美国海军情报局(Naval Intelligence)一名高官周三说,美国低估了中国部分尖端武器的开发进度,但中国有效部署和使用复杂武器系统的能力仍旧落后。


美国高级防务官员近几个月曾说,中国最早要到2020年才会拥有隐形战斗机。但疑为中国隐形战机歼20原型机的照片已在近几天泄露,这离美国国防部长盖茨(Robert Gates)访问北京仅数天之遥。


美国海军作战部负责信息优势的副部长多塞特(David “Jack” Dorsett)中将周三上午会见媒体记者时说,有关中国隐形战机进展的报道不出意料,但这证明美国确实需要改进其评估工作。


多塞特说,一个可能属实的情况是,我们一直在持续低估中国推出技术和武器系统的进度;它们获得作战能力常常快于我们的预测。


但多塞特不愿立即回答他是否认为网上歼20图片属实,只是说,不清楚这架飞机什么时候会有作战能力。在记者进一步追问下,他说,歼20可能会在数年之后具备作战能力。


但对于中国反舰导弹技术的进展,多塞特的语气更加肯定。中国的新式武器增加了他们同时发射多枚导弹、击中航母等移动目标的可能性。虽然中国可能已经在实验室中对舰艇发射了导弹,但还没有在海上针对舰艇试射反舰弹道导弹。


不过多塞特说,考虑到这种新式导弹和中国在南中国海问题上越来越强硬的立场(南海岛屿的控制权存在争议),美国正在改变做计划的方式。他说,我们做计划,做计划就不是一成不变地做,我们思路要转变。


多塞特说,中国军力的增强并不令他惊恐,中国经济实力的增强与其武器的进步存在直接关系。


他提醒说,虽然这些新式尖端武器系统正在开发,但中国并没有证明它有能力在美国已经游刃有余的那种复杂联合作战中同时应用他们拥有的多个武器系统。


因此多塞特说,中国军力不应高估。


他说,他们没有展示出联合作战中的高水平;虽然技术和能力在不断推出,但操作熟练程度总体上仍旧处于早期阶段。


华尔街日报Julian E. Barnes