军报:揭秘空天飞机的前世今生 大型机场即可起降


军报:揭秘空天飞机的前世今生 大型机场即可起降

美国空军22日成功发射首架X-37B可重复飞行无人空天飞机 资料图片


空天飞机是航空航天飞机的简称,它既可航空(在大气里飞行)又可航天(在太空中飞行),是航空技术与航天技术高度结合的飞行器。


空天飞机能像普通飞机一样水平起飞,以每小时1.6万—3万公里的速度在大气层内飞行,并可直接加速进入地球轨道,成为航天飞机;返回大气层后,再像飞机一样在机场着陆,成为自由往返天地间的运输工具。


早在阿波罗登月计划完成后,美国便开始实施空间站计划,并为此研制了航天飞机,作为可重复使用的天地往返运输系统。但是,航天飞机存在故障频繁、费用昂贵等许多不足。


空天飞机与航天飞机不同,它的地面设施简单,维护使用方便,操作费用低,在普通的大型机场上就能水平起飞和降落。


这种飞机的外形与大型客机相似,更多地具有飞机的优点。它以液氢为燃料,在大气层飞行时,充分利用大气中的氧气。加之它可以上百次的重复使用,真正具有了高效能和低费用的优点。用它发射近地卫星,费用只有航天飞机的1/5,而发射地球同步卫星费用则可减少一半。


20世纪80年代,世界上出现了发展空天飞机的热潮:美国提出了国家空天飞机计划,英国提出了“霍托尔”方案,德国提出了“桑格尔”空天飞机计划。俄、法、日、印等国也开展了相关研究,提出了种种方案和设想。


军报:揭秘空天飞机的前世今生 大型机场即可起降

这张由美国军方发布的照片显示,12月3日,X-37B空天飞机在美国范登堡空军基地着陆


1986年2月,美国总统在国情咨文讲话中,把航空航天飞机称作新的“东方快车”,要求“在本世纪末投入使用”,这一长远发展计划总费用预计为数十亿至200亿美元。为解决在大气层中持续高超音速飞行的问题,当时的计划是:在1988年后着手研制一架试验样机,于l992年至1995年间进行飞行试验。但是,受技术水平和经费的限制,再加上冷战结束使国际形势发生了根本变化,上述空天飞机计划和方案都没有成为现实。


尽管如此,由于空天飞机在军事领域的巨大价值,20世纪90年代以后,空天飞机的预先研究和技术验证工作节奏在加快、强度在加大,相关关键技术也逐步取得重大突破。


美军认为,空天飞机可以在2小时内飞抵全球任何地区,使美军继续保持在实时侦察、远程快速部署和精确打击等方面的优势。因此,在空天飞机研制方面,美国多路出击,取得成效也最为明显

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