日本老人为什么集体失踪?


署名侯金亮的文章《日本百岁老人“集体失踪”给中国的启示》,文章说,日本社会老龄化程度比中国高,物质充裕了,亲情却“流失”了。中国应该从中吸取教训,除了完善相应的制度、法律建设,加大养老投入,更应该发扬优秀传统文化,不能让“不管、不闻、不问”老人的悲剧再次重演。必须重建“尊老文化”,只有在物质层面和精神层面两手抓,两手都要硬,“老人失踪”事件才不会继续上演。


文章摘编如下:


113岁的日本东京“头号寿星”古谷房下落不明引起舆论的高度关注,就在古谷房失踪事件公开前一天,被公认为东京都最年长男子的加藤宗现竟被发现已死32年了。


日本厚生劳动省8月4日发布的最新数据显示,全国“失踪”的百岁以上老人已达22名。众所周知,日本是老龄化程度最高的发达国家,也是“长寿大国”。据日本政府最新发布的数据,2009年日本女性平均寿命86.44岁,连续25年居世界第一;男性寿命排名世界第五;全国百岁以上老人号称超过4万人。日本是当之无愧的“世界头号长寿强国”。然而,人瑞接二连三“失踪”,揭示出来的是尊老敬老文化的衰微,老人的社会价值与社会地位并没有得到应有的认同。


从古谷房一事看,她女儿1990年起就与母亲没有联系,长达20年;她的儿子说,至少10年以上没与母亲联络;而她的另一个女儿居然说已经50年没与母亲联系了。这种亲情的淡薄足以让人感到惊异,而这样的事情看起来又不属于特例。近年来,日本社会诞生了一个新的社会学词汇——“孤独死”。据最新的调查显示,日本每4个高龄男性中就有一人因为无人在身边照顾和陪伴,最终“默默离开人世”。在60岁以上人群中,超过四成的老人担心自己将会“孤独死”,超过七成的老人对未来生活感到不安。日本媒体经常会爆出老人在家去世很长时间才被邻居发现的新闻,有的甚至尸体已经腐烂。


相对来讲,日本的社会福利制度是比较健全的,尤其在老人社会福利领域。虽然存在“死亡账户”现象,但古谷房“失踪”一事可见,并非所有的家属都打钱的主意。一些鳏寡老人并不缺少物质,缺的是亲情,亲人的照料与关爱。“孤独死”的流行显露出日本社会尊老文化亟待重塑。


日本文化与中国文化同属儒家文化圈,有很多相似性和共通性。日本尊老文化的淡薄,对中国也极具警示意义,某种程度上,中国在老龄化社会要解决的问题,并不比日本少。中国老龄化除了规模庞大和发展速度快的特点之外,还具有地区差异大、人口高龄化与经济发展不平衡、家庭抚养能力减弱和应对老龄化的制度准备不充分等特点。


截至2008年底,中国65岁及以上人口10956万人,占全国总人口8.3%;60岁及以上人口15989万人,占全国总人口12%。中国正由老龄化社会向老龄社会迈进。当前,中国社会保障体系不健全,养老保险空账1.4万亿。相应的社会养老制度并没有完全建立起来,与老龄化的速度相比,已经严重滞后。中国各级政府当前正在着力解决物质层面的养老问题,但是日本老人“失踪”事件让人们看到,精神层面的养老问题也不能忽视。


日本社会老龄化程度比中国高,物质充裕了,亲情却“流失”了。老人“失踪”或“孤独死”在中国也不时见诸媒体。因此,中国应该从中吸取教训,除了完善相应的制度、法律建设,加大养老投入,更应该发扬优秀传统文化,不能让“不管、不闻、不问”老人的悲剧再次重演。必须重建“尊老文化”,让“老吾老,以及人之老”成为社会共识。只有在物质层面和精神层面两手抓,两手都要硬,“老人失踪”事件才不会继续上演。