美媒:狼真来了!中国崛起亚太将成中国后院!

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美媒:狼真来了!中国崛起亚太将成中国后院!

资料图:网上流传的中国歼-20战机照片


[美国《外交政策》双月刊1/2月号文章]题.三思:美国的衰落(作者英国《金融时报》国际事务首席评论员吉迪恩·拉赫曼)


美国无疑经历过衰退周期。约翰·肯尼迪1960年竞选总统时抱怨说:“相对于苏联,美国的力量一直在下滑,共产主义在世界各个领域稳步推进。”埃兹拉·沃格尔1979年出版的《独占螫头的日本》开启一个10年,在这10年,人们对日本制造技术和贸易政策的恐慌不断加剧。


当然,事实最终证明苏联和日本对美国霸权构成的威胁都是空想。所以,如果美国人像对待“狼来了”一样对待关于中国构成的新挑战也是有情可原。但是,这则寓言有个常常被忽略的事实:事实最后证明男孩是对的。狼真的来了——中国就是。


中国挑战与苏联日本不同


中国对美国的挑战在经济和人口方面更为严峻。苏联垮台的原因是效率极低的经济制度,这个致命弱点掩盖了很长时间,因为苏联从未打算在世界市场上竞争。相反,中国则在全球舞台上证明自己的经济力量。这可绝非空架子式的苏联经济。


日本当然经历了多年的经济增长,目前仍是出口强国。但日本从来都不是头号大国的靠谱候选者。日本人口还不到美国的一半,也就是说,日本经济要超越美国,日本人得比美国人富一倍以上。这种情况不可能发生。相比之下,中国的人口是美国的4倍以上。高盛公司曾在2008年经济崩溃前做出一项著名预测:中国经济将在2027年以前超越美国。按目前的速度,中国可能用不了那么久就将成为世界第一。


中国的经济力量已经使北京得以在世界范围内挑战美国的影响力。中国是很多非洲国家政府更乐意选择的伙伴,也是巴西和南非等其他许多新兴国家最大的贸易伙伴。中国还开始购买希腊和葡萄牙等欧元区经济困顿国家的债券。


而国际舞台正在上演一个更宏大的故事:那就是众多新兴经济和政治参与者的崛起,中国只是这个故事中的主要内容。美国在欧洲的传统盟友,包括英国、法国、意大利甚至德国,都在经济排行榜上不断下滑。印度、巴西和士耳其等新兴强国则不断崛起。这些国家都有各自的外交政策倾向,这些倾向的共同作用就是限制美国影响世界的能力。想想印度和巴西如何在全球气候变化谈判中支持中国。或者土耳其和巴西在联合国投票反对美国制裁伊朗。这还只是开始。


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网上流传的中国第五代隐身战机图片


不要指望内部问题阻碍中国发展


美国人担心国家衰落时往往忽视自己看起来最可怕的对手的种种弱点,这当然不错。苏联和日本的制度缺陷只在回头追忆时才变得明显。相信美国霸权未来将持续很久的人指出中国制度的潜在缺点。美国前总统乔治·布什最近接受英国《泰晤土报》采访时提出,中国的内部问题意味着中国经济不大可能在可预见的将来与美国相匹敌。


但是,自中国上世纪70年代末开始迅速发展以来,预言中国奇迹将迅速终结是西方分析的主要特点之一。20世纪90年代,经济观察家们经常提到中国的银行和国企危险处境。但是,中国经济一直在发展,而且大概每7年就翻番。


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网上流传的中国第五代隐身战机图片


当然,假装中国不面临任何重大挑战是荒谬的。然而,就算你把严重的经济和政治动荡考虑在内,认为中国对美国的影响力构成的挑战将轻易消失却是犯了大错。一旦某个国家掌握了经济发展的窍门,要让它脱轨可不容易。


在核时代,中国不大可能卷入世界大战,所以也远远不会面临德国住20世纪面临的动荡和混乱。而任何经济或政治困难都不足以阻挡中国崛起为强大国家的脚步。


美国领先优势并非坚不可摧


照同前情况,美国有世界第一的经济规模,世界领先的大学,还有很多世界最大的公司。美国军队仍然天下无敌,远远强过任何对手。美国的军事开支几乎是世界其他所有国家和地区的总和。再加上美国的无形资产。


这都不错,但或许不像你想像的那么坚不可摧。美国大学仍然是强大的资产。但如果美国经济产生不了更多工作岗位,那些在斯坦福大学和麻省理工学院就读的才华横溢的亚洲毕业生将大批回国。如果美国不能像过去那样与机会、繁荣和成功密切相关,美国的吸引力也可能下降。


至于美国军事,伊拉克战争和阿富汗战争的教洲在于,美国的武力不像前国防部张唐纳德·拉姆斯非尔德等人想像的那么好用。


美国人不仅渐渐失去到外国探险的兴趣,美国军事预算显然也将在这个紧缩的新时代面临压力。难怪参谋长联席会议主席、海军上将迈克尔·马伦指出,迅速增长的国家债务是美国国家安全面临的最大威胁。


与此同时,中国的军事开支继续迅速增长。这个国家不久将宣布建造首艘肮母,并计划一共建造五艘。更严重的或许是,中国研究的新型导弹和反卫星技术威胁到美国太平洋霸权依托的制海权和制空权。在核时代,美国和中国军队不大可能发生冲突。中国人普遍认为,美国最终将发现自己没何条件继续保持在太平洋的军事地位。美国在该地区的盟友——包括日本和韩国,还有越来越与其结盟的印度——或许与美国开展更紧密的合作以对抗崛起的中国势力。但是,如果美国出于预算原因不得不缩小在太平洋的军事力晕,美国的盟友将开始自我调整以适应不断崛起的中国。北京的影响儿将扩大,而作为全球经济新核心的亚太将战为中国的后院。


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网上流传的中国第五代隐身战机图片


全球化未必不是零和游戏


从老布什到奥巴马等连续几任美国总统都明确欢迎中国崛起。奥巴马任访华前总结美国的传统方式时说:“影响力不一定得是零和游戏,各国不需要害怕彼此的成功……我们欢迎中国努力在世界舞台上发挥更大作用。”


但是,无论在正式演讲中怎么说,美国领导人显然开始产生疑虑,而且不无道理。现代经济学的主旨之一就是,贸易是互惠互利的,是双赢而非零和。但这也暗示游戏规则不受非法操纵。美国政府显然认为中国货币定价过低是某种形式的保护主义,导致全球贸易失衡和美国的就业损失。《纽约时报》专栏作家保罗· 克鲁格曼和彼得森国际经济研究所的弗雷德·伯格斯滕等著名经济学家都持类似看法,认为关税或其他报复措施是合理的反应。双赢世界到此为止。


涉及更大的地缘政治图景时,未来的世界看起来更像场零和游戏。事实上,崛起的中国与削弱的美国之间的竞争已经明显地表现在从亚洲领土争端到人权等诸多问题上。不幸中的万幸是,美国和中国多半不会真正诉诸战争,但这是因为双方都拥有核武器,而不是因为全球化神奇地消除了二者之间的分歧。


美国领导人在公开场合拒绝零和理论,这是对的。不这么做就会不必要地引起中国人的敌意。但是,这不应模糊一个不可避免的事实:随着经济和政治力量从西方向东方转移,新的国际竞争将不可避免地出现。


美国仍然拥有令人畏惧的力量。美国经济终将恢复。美军在全球拥有影响力,同时具备其他任何国家眼下都无法匹敌的技术优势。但是,美国再也不可能拥有从苏联1991年解体到2008年金融危机这17年间的全球优势。那个时代已经结束。

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