2011-01-30 09:53:08.0



位于加拿大最北端的巴芬岛(Baffin Island)对许多人来说都是一个遥远得超乎想象的地方,常年低于摄氏零度的低温和厚厚的冰层,使这片一望无际的茫茫冰原成为地球上最不适合人类居住的地区之一。当然,这里也绝非商业开发的理想之地,严酷的自然环境和近乎原始的地理风貌使这片冰原几乎与工业经济绝缘。


不过,一个地质勘探发现即将永久改变这里的一切——布隆博格今天报道说,一个**型铁矿已经在加拿大北极区显露出轮廓,多家在该地区从事资源勘探的公司都发现了惊人的铁矿石储藏,规模之大足以改变三巨头垄断全球铁矿石贸易的局面。



长久以来,以英澳必和必拓(BHP Billiton)、澳大利亚力拓集团(Rio Tinto Group)和巴西淡水河谷公司( Vale)为代表的三巨头垄断了全球75%以上的铁矿石贸易。由于缺少有效竞争加上需求急剧增长,国际铁矿石价格在过去两年里几乎翻了一倍。本周中国港口现货铁矿石价格已经飙升到190美元/吨,接近历史最高记录。分析师预测,春节长假结束之后中国现货铁矿石价格将突破200美元/吨,创出历史新高。



钢铁是支撑现代工业经济的基础性原料,从汽车、轮船到家用电器,从工程机械到高楼大厦,几乎每一样工业制品都离不开钢铁。



事实上,早在今年初有关加拿大北极区茫茫冰原下可能蕴藏着**型铁矿的消息就已经在业内传开。有几家公司已经捷足先登。全球最大的钢铁阿赛洛-米塔尔公司(ArcelorMittal)与美国Nunavut Iron Ore Acquisition公司上周签署了一份合作协议,两家公司将共同投资5.9亿加元收购巴芬岛铁矿公司(Baffinland Iron Mines)在玛丽河(Mary River)流域的铁矿石开采项目,这是全球第一家在北极圈内开采铁矿石的公司。为了开发这个项目,两家公司还将投资40亿美元修建一条87英里长的铁路和一个运输铁矿石的港口。



其他公司也不甘落后,总部设在克利夫兰的美国克利夫资源开发公司(Cliffs Natural Resources)上周也与总部设在蒙特利尔的汤普森联合铁矿公司(Consolidated Thompson Iron Mines)签署了一份价值49亿加元的合作协议,买断后者在魁北克北部的铁矿石开发项目。