新华网:第五代战机首飞试飞员终将揭晓

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导读:新华网:第五代战机首飞试飞员终将揭晓 从2010年底到2011年初的这段时间里,几乎所有网友对武器系统的注意力都被所谓“第五代战机”抢走了。各种不明

新华网:第五代战机首飞试飞员终将揭晓 从2010年底到2011年初的这段时间里,几乎所有网友对武器系统的注意力都被所谓“第五代战机”抢走了。各种不明来源的照片越来越清晰,甚至网上还出现了手机拍摄的视频。


新型战机受到关注是非常自然的,不过新型战机飞上天乃至最后形成战斗力,有一群人必不可少——他们就是驾驭五代战机的试飞员。


1990年8月27日,美国空军第四代(现在称第五代)战机竞争者之一,绰号为“黑寡妇-II”(呵呵,这里面也有个“黑”)的YF-23战机进行了首飞。这应该算是世界上第一架腾空而起的第四代战机,首席试飞员就是大名鼎鼎的保罗·梅茨(Paul Metz)。保罗·梅茨,1946年生人 ,1968年参加空军,在越南战争期间他曾经驾驶F-105G战机执行过68次任务。和国内的体制不太一样,保罗·梅茨的“试飞员”称谓,实际上是“诺斯罗普公司工程试飞员”。也就是说,保罗·梅茨在1980年退役后才加入了诺斯罗普公司。


YF-23“黑寡妇-II”虽然在竞争中败给了YF-22“猛禽”,但是保罗·梅茨的故事并没有结束,因为他又成了F-22项目的首席试飞员。1997年9月7日,保罗·梅茨完成了F-22A的首飞工作,随后,他带领试飞团队在F-22的子系统设计、飞行品质、航空电子、人机界面等方面的建设做出了重要贡献。保罗·梅茨之所以名气大,更因为他成功实现了从飞行员到顶尖航空高级管理人员的转变,后来他成为F-35项目的“综合测试与评估”部门的副总裁,手下掌握着1600人的试飞团队和7亿多美元的资金。可以说,世界第四代战斗机的发展历史上,保罗·梅茨绝对是个“有料”的人物。


话说回来,保罗·梅茨当初从YF-23“黑寡妇-II”的试飞员成为F-22项目的首席试飞员,这也就意味着他从诺斯罗普公司一下跳槽到了洛克希德·马丁公司。而当初洛马公司YF-22项目的首席试飞员是戴夫·佛格森(Dave Ferguson),是他在1990年9月29日首次驾驶YF-22升空。按理来说,戴夫·佛格森作为洛马公司的“自己人”,应该成为后续F-22项目的首席试飞员。为什么又换成了保罗·梅茨?有人传言说这俩人打赌,谁的项目输了就到对方公司当试飞员。但还有人认为,戴夫·佛格森被拿下,是因为他要被YF-22的2号机测试飞行中发生的机腹迫降事故来负责。可见,即使是四代机的试飞员,伴随他们的也不仅仅是荣耀和名声,也面临着风险和挑战。


“猛禽”已经是“完成时”,真正给世界四代机发展带来繁荣和困惑却是美国的“JSF”项目。这个当初与F-22进行“高低搭配”并采用多国联合开发,联合采购的项目,总投资达数千亿美元,被誉为有史以来最庞大的战斗机项目。当时波音公司和洛马公司为了争得这个巨型项目,都使出了浑身解数。波音公司X-32A的首飞时间是2000年9月18日,首席试飞员是弗莱德·诺克斯(Fred Knox);洛马公司X-35的首飞时间是2000年10月24日,首席试飞员是汤姆·摩根菲尔德(Tom Morgenfeld)。说来也奇怪,两次洛马公司首飞时间都要晚于对手,但两次洛马公司都能笑到最后。


洛马公司赢得了项目,也赢得了公司未来发展的先机。F-35A的首飞是在2006年12月15日,首席试飞员是乔恩·比斯利(Jon S. Beesley)。驾驶四代战机的第一人,不是乔恩·比斯利,但这位可是世界上第一位驾驶隐形战机的人。没错,F-117的试飞员就是他。作为洛马公司臭鼬工厂的试飞员,乔恩·比斯利不但首先进行了F-22项目风险极大的“飞行包线”试飞科目,而且参与了洛马公司十几个型号飞机的试飞工作 。


纵观美国四代机的试飞员,他们特点是驾驶战机的经验十分丰富,基本上都驾驶过八、九种型号飞机,乔恩·比斯利甚至有驾驶50多种不同型号飞机的经历;而且他们进行四代机试飞的年龄普遍都在40岁以上,比斯利都有14个孙子孙女了,照样当着F-35项目的首席试飞员。当然现在F-35项目受到的各方面舆论压力也非常大,不断攀升的造价使F-35原来“便宜”的口号成了彻头彻尾的谎言,而其外形设计和技术性能也屡受外界指责。其实试飞员对于F-35是最有发言权的,只不过在敏感时期只能三缄其口了。


在新一代战机的竞争中,俄罗斯人也并不甘于落后。苏霍伊公司的飞行员塞尔格里·博格丹(Sergey Bogdan)就在2010年1月29日驾驶T-50战机飞行了47分钟,并成功返回地面。这证明俄罗斯也想在第五代战机中证明自己的存在。


如果其他国家也要发展第五代战机,那谁会来执行这个历史性的首飞任务呢?


答案终将揭晓。新华网专稿(新华军事评论员 郑文浩)

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