深埋66年的战机,飞虎队老兵的夙愿

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明天,胡主席就将从北京出发,飞越浩瀚的太平洋,前往大洋彼岸的美国进行国事访问。此时,距北京1300公里之外的湖北省荆州市监利县罗家村,一架67年前从美国同样是跨越了太平洋来到中国的飞机。却静静的长眠于村口的下凤湖底。这架飞机就是已经深埋湖底长达66年,且是目前唯一一架保存完好的飞虎队P-51战机。这架承载着中美人民关于友谊美好记忆的战机,这架寄托着一个当年老“飞虎队员”毕生心愿的战机……这是怎样一个动人的故事呢?





深埋66年的战机,飞虎队老兵的夙愿

P51野马战斗机




2010年10月13日,这架战机的主人,当年“飞虎队”队员,现年86岁的格伦·本尼达来到了中国。已做过两次心脏手术、搭了9个支架、心脏还装有起搏器的他,顽强忍受13小时的飞行,还有随时可能发作的心绞痛,坐着轮椅和10位亲属一起飞越太平洋来到中国北京。随后又飞到武汉。但他的身体已经不允许他颠簸到距离武汉数百公里外的罗家村,没法再次面对面感谢救过他的村民了,没法再看看埋藏他的“战马”──P-51战机的下凤湖了。




深埋66年的战机,飞虎队老兵的夙愿


本尼达2005年重回监利时,与营救过他的罗必书老人紧紧拥抱






深埋66年的战机,飞虎队老兵的夙愿

▲时隔60年后,本尼达重回这片令他感念的土地,罗家村的村民用滑竿抬起本尼达先生和他的夫人,前往3公里外稻田中的坠机现场。



本尼达作为当年叱咤风云的“飞虎队”的一员于1943年来到中国参与对日作战,次年他的座机在执行一次任务时被日军战机击落,被迫跳伞逃生的他最终落到华中江汉平原的一处稻田里。在当地中国老百姓的全力帮助下,本尼达躲过日军的一次次搜索,与附近的新四军取得联系而获救,并结识了当时担任新四军主要将领的李先念,最后重返自己的祖国。这名帮助中国人民抗日的美国“飞虎队”员,又在中国人民的帮助下获得第二次生命。这样的传奇经历和生死记忆,本尼达怎能不刻骨铭心?


2001年,华夏文化纽带工程辗转找到了已经隐姓埋名多年的本尼达老人。并在2005年和2010年5年间两次主办并专程陪同本尼达及其家人访问监利,发起和主持开掘、修复、保护本尼达当年所驾美国“飞虎队”战机。

尽管本尼达已经不能再亲自来到下凤湖畔再见一眼自己曾经最亲密的战机,不过,他的儿子爱德华一行9人,代表他到了罗家村,完成了家族“感恩”之旅。

本尼达的儿孙们来了,远近的乡亲都跑过来,围住美国“亲人”。语言虽然不通,但彼此紧握双手,以微笑和手势传递心声。

爱德华和村民互留联系方式,约定将美好情谊世世代代传承……

但是,本尼达心里始终都有一个情结。他希望自己曾经驾驶的P-51战机能够不再长眠于湖底,而是能够挖掘出来作为中美友谊美好的纪念被子孙后代铭记。





深埋66年的战机,飞虎队老兵的夙愿


2009年1月21日,本尼达出席“30年后再回首——纪念中美建交30周年图片展”活动


“飞虎队”老兵本尼达及其家人与中国人民的这种友谊,是中美民间外交史上的重要篇章。受点水恩,当涌泉报。善良感恩的中国人民又怎能忘记我们的朋友?让那些中美两国友谊的见证者跨越历史跨越大洋再次聚首。监利县政府之后也致函华夏文化纽带工程,提议开掘这架美国飞虎队战机。华夏文化纽带工程将其命名为“龙腾虎跃”行动。“飞机被挖掘出来后,将按重要历史文物进行修复和保护,并在监利县专门辟建‘中美人民友谊纪念园’,用于陈列和展出这架飞机。”然而,之所以至今尚未正式开掘飞机,并不存在技术上的问题,目前整体资金筹措还存在难度。


据华夏文化纽带工程执行委员会常务副主任李靖先生透露,为尽快实现这位飞虎队老兵的心愿,让这架见证中美人民友谊的战机早日重见天日,华夏文化纽带工程正通过中华社会文化发展基金会向海内外民众及社会各界发起募捐活动,希望海内外“有1000万民众每人自愿捐1元人民币;有100万民众每人自愿捐10元,有10万人士每人自愿捐100元,有1万人士每人自愿捐1000元,有1000人士每人自愿捐10000元”活动,并承诺对所有捐赠者都将在开掘、修复、保护坠机现场刻碑纪念,让后世铭记这一义举。


2010年10月24日,不幸消息传来,近在咫尺却返不回那片池塘的本尼达老人,结束最后一次中国“感恩”之旅回到美国不久,在故乡加州与世长辞。


相信本尼达老人在天国不会抱憾。因为,在他生命的最后时光,他差一点就再次回到了当年战斗过并得到中国人民帮助的土地。也因为,“龙腾虎跃”项目正在加快实施,打捞那架飞机,打捞一段历史,也是打捞跨越太平洋的温暖记忆。这记忆会永远珍藏,中美两国人民互相帮助的美好情谊也永远会世世代代相传。














关于“飞虎队”


中国空军美国志愿援华航空队(FlyingTigers),1941年7月来中国参与抗日,当时美国尚未对日宣战。创始人是美国飞行教官陈纳德。1937年7月初,陈纳德抵达中国考察空军,几天之后,中日战争全面爆发,陈纳德接受宋美龄的建议,在昆明市郊组建航校,以美军标准训练中国空军,他还积极协助中国空军对日作战,并且亲自驾机投入战斗。迫于日本外交压力,陈纳德的活动逐渐转为非公开。1941年,陈纳德在罗斯福政府的暗中支持下,以私人机构名义,重金招募美军飞行员和机械师,以平民身份参战。7月和10月,200多人分两批来华,队员多半是渴望冒险、性格不拘的年轻人。由于并非正规军,他们的战术得以自由挥洒。首战昆明便对日本战机予以痛击。在31次空战中,志愿飞虎队员以5至20架可用的P-40型战斗机共击毁敌机217架,自己仅损失了14架,5名飞行员牺牲,1名被俘。中国空军美国志愿援华航空队插翅飞虎队徽和鲨鱼头形战机机首名闻天下,其“飞虎队”的绰号也家喻户晓,

当时日本人控制了中国的港口和运输系统,几乎使国民政府与外界隔绝。这一小队空战人员驾驶着破旧的老式飞机,尽管经常面临燃料、零件和飞行员的不足,仍不断战胜远比它们规模大、装备好的日本空军。他们空运给养,在缅甸公路提供空中掩护,并在中国的绝大部分地区上空与日本人作战。

1942年7月4日,中国空军美国志愿航空队纳入美军现役,称为“美国陆军第10航空队驻华空军特遣队”;1943年3月10日扩编为第14航空队,陈纳德后来升任少将。

从1941年底到1942年7月,“飞虎队”在华作战期间共击落日机299架,24人在战斗中牺牲或失踪。

1942年5月到1945年9月,美国陆军驻华空军特遣队以3个中队,数十架飞机的有限兵力,担负中国战场的国际交通大动脉滇缅公路北、南两端的枢纽——昆明和仰光的空中防务,帮助中国运送物资。1943年第14航空队除了协助组建中国空军,对日作战外,还协助飞越喜马拉雅山,从印度接运战略物资到中国,以突破日本的封锁,人称“驼峰航线”。航线从印度阿萨姆邦汀江,经缅甸到中国昆明、重庆。运输机飞越青藏高原、云贵高原时,常有强烈的气流变化,遇到意外时,难以找到可以迫降的平地,飞行员即使跳伞,也会落入荒无人烟的丛林难以生还,日军飞机的空中拦截也给运输队造成巨大威胁。在驼峰航线,3年多共向中国战场运送了85万吨急需物资,人员33477人。航空队共损失563架飞机,牺牲1500多人。第14航空队还有力地配合了中国军队的战斗,至抗日战争结束,第14航空队共击落日敌机2600架,击沉或重创223万吨敌商船、44艘军舰、13000艘100吨以下的内河船只,击毙日军官兵66700名,

抗日战争即将胜利时,陈纳德被迫辞职,飞虎队大多数队员得到了中国政府的嘉奖,有十多名飞行员获得美,英政府颁发的飞行十字勋章。



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