一项每年就要花掉7万英镑。这些钱很可能要苏格兰政府来负担。

中国驻英国大使馆新闻发言人2月8日致信英国广播公司称,“生而自由基金会”负责人的上述说法既不符合事实,也有失公允。中国驻英大使馆认为,大熊猫赴爱丁堡动物园落户,代表了中国人民对英国人民的友好感情,是中英大熊猫合作新的开始,有利于大熊猫的保护,也有利于提高大熊猫的野外生存能力。

爱丁堡动物园也回应说,纳税人不必担心为两只大熊猫的到来掏腰包,因为动物园能找到足够的商业赞助。另外,苏格兰的气候与大熊猫在中国西南部的自然生存环境相似,对大熊猫的繁育也有利。