中国留学生与国力

陆地沉沙抓海龙王 收藏 27 206



















几周前,我前往纽约哥伦比亚大学(Columbia University),参加一个有关全球经济的辩论。由于当晚担任主持的是日本研究教授休•帕特里克(Hugh Patrick),因此,在会场里看到一些日本面孔并不令我感到意外。


但听众中一些中国留学生的表现却令我感到惊讶。演讲结束后,几名中国学生口齿伶俐地进行了自我介绍,接着用令人惊叹的流利英语继续辩论。相比之下,日本学生都在角落里默默徘徊着,有一半人不知躲到哪里去了。


这或许只是个巧合,但也可能不是。在中国国家主席胡锦涛访问华盛顿后,关于中国在世界舞台上的角色正在改变的辩论,深深震动了美国。但除了那些显而易见的、在东亚上演的宏观经济改变,在美国一些商学院和大学的最基层,正悄然出现一种相当有趣的微型实力消长。


这个问题主要围绕着中日留学生的表现。二三十年前,当日本在全球经济中风头正劲之时,日本各大企业和机构都热衷于将自己最聪明的学生送到美国(或英国)的大学,去学习西方科技和技能。


这些学生到达国外后,往往表现得相当有教养和文静;他们一般都保持低调,埋头苦干。但大学里没人敢小瞧他们:日本这两个字当时是与财富和实力联系在一起的。(只消读一读迈克尔•刘易斯(Michael Lewis)的《骗术扑克》(Liar’s Poker)就知道了。该书对上世纪80年代所罗门兄弟(Salomon Brothers)培训项目如何体现出这一点做了有趣的描述。)而且,日本学生通常对机会非常热诚,在他们看来,进入哈佛(Harvard)或哥伦比亚大学有利于自己的职业发展。


但据报纸《日本经济新闻》(Nikkei)称,过去5年里,在哈佛和斯坦福(Stanford)等6所美国最杰出的大学中,日本留学生人数骤减了36%,仅剩477人。根据美国国际教育协会(Institute of International Education)的数据,仅去年一年,美国所有机构招收的日本留学生总数就减少了15%,至2.4万人。这使得日本滑落至外籍留学生人数排行榜的第6位,位居台湾和韩国之后。


毕业于哈佛的松井凯蒂(Kathy Matsui)如今已经是日本最资深的经济学家之一。她证实:“日本留学海外的人数已大幅减少。反观中国或韩国学生的表现,的确对比鲜明。这令人感到不安,因为日本需要更多具有国际视野的全球化人才。”


为何会出现这种情况?一个原因就是日本经济的停滞。“日本企业的财力不足以像以前那样把那么多的人送到这儿来,政府也没钱,”哥伦比亚大学国际关系与公共事务学院(School of International and Public Affairs)兼职副教授艾丽西亚•小川(Alicia Ogawa)说道。但问题不仅出在资金上:即便日本学生找得到资助,他们的英语也往往太糟糕了——往往没办法与美国人展开正常沟通。“在日本,现在似乎出现了一种‘这有什么意义?’的观点,”小川表示。“即使是日本学生被录取后,他们往往也不愿参与课堂辩论——表现得很自闭。”


……


而中国学生的情况可谓是大相径庭。去年,美国各机构中中国留学生的人数增长了30%,至12.8万人,使得中国首次成为留美学生人数最多的国家。而目前就读于哥伦比亚和哈佛(或其它任何一所大学)的中国学生,不单单是英语流利(自学成材),而且正变得越来越自信。“中国学生真的正参与到课堂中来,”一位哈佛学者表示。“韩国学生也是。”



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