政府诚信是社会文明的基础

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“火心要空,人心要实”,童年的记忆中,小堂哥每次生火时候都要这样念念有词。小堂哥年少懂事早当家,常常放学一回家就生煤炉做饭,那时候都是拿废柴旧报引火,于是就有了上面的一幕。

我每次也就跟着念“火心要空,人心要实”,前半句火心要空很好理解,因为如果空气流通不畅就不能充分燃烧,不但产生浓烟熏伤眼睛而且还弄不好熄了火半途而废。但是后半句人心要实就不是那么容易领会,而以当时的我根本无法体会这句话的真正含义。

等到后来才慢慢明白,诚信,之所以如金子般可贵,是因为它的来之不易;你可以做99件诚信的事,但是只要再做1件事违反了原则,那么你的信誉就前功尽弃,这可以说是一个1比99定律。这也就是为什么在一个文明的社会里,无论是个人,还是公司,乃至政府,信誉永远是最宝贵的无形资产。而且,越是文明发达的社会,信誉也就越受重视,可以毫不夸张的说,一个社会的诚信程度和它的文明程度成正比。

经济学家给了一个比较理性的解释:信誉极大地节省了交易成本。现代社会的很多交易并不是一手交钱一手交货,有时候需要延迟支付,有时候需要延迟交货。比如说,充分市场化的社会中信誉好的企业更容易贷到款,而网络上信誉好的卖家则更容易出货。信誉,或者说相互信任,是现代商业生活的基础。

把这个概念简单推广,如果把社会生活也看作一笔大交易,那么有一个大卖家,叫做政府,它只提过一种服务,叫做社会秩序;相应的,有一个大买家,叫做民众,它只支付一种现金,叫做税赋,同时它也表示愿意接受和服从政府提供的社会秩序。他们二者一手交钱一手交货,无时无刻不在相互交易。没错,这正是社会契约论的基本模型。

如果一个政府失去了信誉,或者说,丧失了公信力,那么毫无疑问,整个社会的交易成本都会上升,社会效率将会下降。信任是互利的,而失信是互损的。



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