NASA在距地球2000光年处发现小太阳系[组图]

tjzqb2008 收藏 2 347
导读:  据美国宇航局报道,开普勒空间望远镜在距地球2000光年处发现了一个极不同寻常的小太阳系,其由六颗行星和一颗黄色矮小的恒星组成,更令人惊奇的是,我们甚至不知道这样一个行星系统能够存在。   这个编号为kepler-11的行星系统由开普勒望远镜拍摄于去年八月份,解读后的数据显示该系统内各大行星的轨道十分靠近这颗恒星,且呈现出惊人紧凑、平整。换句话说,Kepler-11内部相当饱和,这已经超出了以往对大多数紧凑型行星系统的认识。   美国宇航局埃姆斯研究中心的科学家Jack Lissauer解释说
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据美国宇航局报道,开普勒空间望远镜在距地球2000光年处发现了一个极不同寻常的小太阳系,其由六颗行星和一颗黄色矮小的恒星组成,更令人惊奇的是,我们甚至不知道这样一个行星系统能够存在。


这个编号为kepler-11的行星系统由开普勒望远镜拍摄于去年八月份,解读后的数据显示该系统内各大行星的轨道十分靠近这颗恒星,且呈现出惊人紧凑、平整。换句话说,Kepler-11内部相当饱和,这已经超出了以往对大多数紧凑型行星系统的认识。


美国宇航局埃姆斯研究中心的科学家Jack Lissauer解释说:“这是个惊人的发现,这个行星系统是不同寻常的。一般观测时恒星只有一颗凌日行星(凌日是指行星圆面经过恒星表面,并在恒星表面投影下小黑点),而Kepler-11却出现了超过三颗(如图)。


NASA在距地球2000光年处发现小太阳系[组图]


图一 kepler-11行星系统中同时发生三颗行星凌日现象


该系统中所有的行星都围绕着一颗黄色矮小的恒星,只比地球稍大。最大的一颗行星体积相当于天王星或者海王星。


最靠近恒星的,是一颗编号为Kepler-11b的行星,其到恒星的距离只有地球到太阳的十分之一(十分之一个天文单位)。往外依次排序是:Kepler-11c,Kepler-11d, Kepler-11e, Kepler-11f和Kepler-11g。


距该恒星最远的Kepler-11g,也只有半个天文单位(地球到太阳距离的一半)。也就是说,除了最外面的Kepler-11g外,其余五颗行星比太阳系中任何一颗行星都更靠近太阳。当然,即使是Kepler-11g也算相当靠近了。如果将他们全部放在我们的太阳系内[参见图二],最外面的Kepler-11g的轨道介于金星和水星之间(一年只有118天)。而其他五颗的轨道则全部在水星和太阳之间(一年只有10-47天),且彼此相距很近。


NASA在距地球2000光年处发现小太阳系[组图]


图二kepler-11中各行星轨道与金星、水星轨道对比


通过对距离最近的五颗行星进行体积和质量的测量,我们可以确定其是目前发现最小的系外行星之一。这些行星由岩石和气体组成,可能含有水。行星质量中有相当一部分是岩石,而气体则占据了大部分行星体积。从结构和动力学上看,Kepler-11是一个典型的行星系统。Kepler-11d, Kepler-11e和Kepler-11f具有显著的气态结构,也就是说至少有三颗行星在该行星系统形成前几百万年就诞生了。


开普勒空间望远镜将继续对该系统进行观测,当观测到更多的行星凌日后,通过对恒星的光线以及引力的变化,将更精确地计算各个行星体积和质量。或许我们能发现第七颗行星,这对关于银河系内行星系统多样性的研究是很有帮助的。



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