美国驻华大使 独特的个人魅力

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(联合早报网讯)去年一次接受外交召见时,美国驻华大使洪博培(Jon Huntsman Jr.)跳上了他那辆坚固的“永久”牌自行车,骑到了外交部。


慌张的警卫让他把自行车停在了侧门,然后让他走进去。他们本以为这位美国驻华大使会坐着他那辆防弹的卡迪拉克座驾而来。


这种非正式的抵达在洪博培看来已经习以为常,尽管对于一个大使来说,这不免有些过于谦卑和不敬。这个会说一口流利汉语的前摩门教传教士是一位亿万富翁的儿子,他为自己设定的宏大目标是使得中美关系这对全球最重要的双边关系变得人性化。


自从2009年担任驻华大使这个美国最重要的外交职位以来,这位前犹他州州长就养成了挑战外交礼节的习惯。在向中国施展个人魅力的同时又令中国感到不安。洪博培也是共和党2012年总统候选人的可能人选。


在过去的一年,这位七个孩子的父亲已经好几次骑着自行车到外交部接受中国官员对美国对台军售等问题的斥责。洪博培过去在盐湖城生活的时候,也曾经把哈雷摩托车当成代步工具。


他那不寻常的做法恰好概括了美中之间日益共生但又冲突不断的复杂关系。而本周中国国家主席胡锦涛访美又将真实再现美中之间的这种关系。胡锦涛主席此次访美是自1997年以来中国国家元首对美国进行的首次正式国事访问。


在胡锦涛主席出发前,就如何向两国各自的国内民众阐释美中关系的重要性,洪博培给两国领导人提出了重要的建议。同时他也亲力亲为,帮助胡锦涛主席安排整个访问行程,确保访问成功。


“如果要我总结出大家都在做什么,我想就是使美中关系人性化,以两国人民都能够理解的方式加以阐释,”50岁的洪博培上周晚些时候在接受采访是这样说到。


“如果你无法使美中关系人性化,并向普通民众证明这是对他们来说非常有价值的一件事,那么你就无法得到人民的支持,那么这就变成了价值有限的东西。”


上面这句话无论对中国还是对美国来说都一样受用。2008年的全球金融危机过后,中美双方都试图给各自的角色做一个明确的定位,这场危机也加强了中国作为世界强国的实力。


而原先能够稳定两国外交关系的那些确定性因素早就消失殆尽了。冷战期间,由于共同反对前苏联的霸权,中美两国站到了一起。上世纪70年代末期,当中国对外开放的时候,美国企业涌入中国这个新兴的巨大市场,提供商品和服务,并获取了高额利润。现在,经历了去年一系列的公开争议之后,中美两国在试图制定一个尊重双方政治、军事和经济利益的共同议程方面也遇到困难。


在洪博培看来,此次胡锦涛主席访美是一次历史性的访问,因为史上第一次中美两国共同站在了世界的舞台上,双方正试图找到合作共赢的方式。


“我们见过面,但此前的聚光灯从来没有像今天这样耀眼,双方的期望也从来没有这么高。”


对于美国驻华大使这一职位来说,洪博培是一个“非典型”的人选。此前美国总统大都挑选忠心耿耿的政治支持者,这些人一般都从事国家安全工作,或是有很深厚的商界背景。惟一的例外是尚慕杰(James Sasser),他是一位民选官员,1996年至1999年担任驻华大使,不过此时他也正出于政治生涯的晚期了。


因此当奥巴马总统2009年5月任命洪博培出任美国驻华大使这一职位时,华盛顿的权威人士将此举视作奥巴马为谋求连任、赢得2012年总统大选而清除潜在竞争对手的妙招。


如果这确实是奥巴马的意图,那么他也还没锁定胜局:洪博培只答应担任两年的驻华大使,没有排除参加2012年总统选举的可能性。


不过,洪博培的确也非常适合这一职位。此前他曾出任美国驻新加坡大使、美国商务部部长副助理以及贸易副代表等职位,并在塑料家族企业亨斯曼公司(Huntsman Corp.)担任过高管。


与他的前任不同的是,洪博培罕见地融合了政治、语言和商务技巧。与中美两国其它任何一位公众人物不同的是,他的人生恰好和现代中美关系的发展重合。


1971年,11岁的洪博培跟着身为塑料制品生产大亨、尼克松(Richard Nixon)总统特别助手的父亲去了白宫,并见到了基辛格(Henry Kissinger)。当时基辛格正要动身赶往机场,开始一项开启对华外交关系的秘密使命。


洪博培回忆说,他获许把基辛格的公文包拿到了一辆等候的汽车上。


20世纪70年代,洪博培从中学辍学,在一个摇滚乐队当键盘手。之后,他在台湾做了两年摩门传教士,并学习了汉语普通话。后来他重拾学业,获得了宾夕法尼亚大学国际政治学位。


1984年,他第一次去北京。当时他是一名白宫助手,在里根(Ronald Reagan)总统与邓小平的一次会晤中作为陪同人员。


在担任贸易官员及犹他州州长期间,他数次访问中国,学会了与中国官员谈判的技巧。他和夫人还收养了一个被遗弃在扬州一个菜市场中的中国女孩。


与此同时,亨斯曼公司成了在华的一大投资者,拥有至少五个制造厂。


自担任驻华大使以来,洪博培不得不利用以前所有的经验,在中美关系发展经受最严峻考验的时期之一保持两国关系的正常化。


到任不久后,他把约70名中外记者邀请到自己的官邸,用流利的汉语普通话向他们问好,并告诉他们“四处看看,就像在家里一样”。


洪博培还在住所周边地区骑自行车,这也给他加了分。他和妻子会在当地一家火锅店排队等位。他最喜欢的午餐点之一是大使馆附近一个卖麻辣川菜的简单路边摊,即使是对大使馆的工作人员来说都有点太简陋了。


本周,他把当地记者邀请到大使馆,开场就讲述了他七个儿女中的中国养女是兔年生的,以及养女是如何设计他准备发出的贺年片的。


像这样的细小举动无疑会让人油然而生亲切感,在中国官方媒体上带来肯定的赞扬之语。


不过,洪博培的政治前途同样极大地、甚至从更大程度上增强了自己在中国高层官员中的影响和接触。中国高层官员越来越密切地关注美国政局。他对美国和中国政治形势的理解还使他不同寻常地能够解释改善中国在美国公众心目中形像的重要性。


他说,让正在努力支付帐单、努力搞明白我们所生活的这个复杂世界的美国家庭接受中国,认可中国,并理性地看待,这非常难,特别是在当他们看了“德拉吉”(Drudge Report)网站上有关歼-20隐形战斗机试飞的消息之后。


据西方外交同行说,有想法认为洪博培有朝一日理论上可能领导美国,这或许也可以解释他的一些不那么传统的做法为何会不受到追究。


当中国有关部门突然取消了为他安排的7月份的新疆之行时,洪博培还是以一名普通美国公民的身份自己去了新疆。


他说,贸易仍很好,4,000亿美元,规模很大。不过有其他一些可能更加敏感和细微的问题,我认为这些问题是我们做人的一个直接外延。


如果即使你时不时地违规也无法使之与你做的事统一起来,那么我们就和其他任何一个国家没什么两样了。


Jeremy Page


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