美国人觉得中国是第一经济强国



(联合早报网讯)哪个国家是全球领先的经济强国?


皮尤公众与媒体研究中心(Pew Research Center for the People & the Press)展开的调查显示,将近一半的美国人(47%)认为答案是中国,只有31%的人认为美国经济仍然走在世界前列。


话题到此结束。因此当同一份调查要求受访者列出对美国构成最大威胁的国家时,中国名列前茅也就不足为奇了。中国的排名比朝鲜前一位,远远领先于伊朗。


事实上,按名义价值计算,美国经济的规模大约是中国的三倍,美国的人均GDP大约是中国的11倍。但是每当谈到美国人对中国的流行看法时,这些数据似乎并不重要。在奥巴马总统和中国国家主席胡锦涛下周会面的前夕,大家关注的一个统计数据是美国惊人的高失业率,这一数据目前仅略低于10%。而中国的失业率是4%左右。


美国人担心失去工作,中国被指造成美国的高失业率。中国通过重商主义贸易政策、人为低估人民币币值以及其它一系列不甚光明正大的手段从美国人那里偷走了工作。同样的调查发现,53%的受访者认为美国应该在经济和贸易问题上对中国采取更严厉的态度。


人们常说美国想要前进,必须得有一个势均力敌的全球对手和它竞争。二战结束以后的几十年里,前苏联扮演了这一角色。到了上世纪80年代,经济腾飞的日本接过了接力棒。


现在则轮到中国了。


美国的政客很善于将民众对中国的恐惧转化成自己的选票。随着胡锦涛访美一事的日益临近,奥巴马政府必须谨慎行事。一方面,奥巴马必须向国内展示双方会谈的一些实质性成果,特别是人民币汇率问题。但奥巴马政府也得调整好美国民众的预期。毕竟,胡锦涛也得照顾到中国民众的情绪。中国国内正将美国描述成一个“巨大威胁”,而且丝毫不想对美国让步。人民币升值以及中国更为宽松的投资政策并不能奇迹般地恢复美国的就业。对于美国的出口商来说,中国是一个亮点:贸易战会伤害双方的利益。


因此美国财长盖特纳(Timothy Geithner)本周三在约翰?霍普金斯大学(Johns Hopkins)高级国际研究学院发表演讲时提出了警告,列出了美国对中国的一大堆抱怨。


盖特纳说,即便我们努力推动中国的进一步改革,但我们必须明白美国的国家实力并非取决于中国领导人做出的选择,而是我们自己如何选择。


有趣的是,尽管美国人往往严重夸大中国的经济实力,中国人自己倒很淡定。最近由《环球时报》组织的民调显示,只有12%的受访者认为中国已经成为一个超级大国。

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