大清相国 《大清相国》第四部分 《大清相国》:第23章(1)

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《大清相国》:第23章(1)


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刘景、马明寻常百姓打扮,来到德州知府衙门,给门房递上门包,说了来由。门房收下门包,说:“你们呀,见不着知府大人。”

刘景说:“我们是知府大人的亲戚,大老远从山西来的,就烦请您通报一下。”门房只是摇头。

马明以为门房嫌门包小了,又要掏口袋。门房摇摇手,说:“不是那意思,您二位是老爷的亲戚,我们也都是老爷从山西带来的人。告诉您二位,真见不着我家老爷。”

刘景问:“可以告诉我们为什么吗?”

门房抬眼朝门内望望,悄声儿说:“我家老爷已被二巡抚请去济南了,听说是来了钦差。”

马明问:“二巡抚?怎么还有个二巡抚?”

门房只是摇头,不肯再说半个字。

两人只好出来,不知如何是好。马明说:“既然如此,我们赶紧去济南回复老爷吧!”

刘景想想,说:“不,你真以为我们是走亲戚来的?老爷是要我们摸清这边情况。既然张大人去了济南,我俩不如暗访民间去。”

马明说:“老爷没有吩咐,我俩不好自作主张吧?”

刘景说:“我们白跑一趟,回去又有啥用?不如去乡下看看。”

出了城,两人不识南北,只懵懂往前走。见了个村子,两人进去,见了人家就敲门,却总不见有人答应。推门进去看看,都空空如也。终于看见有户人家门前蹲着位老人,刘景、马明忙上前搭话。

刘景说:“大爷,我们是生意人,知道你们这儿出产玉米,想收些玉米。”

老头望望他们,说:“你们四处看看,看见哪里有半根玉米棍儿吗?我们这几年都受灾荒,乡亲们十有八九都逃难去了!”

马明说:“我们生意人,就是耳朵尖。听说山东今年丰收,百姓感谢朝廷前几年救济之恩,自愿捐粮一成给官府呀?”

老头儿长叹一声,说:“那都是官府哄朝廷的!”

刘景说:“朝廷怎么是哄得了的?没有粮食交上去,怎么向朝廷交差呀!”

老头说:“那还用问?就只有逼百姓了!”

不多时,围过来一些人,尽是老弱之辈。一位老妇人插话说:“如今官府里的人,不知道是吃什么长大的,世上的事理统统不知道。说什么,没有粮食交,就交银子!”

老头儿说:“是啊,真是天大的笑话,地里没有收成,百姓哪来的银子?”

一位中年男子说:“我在外头听人说,现在这位巡抚,自己倒是清廉,不贪不占,就是太严酷了!听说他自小是在宫里长大的,不懂民间疾苦,对自己苛刻,对百姓也苛刻!唉,总比贪官好!”

老头摇头叹道:“是呀,只怪老天不长眼,老降灾荒!这位巡抚啊,我们百姓还真不好怎么怪他!”

马明问:“你们没粮食,还得向上头自愿捐粮。不说你们交不了差,官府也交不了差呀!”

老头儿说:“那也未必。有些大户人家,田亩多,地又好,还是有粮食。”

刘景问:“老伯,您能告诉我哪户人家地最多吗?我们想看看去。”

老头摇摇头,说:“那还用老汉我说?您瞧哪家院儿大,肯定就是大户人家了。我劝你们不要去。你们是外地人,不识深浅,会吃亏的!”

马明说:“不妨,我们只是做生意,买卖不成仁义在嘛!”

两人辞过老乡,继续往前走。果然看见一家大宅子,高墙朱门,十分气派,便上去叩环。门里有人应了,问道是谁。刘景回道:“做生意的。”

大门边的一个小旁门开了,出来一个人,问道:“做生意的?要做什么?”

马明不知道,乡下这等有钱人家,门房上也是要行银子的,只说:“我们想见见你家主人!”

门人打量着两位来人,说:“见我们家主人?告诉你们,德州知府张大人都比我们家老爷好见!”

刘景见这门人无礼,忍不住来了火气:“你们老爷家大门大户的,应是仁德之家,你说话怎么这么横?就不怕你家老爷知道了打你的屁股?”

门人圆睁双眼,“我先打了你的屁股再说!”

门人说话就擂拳打人,刘景闪身躲过,反手一掌,那门人就趴下了。门人叫道:“你们真是胆大包天了,跑到朱家门前打人来了。来呀,有强盗!”

门里登时闪出四条汉子,个个强壮如牛,不由分说,抡起拳头就朝刘景和马明打来。刘景、马明身手了得,四个汉子不是他俩对手。突然,正门大开,四个汉子且战且退。刘景、马明紧追进门,大门“吱”地关上,几十个壮汉蜂拥而来,将他两人围了起来。

这时,听得一声断喝:“哪来的刁汉,如此大胆?”

人墙开处,站着一个中年汉子,一看就像主人。门人低头说:“朱爷,这两个人在这里撒野,您看,把我打成这样了!”

这位叫朱爷的望着门人说:“去,你把它打回来!”

门人朝刘景、马明跟前试探着走了几步,不敢上前。朱爷怒道:“真是没用的东西,这么多人替你撑腰,你都是这个熊样儿!还要别人替你打回来?”

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