加藤嘉一:中国歼20首飞给日美出了个大难题

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英国《金融时报》中文网专栏作家 加藤嘉一



72年前的4月1日,世界上最先进的战斗机“零式”在日本岐阜县的各务原机场首飞成功。零式机拥有灵活的飞行性能和强大的火力,可以连续飞行8小时,优于当时美国和英国的任何一种类似飞机。



不幸的是,美国人不相信一个此前只会搞“山寨”品的东方国家能够取得这样的成就,没有提起足够的警惕。于是,在两年之后的珍珠港,109架零式轻而易举地击落了战场上的全部美国战斗机,自身仅损失9架。面对的惨重的失败,美国人甚至认为这些飞机可能是战前从德国和意大利秘密购买的。



一个星期前的1月11日,历史以某种方式重演了,但主角再也不是日本人。在中国成都的黄田坝机场,歼-20战斗机在群众的围观中成功起飞,标志着中国进入了航空先进国家的行列。



这架飞机属于第四代(俄罗斯称为第五代)战斗机,不仅飞行敏捷,而且难以被雷达探测到,可以在被敌机发现之前将发射导弹其击落。除了美国已经装备的F-22和俄罗斯同样处于研制阶段的T-50战斗机之外,中国周边十几个国家的几千架战斗机没有一架是歼-20的对手。



歼-20是中国第一次造出真正具有世界领先水平的尖端武器系统。此前,中国军事工业与科研部门一直都在努力“追赶”世界先进水平,而不是去“改变”它。歼-20则不一样,它已经“赶超”了世界先进水平,使以后的一切战斗机都必须考虑与它竞争的问题,就像中国引以为豪的高铁一样。



不过,中国的高铁毕竟也是先引进外国技术和样品之后自己重新设计的,而歼-20肯定得不到任何有力的技术支持,它的成功比高铁更有象征意义。我不禁想到日本各界一直争议的“中国威胁论”。



这个问题的讨论应该随着歼-20的面世而停止了。因为它的核心是“中国是否有一天会强大到足以威胁日本的程度”,而不是“中国强大到可以威胁日本的程度之后会不会真的威胁日本”。或许,对美国人来说也一样。



歼20的首飞由一架歼10S双座战斗教练机复杂伴随观察。歼20的“个头”比歼10几乎大一倍。



美国人可能又犯了跟72年前一样的错误。此前,美国国防部长盖茨曾表示,中国在2025年之前是不会有能与F-22相比的第四代战斗机的。以这一判断为依据,美国已经关闭了F-22战斗机的生产线,并以法案的形式禁止了这种飞机的出口,它的盟国只能购买性能相对较差的另一种第四代战斗机F-35。这个法案基本上是针对日本制定的,因为多年来不嫌价高一直追求够买F-22的只有日本了。



对美国人来说,禁止出口F-22应该说是一个高明的决定,因为它既确立了日本与中国之间的军事平衡,又确立了日本与美国之间“应有的”军事平衡。日本航空自卫队购买相对较次的F-35战斗机,然后和驻日美军的F-22并肩作战,似乎对日本、美国和两国之间的微妙关系来说都是最好的结果。但是,成都上空的歼-20改变了这一切。


且不说美国和其他盟国如何调整战略部署应对中国挑战,至少日本已经陷入了可想而知的尴尬之中。尽管长期面对苏联的日本自卫队没少体验过“邻国的战机优于自己”的局面,但苏联的战斗机几乎没有比日本领先过一代的时候。现在的问题是,中国的歼-20完成度已经很高,即使是最悲观的估计,也认为2020年前可以交给部队,形成东亚第一的战斗力。



日本最好的战斗机却是80年代和90年代从美国引进的F15J式,他们即使面对中国已经有的歼-10和歼-11也处于劣势。怎么解决这个问题,日本现在还没有一个成型的计划,更没有签订合同。在一次航展上,航空自卫队立了一块牌子,写着“日本的下一代战斗机”,牌子后面只有三个轮子,以此来讽刺政府。



中国有的东西,日本难道造不出来吗?其实,虽然日本也搞过名为“心神”的实验项目,但完全自主开发出第四代战斗机绝不是简单的工作。在中国歼-20首飞的18分钟背后,隐藏着的是无数人力、时间和金钱。隐藏在秦岭深处的一百多个巨大的风洞被用于测试歼-20的外形;位于上海郊区的世界第一巨型水压机制造了歼-20的部件;世界上最快的“天河一号”计算机可以帮助设计师发现自己的任何错误;人数不知道超出日本同行多少倍的航空工程师在大学里等待着国立研究所的挑选;最让我感到震撼的是香港《南华早报》在1月15日的一篇报道,歼-20发动机所使用的合金材料早已被一位叫师昌绪的科学家开发出来,中国人为了测试其性能竟花了30年的时间。



从这些细节上可以看出,日本几十年来引以为豪的工业和科研能力正在被中国快速赶超,至少在涉及航空的重工业领域已经落后了很远,早已不是“中国有的我们也能有”的局面了。至于要从头补上整个体系,恐怕对于现在的政府来说是不现实的。



因此,美国国防部长盖茨离开中国后访问了日本,并再次建议日本购买F-35,强化防卫力量。不过,这种价格可能上涨到2亿美元的战斗机并不能像F-22一样灵活而高速的飞行,它的优势仅在于隐形性,而且只能对位于前方的雷达隐形。更糟的是,F-35现在仍然没有开始生产,即使日本现在就签订合同,要得到飞机或许需要10年甚至更长的时间。在美国的全球影响力开始收缩的时代,日本面临着的保护自己的任务正在变得越来越突出,这种拖延对日本没有什么好处。



在引进美国飞机和自行研制的路都很难走通的情况下,日本也许将不得不打破常规,走第三条路——引进欧洲或俄罗斯的产品。欧洲可以提供成熟而可靠地“台风”式战斗机,俄罗斯则在去年试飞了真正的第四代战斗机T-50。



不过,日本战后从来没有买过任何俄罗斯武器,欧洲的也很少。如果突然把最大的武器订单下达给欧洲或俄罗斯,难免对日美的同盟和互信关系产生明显不利的影响。总而言之,歼-20的首飞确实给日美同盟出了个难题。



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