美国国家侦察办公室利用米诺陶轻型火箭发射卫星


美国国家侦察办公室利用米诺陶轻型火箭发射卫星

“米诺陶”火箭发射NRO卫星


据NASA太空飞行网站2011年2月6日报道 太平洋标准时间2月6日4点26分,一枚“米诺陶”-1(Minotaur I)火箭从范登堡空军基地发射。火箭携带了一颗国家侦察办公室(NRO)国家安全有效载荷。根据2月6日NRO发布的消息,发射取得成功。


任务有效载荷简介


在NRO的火箭采购名单中,此次任务被编号为NROL-66,任务有效载荷还被称为“快速开创项目”(RPP)。


NRO高级科学技术理事会主管罗伯特•布拉多斯基(Robert Brodowski)称:“这次任务只是我们‘利用在轨能力快速建造和发射小型航天器,以提高NRO系统对祖国未来的价值’的能力的一次实例。”


一位NRO发言人在发射之前透露这颗有效载荷将为美国政府卫星验证更好的收集情报方法。“这颗有效载荷携带了一些技术和方法方面的工作,用以改进情报收集。我们工作的一部分是持续提高数据的价值。”


NRO并没有透露卫星将在太空中试验的技术或传感器。卫星成本、合同商和体积同样保密。但这颗轻质有效载荷由“米诺陶”-1火箭发射,这是NRO自1992年被公开其存在以来使用的最小的火箭。“米诺陶”的整流罩最大能装入冰箱大小的航天器,这枚四级火箭仅能发射近1000磅(453.6千克)的物体进入低海拔极轨轨道。


“米诺陶”系列火箭未来任务


“米诺陶”-1火箭的下一次飞行将于5月在沃勒普斯岛进行,发射五角大楼作战及时响应型太空卫星ORS 1,这颗卫星将携带光电及红外传感器,为美国中心司令部提供战场情报支持。


稍大一些的“米诺陶”-4火箭也将在5月从阿拉斯加阿克岛发射“战术星”-4试验通信卫星。


“米诺陶”系列火箭下一次从范登堡空军基地发射定于8月,将执行一次亚轨道任务,为国防预先研究计划局发射第二枚高超声速试验飞行器。


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