无语的现实:日本2010年进口中国稀土未减反增

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导读:  尽管中国的稀土出口政策令日本有所畏缩,但日本去年还是设法提高了某些稀土元素的进口规模。   [img]http://chinese.wsj.com/photo/crt_rareearths_E_20110105123151.jpg[/img]   Bloomberg News   日立工业设备技术有限公司研究实验室一名工人整理含有稀土金属的零件日本政治家和日本企业曾,北京去年收紧了稀土金属的出口,而他们持续的焦虑表明,他们担心2011年中国仍将实行这种控制稀土出口的政策。   然

尽管中国的稀土出口政策令日本有所畏缩,但日本去年还是设法提高了某些稀土元素的进口规模。


无语的现实:日本2010年进口中国稀土未减反增


Bloomberg News


日立工业设备技术有限公司研究实验室一名工人整理含有稀土金属的零件日本政治家和日本企业曾,北京去年收紧了稀土金属的出口,而他们持续的焦虑表明,他们担心2011年中国仍将实行这种控制稀土出口的政策。


然而《华尔街日报》对日本官方数据进行的研究发现,日本在2010年远没有达到供应链出现冻结的程度。事实上,2010年日本从中国进口的某些关键稀土元素,包括镧和铈的氧化物实际上较前一年有所增加。


的确,日本贸易大臣大田章宏(Akihiro Ohata)周三说,日本2010年进口的中国稀土大约为20,000公吨。据,大田章宏说这一数字基本与2009年持平──尽管北京将出口配额减少了40%。


追踪金属市场的动向并非易事,在金属市场上,全球范围内交易的供应总量──约50,000至70,000公吨──从理论上说可以装满一艘远航货轮,而且货品的交易也不是每天都进行的。然而,仔细研究日本贸易数据可以发现,去年一年都有发自中国的镧、铈氧化物入境日本,即便是在中日关系9月、10月和11月间以及有关禁运的传言四起之时。


上述数据由日本财务省,涵盖了去年前11个月的情况;财务省认可了《华尔街日报》的研究方法。


北京强烈否认它曾停止对日本出口稀土。在最近的几次访问中,几家获准出口稀土的中国企业说,它们在拥有足够配额的情况下仍在向日本客户供货,但有时会面临中国海关的审批时间延长的情况,最长的时间被延长至两个星期。之前,这类审批只需短短的两天。


日本的镧氧化物数据显示,11月份从中国进口的镧氧化物数量为129.6公吨,10月份和9月份分别进口了239.4公吨和392.8公吨。按照稀土行业的标准,这些进口规模并不大,此外11月份的进口量较2009年同期减少了1.4%,而9、10月份的数据较上年同期有所增加。镧氧化物是制造混合动力车电池的。


按照2010年前11个月计算,日本从中国进口的镧氧化物规模比2009年同期大幅增加了259%。


在2010年后几个月中,日本进口的某些中国稀土元素的数量大幅减少。日本10月份进口的中国铈氧化物较上年同期下滑了34%。但它们在去年前11个月中的进口数量增加了39%。铈氧化物是用于石化行业的一种稀土元素。


其他类稀土元素也呈现类似趋势,2010年后几个月下跌,但前11个月仍比上年同期有所增长。


日本是稀土第一大进口国,也是利用这些元素生产高科技产品的主要国家,这些元素以化学相似性及在高科技电子产品的广泛应用而闻名。中国基本控制着全球所有的稀土金属供应,并一再重申会保证维持全球供应,鉴于上述原因,日本进口肩负着检测中国遵守承诺严格程度的作用。


最近,北京将打算维持对稀土交易商的严格控制,2011年上半年出口配额将比2010年已经降低的水平再减少35%。


政府出口配额为14,508公吨,这个数字实际上并不能为中国的全年计划提供多少线索,因为这只是第一部分配额。2010年,7月份配额减少引发了全球稀土购买狂潮,致使资金被输送至其他国家的采矿商,使稀土元素成为全球决策者的关注焦点。


今后中国也许还会对配额系统的运作机制进行调整。目前,中国在稀土行业实行统一的出口配额政策,但北京方面正在考虑更系统化地分布配额,例如按照“轻”金属和“重”金属两大类对17种元素或某几组元素分别实施不同的出口配额,道琼斯通讯社。同样的,分析师还政府可能会对出口关税进行调整,对单个元素更直接地征收关税。


由于配额以吨计算,并适用于所有稀土,因此2010年政府意外大幅削减配额导致价格体系出现了两极分化:价值较低、较轻的稀土价格飞涨,其中铈的价格涨了近1500%,这些稀土目前大多广泛用于磁体。价值较高、较重的稀土用量较少并且主要用于未来应用,它们的价格涨幅较小,铕元素价格仅上涨30%左右。


销售商比较喜欢供应重稀土,因为利润率较高。


虽然2010年日本对某些稀土的进口似乎处于停滞状态,但财务省的数据内藏玄机。这些数字反映了产品的原产地,而不一定是最初出口的出发港口。大多数稀土都来自中国,因此有些日本进口产品极有可能是通过第三方国家的交易商获得的,并且很有可能价格更高。


这些数据也未显示买家是否获得所需,因为稀土产品一般都是为既定客户和用途进行开采和加工的。


在稀土交易越来越缺乏透明度的情况下,该行业以及中国出口政策的一个风向标就是的股价,该公司在加州拥有一座矿场。2010年,该公司在纽约股票交易所的股票涨幅超过了256%,2011年也已经涨了近24%。


华尔街日报James T. Areddy

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