美国加快未来武器研发

12月中旬,美国众议院压倒性地通过了年度国防授权法案,准许政府在2011年向五角大楼拨款7250亿美元的军费,大大超出了上一年度6360亿美元军费预算。


这个消息大概会让霍普金斯大学外交政策教授迈克尔·曼德尔鲍姆忐忑不安,在其刚刚出版不久的《穷酸超级大国:美国在拮据时代的全球领导力》一书中,他断言受困于经济困难的美国“穷酸到无力再发动格林纳达那样的战争了”。事实上,美国在军费开出上一点都“不节俭”。除了用于打仗的1600亿美元,美国还有一笔巨款流向未来武器的研制,2010年也是美国未来武器研制大突破的一年,帝国的魔法石将峥嵘出鞘。


电磁炮


据美国海军网12月10日称,位于弗吉尼亚达尔格伦的美国海军研究局水面作战中心成功进行了“世界威力最大的电磁轨道炮”试射,能量达到33兆焦耳,相当于 33吨重汽车以每小时100公里的速度撞击硬墙的动能。据测算,金属弹丸速度高达5倍速音速,射程达110海里(约200公里)。美国海军研究院毫不讳言:“这次试射成功,对未来将这先进武器运用于海上又往前迈进一步。”


当今世界上还没有一个国家像美国一样,能把电磁炮打出这般威力,甚至连这方面的武器研制的公开消息都没有。


美国海军网上特意配上了弹丸拖着火球喷射而出的图片,说明了电磁炮不是人们通常所想的“发射电磁波的武器”。海军网上的图片显示,又黑又粗的电缆插在一个类似大炮的后面,像一个长条烤箱,一个支架将这些电缆聚拢在一起。弹丸所获得的初始速度全靠电磁力。这种电磁力的学名叫“洛化兹力”。弹丸放在大炮内两条平行的导轨之间,通电后,磁场和电流相互作用,产生强大的洛化兹力,推动弹丸瞬间达到很高的速度。从理论上说,这个速度可以达到亚光速。


上世纪80年代,里根政府打造“星球大战”计划,美国海军将电磁轨道炮列作为其三大重点开发项目之一,计划从2018年开始装备未来的DD(X)对陆攻击驱逐舰。电磁炮可以近程拦截敌方的导弹,也可以对几百公里外的目标予以致命的定点精确攻击。光是从2005年起的投入来计算,美国海军为电磁炮研制已经花掉了2亿多美元。


正如美国海军少将卡尔所言,12月10日的试射,显示了电磁炮技术的战术价值,这使数十年来的理论梦想,更进一步走近现实。12月10日电磁炮试射的项目负责人罗格·恩利斯说道:“(电磁炮击中目标时)剧烈爆裂,很难量化测定。”有人估计初始速度至少达到了7倍音速,电磁力能量达33兆焦耳。美国的目标是最后达到66兆焦耳,射程达200海里(约400公里)。


高速飞行中,金属相当于豆腐。电磁炮的杀伤力就在于它能突破常规炮弹初速低于2000米/秒的界限。常规炮弹出膛后,经空气阻力和重心引力的干扰,速度呈衰减之势,而且精确度也不高,电磁炮却在达到目标时保持5倍音速的高速度,这样的冲力足可以“摧枯拉朽”,一艘200公里之外的敌舰吃到这样一颗弹丸的后果,如同天外陨石正好砸中了般舰,巨大的冲力足可以使船体粉碎性爆炸。


卡尔少将称,他想象用电磁炮来瞄准远在数百公里之外的敌舰舰队司令手中的杂志,当一发电磁炮命中时,敌舰上的本要射到我们头上的炮弹就会成为毁灭他们的炮弹。


激光武器


美国海军2010年5月24日在加州圣尼古拉斯岛第二次成功使用激光器追踪、打击并击毁了一架作为假想目标的无人机。这标志着激光武器首次在水上击毁假想目标。据外电分析,随着更大功率激光器的研发和集成,海军激光武器系统的作战距离和成功击毁的目标将大大增加。


美国空军10月份也做了机载化学气激光武器试射。而美国陆基激光武器技术已经成熟。


激光武器是指沿一定方向发射激光束以攻击目标的“定向能”武器,可以在极小的面积上、在极短的时间里集中超过核武器100万倍的能量。被激光武器攻击的人们可能化为一缕青烟,“死光”的残酷,冲撞着“有限战争的道德性”。


美国凭借雄厚的财力和强大的科技实力,使激光武器研制方面遥遥领先于其他国家。可以这么说,全球只有美国真正地开发战略和战术级的激光武器。


美国总统奥巴马上台后,因“无核畅想”而获得了当年的诺贝尔和平奖。奥巴马成功说服俄罗期签订了两国削减核弹头的协议,并召开了华盛顿全球核安全峰会。美国还公布了核弹头数量。各种迹象表明,美国正在降低这些平时维修和养护成本惊人的核弹头的战略重要性,而促成美国这么成的背后原因,很可能是美国自信已经掌握了“新武器”,也确信这类“新武器”不会被对手在可预期的20年之类所掌握。美国一直致力于军事技术绝对领先于别人“20年”的安全战略,目前“新武器”系统之一,应该是美国的激光武器。


美国军方刘易斯将军称:“公众关注的底线是,军方到现在还未能证明激光武器到底多厉害,尽管他们克服了很多技术挑战。”美国亟待需要一场实战级别的战争,也向美国公众展现激光武器的出众表现,就如当年海湾战争展示的新武器的威力一样。


全球快速打击系统


2010 年4月22日美国东部时间4月22日下午4时至晚上8时,在这4个小时的时间段里,美国空军连接向太空发射了两架空天无人战机,一架是HTV-2,另一架是X-37B。这次人类历史上的首次太空武器发射,代表人类相残的战场从地球本土为基础的海陆空,向太空第四个战场延伸。


HTV的英文全名是Hypersonic Technology Vehicle,翻译成中文就是“特高超音速技术飞行器”。由于它属于美国全球快速打击系统的“猎鹰”项目,这类空天战机,也被称为“猎鹰”太空无人战机。


“猎鹰”是在加利福尼亚范登堡空军基地8号航天发射台上,搭载在一枚“人牛怪IV型”运载火箭上发射升空的。“猎鹰”垂直射出大气层进入亚轨道后,与箭体分离,快速折返入大气层,以20倍音速(约每小时2.4万公里),冲入到太平洋中部马绍尔群岛夸贾林环礁美军试验基地以北海域的预定靶场。靶场离发射地有 7600公里之远,从发射到击中预定目标,不超过半小时。


数个月后美军方承认并没有击中目标,但美方表示,2011年还要做此类试验。


美国军方发言人乔纳·琼斯透露,这次试射,旨在验证一种低成本的快速太空运输方式,它将是“全球快速打击”的关键技术,未来它将是美国除洲际导弹外,另一种能远程打击的战略威慑力量。美国战略司令部凯文·希尔顿将军称,军方现在已经“能给总统提供一些常规武器选项,可在96分钟至仅仅几个小时内打击全球任意目标”。军事观察家认为,美国“猎鹰”技术一旦成熟,美军就掌握了在1小时内用常规弹头打击世界任何地点的能力。更重要的一点是,由于“猎鹰”超高速飞行,目前的反导系统对其中段拦截将无能为力。


在发射HTV-2“猎鹰”后数小时,在佛罗里达州纳维尔角空军基地,美国用“阿特拉斯5号”火箭,搭载无人空天飞机X-37B,发射升空。X-37B射入外太空轨道,开始在轨运行。X-37B在轨自主运行任务结束后,转入自动驾驶模式返回地球,在太空停留了数月后,最近已经成功返回。


空天战斗机执行了什么任务,上面有没有搭载核武器,是否要把核武器布置到外太空,这些美国一概避而不答。


美国在2010年还推出了许多新武器,如机器战士、舰载无人攻击机、可控威力炸弹。有报道称,美国正把阿富汗战场用作免费的新武器系统试验场。


美国前国防部长拉姆斯菲尔德的铁杆盟友、前美国空军部长詹姆斯·罗奇曾有过一句惊人之语:“任何国家和组织在没有获得美国认可的前提下,都不可以将太空资源用于发展军事目的,任何国家和组织都不能否决美国军事占领太空的计划。”未来武器,成了美国帝国的统治和征服世界的魔法石。


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