中国海魂:从郑和到钓鱼岛 三 泰西有夷英吉利 三 泰西有夷英吉利 2

萨苏中国海魂 收藏 12 31
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在此,我们不能不提一下对近代世界命运造成极为重大影响的中国国饮——茶叶。在很大程度上,就是中国茶叶导致了美国的诞生和中英鸦片战争。

1664年,英国东印度公司代表将一份“神秘珍奇大礼”敬献给查理二世,这份大礼是一个小小的圆罐,罐内装有风干的绿色叶子,重2磅2盎司,来自遥远的古老中国。代表向尊贵的英王演示了如何冲泡茶叶,少顷,绿色细叶被沸水冲泡后,浓浓的茶香第一次弥漫在英国的土地上。查理二世迟疑着吮吸了一下茶香,顿觉颊齿生津,龙颜大悦,据说这是英国王室首先领教中国茶叶。

结果在王室的带动之下,饮茶立刻成为英国贵族阶层追求的一种时尚。处于英国社会下层的普通劳动者当然会跟贵族老爷的风,许多英国人为了得到这种当时价格较为昂贵的饮品而绞尽脑汁,有人竟然从在富人厨房中工作的仆人手中以低价购买别人饮用过的茶叶。随着茶叶价格的下降,到18世纪后期,穷苦劳动者也养成了饮茶的习惯。当时有人观察到:筑路工人边干活边喝茶,拉煤的工人坐在煤车上喝茶,田里的农民在喝茶,甚至街头的乞丐都在喝茶!

随着饮茶在英国的普及,中英之间的茶叶贸易从无到有,并迅即爆炸性地快速增长,并且也正是因为东印度公司的茶叶销售问题,引发了北美独立战争。

随着英国打败法国,北美被控制在了英国手中。为了将巨额的战争支出转嫁到北美人民头上,英国采取了在北美增加税收的政策,其中包括对茶征税——每磅征收三便士。而这时的北美人民也都爱上了茶叶,喝茶要交税?他妈的不干!

结果殖民地人民拒绝缴税,他们购买从荷兰走私来的“非法”茶叶,这便导致英国东印度公司出现了严重的货物积压。为帮助该公司渡过难关,打击茶叶走私,英国1773年颁布了《茶叶税法》,允许东印度公司直接向北美殖民地出口茶叶,这意味着东印度公司将会垄断殖民地的茶叶市场。于是,北美人民群情激愤,要喊英国的皇上万岁爷可以,要钱不行!

当时敢跑到新大陆闯世界的,多是些不服旧大陆管治的“刁民”,于是北美各地开展各种活动进行抵制,连北美的妇女也倡议停止饮茶,或者是饮用由珍珠菜、草莓叶以及小葡萄叶等制成的代用茶。要知道北美的妇女都悍得很,后来到了20世纪,又是这里的娘们儿率先闹起了“女权运动”,弄得东西方的老爷儿们一起头痛到现在。

英国人似乎没有意识到北美人民进行反抗的坚强意志。1773年11月28日,英国的达特茅斯号运茶船驶入了波士顿港口,随后,又有两艘运茶船抵达。当地人士极为愤怒,他们举行集会,决定不允许将茶叶运送上岸。12月16日,一群当地居民化装成印地安人的样子,手持短斧,潜上了运茶船,将船上装载的342箱茶叶扔进了大海,波士顿湾成为了巨大的“茶壶”,这就是举世震惊的波士顿倾茶事件,由此揭开了北美独立战争的序幕。战争的结果人所共知——在经历了艰苦卓绝的历程之后,北美人民终于在1783年赢得了独立美利坚合众国诞生。

所以可想而知,茶叶这样一个能导致今天超级大国美国诞生的商品,在当时的东西方贸易中能占到多大的份额。当时茶叶带给英国的税收平均每年有330万英镑,仅茶叶一项单项商品的税收即占到英国国库收入的十分之一,而且是东印度公司的全部利润,茶叶因此被誉为“东印度公司商业王冕上的宝石”。在中国对美国的贸易中,茶叶也占到全部进出口贸易货物的百分之九十以上,以至于一些历史学家、经济学家干脆把十八世纪称为欧亚贸易的“茶叶世纪”。

而清廷认为“中国物产丰盈,无所不有,原不藉外夷货物,以通有无”,在对外关系上采取了“闭关自守”政策,英国工业品在中国一直打不开销路,中国茶叶的出口造成了中英贸易格局的巨大失衡。

英国商人为了维持中英贸易,不得不向中国运来大量白银。坦率地说,这样巨大的贸易逆差不要说当时的英国,就是搁在今天的任何一个国家,也是无法忍受的,而且此时英国工业革命已经开始三十年,机器工业逐步取代了手工业,工业品产量大增,急需开辟市场,推销产品,所以马嘎尔尼勋爵最重大的使命就是请求清政府与大英帝国全面通商,不管从哪个角度说,这个要求并不过分。


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