中国空间技术研究院有关专家介绍,2013年,我国有望利用长征三号乙运载火箭发射自主火星探测器。我国航天工业部门已先期启动了基于探月一二期技术的自主火星探测器研究和方案设计工作,当前正在积极开展技术攻关。据悉,我国自主火星探测器的科学载荷重量达100公斤以上,科学探测能力将大大提高。

火星作为太阳系中最近似地球的天体之一,对人类有一种天然的吸引力。火星探测是21世纪人类深空探测的重点之一,我国正在积极开展火星自主探测的相关研究。

据介绍,2011年,我国将与俄罗斯合作共同探测火星。我国首个火星探测器「萤火一号」原计划于2009年10月和俄罗斯的「福布斯-土壤」卫星一起,搭乘「天顶」号运载火箭从拜科努尔航天中心发射升空,后因故推迟到2011年10月。

当前,世界各主要航天国家都将深空探测视为重要战略性领域,各国未来深空探测规划涵盖整个太阳系。在世界各国未来探测规划中,较为关注的探测目标是月球、火星、金星和小行星。我国的深空探测活动起步于月球,到当前为止,我国共实施了两次月球探测。