细菌吞噬让泰坦尼克号二十年后彻底消失

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导读: [img]http://img6.itiexue.net/1238/12382758.jpg[/img] 1912年4月,“泰塔尼克”号在首航时发生不幸,沉入大海。   北京时间1月13日消息,科学家12日指出,15至20年内,沉睡在大西洋海床上的“泰塔尼克”号残骸将被食锈菌彻底吞噬,只留下一个锈斑。食锈菌是一种新发现的细菌,现正快速吞噬构成这艘沉船的5万吨铁。专家们认为食锈菌的入侵将最终导致“泰塔尼克”号残骸被完全分解掉。   借助于DNA技术,科学家在铁锈中发现了食锈菌。1912年沉没后的一个


细菌吞噬让泰坦尼克号二十年后彻底消失

1912年4月,“泰塔尼克”号在首航时发生不幸,沉入大海。

北京时间1月13日消息,科学家12日指出,15至20年内,沉睡在大西洋海床上的“泰塔尼克”号残骸将被食锈菌彻底吞噬,只留下一个锈斑。食锈菌是一种新发现的细菌,现正快速吞噬构成这艘沉船的5万吨铁。专家们认为食锈菌的入侵将最终导致“泰塔尼克”号残骸被完全分解掉。

借助于DNA技术,科学家在铁锈中发现了食锈菌。1912年沉没后的一个世纪时间里,“泰塔尼克”号的船身早已被厚厚的铁锈覆盖。这种细菌学名“Halomonas titanicae”,现正快速吞噬铁锈和铁。科学家认为,这艘已经裂成两半的沉船将在20年内被完全吞噬,只留下一个巨大的锈斑。

“泰塔尼克”号首次航行便遭遇不幸,与冰山相撞后沉入北大西洋海底。经过对“泰塔尼克”号上的微生物进行长达20年的研究,科学家得出这一发现。这项研究由加拿大新斯科舍省哈利法克斯达尔豪斯大学的亨丽埃塔·曼恩和比哈弗里恩·考尔以及西班牙塞维利亚大学的研究人员共同进行。

曼恩是达尔豪斯大学土木工程系的副教授,她表示:“我认为留给‘泰塔尼克’号的时间可能还有15年或者20年,不可能存在更长时间。这艘沉船虽然已经存在了100年,但最终会完全消失,只在大西洋海底留下一个锈斑。”

食锈菌是1991年一支科学家小组在沉船身上收集的铁锈中发现的。1995年,曼恩和她的团队开始对这种细菌进行研究,但直到几年前,DNA技术才进步到足以将细菌离析出来的程度,允许科学家对其进行彻底研究。铁锈在生锈的铁上形成,多孔,呈暗橙色,结构好似冰柱。它们覆盖在“泰塔尼克”号的金属表面,成为各种微生物的家园。铁锈中的微生物居民包括27种细菌,从中离析中的Halomonas titanicae对铁有特殊的偏爱。食锈菌的破坏意味着脆弱的铁锈将最终被分解成细小的粉末,与海水融为一体。

曼恩说:“‘泰塔尼克’号的铁锈内生活着一系列不同微生物,以它们为食的可能不只一种细菌。我们已经发现一种尤其喜欢吃铁的细菌。与人类一样,并非所有细菌都有同样的口味。如果拿一块巧克力和奶酪给不同的人,有的人可能更喜欢巧克力,有的人则更喜欢奶酪。我们发现的一种细菌特别喜欢吃铁。大自然非常聪明,所提供的一切最终都会收回。大自然制造了它,最后也会将其收回。具体到‘泰塔尼克’号身上,细菌正在分解它,帮助它回归大自然。”

保存“泰塔尼克”号残骸已经被视为一种“不可能”,但这一发现可能促使科学家采取措施,防止其他铁结构遭受同样的厄运。曼恩说:“不幸的是,由于‘泰塔尼克’号沉入海底2.3英里(约合3.7公里),已经很难或者不可能加以保护。我们只能拍摄影像,以这样一种方式将它保留下来。我希望我们能对这种细菌进行更多研究。海洋内的石油钻塔、铁管和其他铁结构可能遭受与‘泰塔尼克’号同样的命运。我们需要找到防止或者延缓微生物吞噬这些结构的方式。”

爱尔兰“泰塔尼克”号历史学会主席埃迪·科夫兰表示:“这项研究证明了潜水员看到的景象,这艘沉船正在土崩瓦解。庆幸的是,我们拍摄了大量照片和录像,向人们展示沉入海底的‘泰塔尼克’号。将来,人们可能认为我们没有采取更多措施保护它是一件耻辱的事情,但现实情况是,保护它需要耗费大量人力物力财力,几乎是不可能的。随着船体外部结构逐渐消失,我们可以进入内部的更多区域。我们可能因此进一步了解‘泰塔尼克’号,邮包等事物将再次呈现在我们面前。‘泰塔尼克’号的遭遇是一个非常引人注目的故事,了解这艘沉船将在未来几年发生什么也是一件令人着迷的事情。”

现在还不清楚食锈菌是在“泰塔尼克”号沉没前还是沉没后出现。除此之外,它们是否是唯一一种吞噬“泰塔尼克”号残骸的细菌也是一个未知数。在最新一期《国际系统与进化微生物学》杂志上,曼恩及其团队刊登了他们的发现。


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