英国元帅奥金莱克敢对首相说“不”

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在二战的北非战场上,打败“沙漠之狐”隆美尔,一度是同盟国将军们难以完成的任务,直到1942年阿拉曼战役后,隆美尔不败的神话才被英国第8集团军司令蒙哥马利打破,但这位高傲的老派军人却不吝辞藻地称赞自己的前任——克劳德·约翰·埃尔·奥金莱克,认为打败隆美尔的功劳有一多半要记在他的名下,“这是一位被埋没的英雄”。


老套战术不管用


1884年6月21日,奥金莱克出生于英国奥尔德肖特市。由于家境贫困,他靠勤工俭学求学。1902年1月奥金莱克考入桑赫斯特皇家军事学院,同年12月毕业。在毕业分配时,他听同学说到殖民地印度去服役,不仅没什么大仗可打,而且薪资水平高,有专门的印度士兵服侍,就主动申请去了英属印度西北部(今巴基斯坦)。他在那里和普什图山民进行了漫长的拉锯战,在一系列“猫抓老鼠”的较量中,奥金莱克初步积累了在恶劣环境下作战的经验,意识到物资与后勤优势在消耗战中的重要地位。


1914年,第一次世界大战爆发,英军与土耳其军队在美索不达米亚展开激战。奥金莱克发现正统的“炮火准备,步兵占领”作战方式无法适应沙漠和戈壁环境,因此对传统军事理论产生怀疑。1919年,奥金莱克被送进英属印度的奎达参谋学院深造,毕业后他先是在英印西姆拉军需司令部任参谋,然后又回到野战部队。1927年,奥金莱克被送往英国威灵顿帝国国防学院深造。1935年,奥金莱克晋升为少将,次年出任英印军副参谋长,1941年1月出任英印军总司令。


解托卜鲁克之围


1941年上半年,“沙漠之狐”隆美尔率领的德意轴心国军队在北非发动凌厉攻势,将3万英军包围在利比亚海港托卜鲁克,兵临埃及重镇阿拉曼附近,埃及告急。一旦埃及陷落,盟国从地中海至印度的海上交通线将被切断,而且德军可能一举拿下中东,并向北夹击苏联。


危急时刻,英国首相丘吉尔几经考虑,决定任命奥金莱克为中东英军总司令,前去扭转乾坤。临危受命的奥金莱克来到开罗后发现,自己的部队在装备编制方面无法与“沙漠之狐”指挥的德国北非军团一较高下,需整顿、休整和补充后才能作战。于是,他制订了对付隆美尔的“十字军”行动计划,并将整个北非的英军部队改编为第8集团军。


1941年11月18日,奥金莱克发动大规模反攻。战役打得非常惨烈,双方伤亡都很大。在要不要继续打下去的关口,奥金莱克看到了隆美尔部队的弱点:当时,英国海军已经夺取了地中海的控制权,这使轴心国军队在短期内无法得到补给和增援,而英国却有美国和印度殖民地做靠山,驰援的印度士兵和美国坦克源源不断开上北非战场。奥金莱克意识到雄厚的后勤补给线能让自己坚持下去,拒绝了其他人结束惨烈“十字军”作战的建议。果然,为了防止非洲军团被英军耗光,1941年12月8日午夜,隆美尔无可奈何地进行了他军旅生涯中的第一次失利后的退却,托卜鲁克之围获解,英国军队赢得二战以来第一次对德军的重大胜利。


离胜利一步之遥


虽然获得胜利,但奥金莱克在此次作战中看到英军的不少弱点。为了解决英国陆军各兵种长期缺乏共同指导和训练,在作战时不能密切配合的问题,1942年初,奥金莱克决定进行军事改革,这一工作完成前,他拒绝下达继续进攻的命令。可是,当初赏识奥金莱克的丘吉尔却等不及了。


1942年5月,丘吉尔抵达开罗并视察埃及前线,他催促奥金莱克在6月1日前对隆美尔军团发动一场毁灭性的攻势。奥金莱克认为这样会被敌人各个击破,埃及也有失守的危险。为了对战争负责,对士兵的生命负责,奥金莱克冒着被查办的危险,坚持不打这仗。第8集团军也开始渐渐在训练、经验和装备上能与对手相匹敌。


1942年5月26日,隆美尔抢先发起进攻,但他并没有占到便宜,反而损失了三分之一的坦克,这也验证了奥金莱克的改革成果。可惜后来奥金莱克由于判断失误,仓促放弃关乎盟国士气的重镇托卜鲁克,这让丘吉尔大为光火。8月,丘吉尔再次来到开罗,要奥金莱克马上发动新的攻势,夺回托卜鲁克。而奥金莱克认为10月份才是反击的合适时机。于是,奥金莱克再次对丘吉尔说“不”。丘吉尔怒气冲冲地离开奥金莱克的司令部,不久奥金莱克被免去了第8集团军司令的职务,由蒙哥马利接任。


其实,在之前的防御战中,德国北非军团被打得只剩下26辆坦克,已是强弩之末。只因奥金莱克太过小心,才让隆美尔有了喘息之机,可他后来还是逃不过蒙哥马利的猛烈一击。事实上,奥金莱克离胜利只有一步之遥,这不能不说是一种遗憾。


二战结束后,英国军政界发现在对待奥金莱克的问题上犯了错误。1947年,他被授予陆军元帅军衔,得到了他应得的荣誉。

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