国际版“超级大黄蜂”挑战F-35 部分设备超F-22

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当波音公司的国际版F/A-18E/F“超级大黄蜂”完成了全新的作战能力和隐身能力提升后,“超级大黄蜂”将成为F-35最大的竞争对手。

在此次升级中,波音公司可提供的升级选择有保形油箱、隐身武器吊舱、红外搜索追踪传感器,以及导弹和激光预警系统。升级的发动机和大尺寸驾驶舱显示器则是下一步的事情,暂时还没有完成。

此次全新的国际版F/A-18E/F“超级大黄蜂”实体模型的发布正值F-35的开发再度延期,美国海军需要采购更多F/A-18E/F的特殊时期。这将会使“超级大黄蜂”的生产延至2017年,而波音认为国际订单能使生产线一直工作到2020年以后。

波音表示,为避免引起美国空军和海军客户的诟病,他们的商业目标并未瞄准F-35合作伙伴国家。但是,“超级大黄蜂”已经在澳大利亚形成了战斗力,丹麦空军也已经开始评估“超级大黄蜂”,加拿大空军更放出要是放弃采购F-35的狠话,波音也开始了在日本的游说活动。这种种迹象都表明,全新的国际版“超级大黄蜂”将是波音未来10年的拳头产品,并必然同F-35产生竞争关系。

尽管国际版“超级大黄蜂”并非为参加印度空军的招标计划而开发,但是面对印度这一潜在用户,波音公司也格外看重这一潜在用户。为了能够获得印度的126架中型多用途战斗机(MMRCA)订单,最新的国际版“超级大黄蜂”实体模型将在2月9日至13日举行的班加罗尔印度航空展上展出。

国际版“超级大黄蜂”是波音在海军的F/A-18E/F升级项目中分离出来的国际项目,称作“飞行计划”。可为国际客户提供的升级方案并不在海军的预算中,但是与“飞行计划”相辅相成的, F/A-18项目副主席考利·马修斯对国际版“超级大黄蜂”进行了如上解释。

国际版“超级大黄蜂”可以根据用户的需求,进行不同功能的性能提升。包括:通用电气的F414推力增强型发动机(EPE),联合低阻力保形油箱(CFT),提高了空对空作战中的加速性和续航能力。在空对地方面,CFT、武器吊舱和内部红外搜索追踪(IRST)传感器降低了雷达特征信号。

EPE能够提供高于基本型F414-400发动机20%的推力,为满足印度对空中拦截的跨声速加速度要求,EPE被包括在MMRCA方案中。因为机翼是为低着舰速度设计的,所以“E/F不是一架高速飞机”,MMRCA的团队负责人里克·麦克拉里承认这一点。“我们限制了阻力,新型的发动机能满足我们所有的定量要求”,他说,“EPE在某些地方能减少一半以上的作战加速时间。它扩展了飞机飞行包线右上角的作战能力,所以能够应对更高、更快的威胁。”

EPE的特点是采用了一个全新的两级风扇和更耐高温的转子,使得发动机进气量增加了10%。当F414运行在原设定温度工作时,这两项改进措施能够使工作热寿命增加三倍,达到6000小时。国际版“超级大黄蜂”项目经理马克·格曼说。

CFT一共能储存1360千克的燃油,与通常安装在机身下部的中心副油箱可用容积相同,但是它具有零巡航阻力和较低的跨声速阻力,他说。这样就使得中心挂架携带武器吊舱更为自由,而武器吊舱用来装载导弹和炸弹,以减小特征信号和阻力。

CFT可移动、可改装,连接在上机身的现有吊挂点上,并从机翼油箱延伸到燃油管道。它们的形状可以提高面积律及降低阻力。

对于空对空作战模式,CFT把作战半径提高了10%,可以达到1300千米。在空对地方面,有一个单独的中心副油箱,外加CFT,作战半径“则超过了1500千米”,与装配三个1800升副油箱的飞机相比,具有更快的巡航速度和加速度。有了三个油箱和CFT,远距离攻击半径超过1700千米。

国际版“超级大黄蜂”的武器吊舱能装载4枚AIM-120先进中程空对空导弹大小的导弹或混合空对空/空对地载荷。在舱门内侧挂载2枚先进中程空对空导弹后,吊舱还可以容纳一枚Mk.84大小的907千克炸弹,或Mk.83大小的454千克炸弹和两枚Mk.82大小的227千克弹药,抑或4枚小型炸弹。

当海军准备在F/A-18E/F的中心副油箱前端安装IRST传感器时,将传感器移到前机身的隐身整流罩中,就能够降低特征信号,而且不用占用中心挂架位置。

为了把IRST传感器安装在前端,系统被拆分了:光纤被安装在机炮舱门上的多层整流罩内,处理器则被放置在前机身的其他位置。这种设计能够保留机炮,而这是一个关键要求和一项技术挑战。传感器能够通过替换机炮舱门来更新。

安装在机身顶部的传感器覆盖了机身的上半球面,在尾翼下部的机身纵线下方面向前方,导弹/激光预警系统能够提供球形覆盖面和一个具有360度环境感知的分布式孔径系统升级方案。一个以色列导弹/激光预警系统被包括在提供给印度的E/F计划之中。

大尺寸驾驶舱显示器的研制正在飞行仿真实验室中进行,计划在2015年首次使用。19×11英寸的液晶触屏显示器替代了3个小显示器,节约了空间,减小了重量、能耗和散热。

已有的传感器和战术显示器仍然可以使用,但是大显示屏区域允许5种模式同时显示,而不只是3种。飞行员能够在屏幕中移动显示内容,也能放大传感器图像,以及移动地图以进行目标识别和环境感知。

在下一阶段,波音将研发交互式三维模式,这样,借助传感器的图像和信息,以及离线资源,从机载数据库产生的虚拟战场模型就能扩展到实时模式。使用触摸屏,飞行员就能通过旋转三维模型,将“上帝之眼”的平面图旋转至任何角度。更多的直观显示将会带来更快的决策速度。先进格式将能使飞行员通过点触屏幕实现对无人机的控制。

升级的国际版“超级大黄蜂”不仅仅只是一个市场营销工具。它将会用于尺寸检测,维护性评估,以及安装改进。CFT风洞试验计划在今年进行,但增长选项的进一步研制还要等客户来决定。



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