美61岁老人20年建9.6万古汉字数据库 解释汉字

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导读: [img]http://img7.itiexue.net/1245/12451987.jpg[/img] 理查德的汉语字源网站(网站截图)   本报记者 周楠 尤莼洁   知道兔年新春的这个“兔”字,甲骨文、金文、大篆、小篆怎么写吗?   理查德•西尔斯知道。这个61岁的美国人,中文程度已经超越了传统意义上的“中国通”,他创建了一个“汉语字源”网站(http://www.chineseetymology.org/),可以提供汉字的“字源”搜索。除了字形来历外,另附有


美61岁老人20年建9.6万古汉字数据库 解释汉字

理查德的汉语字源网站(网站截图)



本报记者 周楠 尤莼洁


知道兔年新春的这个“兔”字,甲骨文、金文、大篆、小篆怎么写吗?


理查德•西尔斯知道。这个61岁的美国人,中文程度已经超越了传统意义上的“中国通”,他创建了一个“汉语字源”网站(http://www.chineseetymology.org/),可以提供汉字的“字源”搜索。除了字形来历外,另附有普通话和粤语发音,以及《说文解字》上对该汉字的解释。


西尔斯网站上的资料,来自于自己20年对汉字的研究整理。他说,自己的目标“是要把汉字的字源资料放在网络上,供大家使用”。网站没有广告,也不收费,西尔斯只提供了一个账号接受捐赠。这个网站本来知者不多,不过不久前被一位中国网友在微博上介绍后,点击率飞升。中国网友们纷纷感叹:“惭愧!这个外国人比我这个中国人还热爱汉字。”“认真扎实的态度让我们汗颜。”“敬佩!”……


当记者采访西尔斯时,这个有趣的外国人似乎有点惊异于一夜蹿红的感觉。他说:“最近我开始收到许多电子邮件。我前几天刚刚回家,为了祝贺我母亲的92岁生日。终于经过许多年,中国人让我的母亲觉得我做了正确的事情,她很高兴。”


“20年,建立了9.6万个古汉字的数据库”


——对话理查德•西尔斯


新闻视点:你学习中文有多少年了?


西尔斯:1972年,我还是个22岁的小伙子,就开始在台湾学习汉语读写。我没有老师,基本属于自学,在街道上和人交谈也是学习。住在台湾一年后,我可以说“生存级”的中文;两年后,我中文讲得还可以了。10年后,我可以说得不错时,再开始学习读写。我做了15000张学习用卡片。从那时起,我一直研究中文。我也到过上海,但我主要待在美国,这里我有好几个中国朋友,经常能讲中文。


新闻视点:作为一个爱好者,你为什么会去研究那么难的汉字字源问题,还办了这样的一个网站?


西尔斯:开始学习中文时,5000个字和6万个词语对我来说,真是个难题。现代汉字由许多笔画组成,笔画与笔画之间,似乎没有任何逻辑关系。很偶然的机会,我发现通过理解字的原始意义和原始形式,能一步步明确字的演变过程。可惜的是,没有一本英语书籍能充分解释汉字的字源问题。在我看来,厘清字源是项能准确理解每个汉字的研究课题,用英语写出这项研究课题,也应该大有裨益。


在学习了一段时间后,我对汉字词源有了自己的看法,便将觉得有用的资料存入计算机,并逐渐建立了一个网站。这样做的第一个好处是,你能做各种分析,不会受制于书本的长度;第二个好处是,字源是一个正在进行中的研究项目,我们还有很多疑惑,假如发现错误,在计算机系统中也便于更正。字源的研究计划涉及数以千计的参考文献,大部分都是中文的。其中有很多新鲜、独特、有趣的看法,但我只列出了我能找到出处的参考文献。


新闻视点:能具体介绍一下你的网站吗?


西尔斯:过去20年里,我不断扩充我的中文字源网站。我已经构建了一个超过9.6万个古汉字的数据库,汇集了31876个商代甲骨文,24223个周代青铜文字,11109个秦汉代篆体字以及从秦代到唐代的38596个演变字体,参阅了《续甲骨文编》、《金文编》、《说文解字》、《六书通》等大量古文字书籍。此外,还有英语翻译、语音分析、同词源分析、篆书到传统文字的翻译工具、传统文字到简化文字的翻译工具、6552个主要中国现代文字的字源分析。


网站页面以往每天有1.5万人次访问,一半来自中国。最近出名后,页面访问量也随之激增。


我现在已开始扫描古汉字行书和草书的工作,并做了一个上海话和广东话的语音列表,但还没有上海话与广东话的语音数据库。如果有人可以提供录入等相关帮助,我会很感激。


新闻视点:这些工作都是你一个人完成的吗?什么时候开始意识到自己走红了?


西尔斯:这是我想出来的主意,我做了所有的网页设计和数据库构建的工作,没有一个团队,也没有外界的帮助。曾有个中国人帮我完成了很多枯燥的工作,诸如浏览扫描汉字等。当时我有份不错的工作,给予了她大量的经济支持。


从2003年起,一些学生已经开始使用我的网站。通常,我每周能收到一些小捐款,最近突然收到越来越多的电子邮件和更多的捐款,我原以为是学生们寒假后回到了学校。后来才知道有人在微博上发帖子介绍了我的网站。终于我意识到:哦,我走红了。甚至有中国网友建议我开一个支付宝账户。但到目前为止,我无法做到这点。因为需要有中国的地址、银行账户和身份证。


新闻视点:你怎样看待自己所做的事情?


西尔斯:过去几年里,我得到了一些赞美,也了解到,一些中国人对古代汉字很感兴趣。但是也有很多人说:“做这事情,不会让你赚到什么钱。”“这些都是古汉字,我们早都不用了。”“不要浪费你的时间。”“不要浪费你的钱。”“已经有人做了那件事。”我没理会那些说法。应该按自己的本心做事,而不是做别人要你做的事。


[网友看法]


“这位老哥挺可爱的!”


记者将该网址发给10位朋友,结果10人都表示:“很好玩,精神可嘉。”但7人表示:“网站实用性不强,对自己的用处并不大。”表示以后会经常使用的只有1人,另有2人表示会长期关注。


大学中文老师刘军觉得:“这个外国人特不容易,他把绝大部分中国人容易忽视的珍贵文化遗产,利用网络和‘认捐’的形式,加以发扬光大,费了很多心血。他的这种世界眼光和跨文化视野,令人钦佩。网站内容的权威性和深刻性,有待进一步考证,但却能学到很多知识。”


古文字爱好者刘勋看到这个网站的第一反应是,“这位老哥挺可爱的!”刘勋说:“他的精神可嘉,但其实很多人可能并不知道,我们中国民间也有很多人在自发进行汉语言研究推广。比如我研读古文时,常用的是汉典网站,它很全面,很好用。而这个外国友人的网站,其实只是个网上仓库,光把字形贴出来,不表明每个字形来自什么器物,是什么年代,每个字没有详细的论述,还停留在感性认识阶段。用的人不会太多,主要会对写书法的人有用。”


记者联系到汉典网站负责人李文庭。据他介绍,汉典网创于2004年,展示了每个汉字的演变,并有《康熙字典》、《说文解字》中的具体解释,而在“字源字形”栏目,也有从金文到楷书的字形。后来李文庭又创办了龙维基网站,由网友参与撰写和维护汉语资料。“我们的宗旨是弘扬中华文化,继承优良传统,推广汉语学习,规范汉字使用,为广大网民提供便利。不过,网站目前还在发展中,谈不上赢利,只能利用广告来维持服务器的运行。”


李文庭还表示:“国内做字源的网站较少,但是研究字源的学者挺多,相关的书籍也很多。这位叫理查德的外国人利用20年的时间整理字源资料,做成网站共享,这种精神值得我们敬佩和学习。”



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