科曼奇为何停止研发?

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在砸进69亿美元、耗费21年的宝贵时间后,美国陆军终于在2月23日宣布,取消“科曼奇”新型侦察直升机的研发计划。这是继五角大楼2002年取消研制中的“十字军战士”机动炮兵系统计划后,美陆军历史上又一次半途而废的大动作。


“科曼奇”采用了直升机中前所未有的全面隐身设计,一度被视作美陆军航空兵未来的主力作战机群。但随着美国陆军现代作战模式的转变,这一冷战时期武器研制计划的产物,已逐渐显现出落后于时代的颓势。


分析家称,腰斩“科曼奇”说明五角大楼越来越倾向于搁置“大而无当”的昂贵军备开发计划,以免它们“吸干”国防部资金,阻碍军备的现代化。同时,这也显示五角大楼在今后将更倚重既能用于侦察,又能用于攻击的无人驾驶飞机。


美国陆军2月23日宣布,将取消总预算高达390亿美元的RAH-66“科曼奇”武装侦察直升机研发项目,这是继两年前“十字军”自行火炮项目遭淘汰以来,美陆军历史上被取消的最大武器研发项目。“科曼奇”项目的剩余资金将被用于升级和扩大现有直升机战斗群,以提高陆军的快速反应和打击能力。


单方取消合同损失巨大


美陆军方表示,他们是在对“两年半来的美国反恐战争以及在可预见的未来美军的作战环境”进行了全面评估后,做出撤销“科曼奇”研发项目决定的。陆军参谋长斯库梅克将军也承认,放弃“科曼奇”是一个重大而艰难的决定,但“这是一个正确的决定”。


主管陆军作战任务的理查德·科迪中将则解释道,目前战场上地对空导弹和高射炮的作战能力已经大大提高,严重威胁到了“科曼奇”的生存空间。“科曼奇”的惟一生路是进行现代化改装,但这样一来,原本已经超标的预算就更难控制了。现在,陆军可以拿着原本属于“科曼奇”项目的巨额预算,来购买多达800架现役“黑鹰”直升机,升级现役战斗序列中的1400架作战飞机,并加大对无人机项目的资金投入。


到目前为止,五角大楼在“科曼奇”项目上已经花费了69亿美元,如果单方面取消合同,还要付给承包商波音和西科斯基公司一笔高达4.5亿美元到6.8亿美元的违约费。虽然科迪中将称赞波音和西科斯基制造了“科曼奇”这一“美军有史以来最具有灵活性的飞机”,但作为主制造商之一的西科斯基公司仍是欲哭无泪。为了如期交货,该公司去年刚在东海岸的康涅狄格州建立了制造工厂,雇佣了400名工人,可现在却收到了项目撤销的消息。该公司一名负责人表示,这对西科斯基公司的打击是“致命性的”。


全面隐身设计令人侧目


RAH-66“科曼奇”是美军研制的下一代攻击侦察直升机,它配备一门20毫米航炮、2.75英尺的航空火箭弹发射器和航空导弹。自从1983年立项并开始前期研究以来,五角大楼曾经为“科曼奇”项目作出了高达390亿美元的预算。美军当时希望能够开发一种双发动机双座、具有隐身效果和类似于现役“阿帕奇”武装直升机强大火力的新型武装侦察直升机,来替代陆军现役的OH-58D“基奥瓦”侦察直升机,并和“阿帕奇”一起组成美陆军航空兵未来的主力作战机群。


RAH-66最突出的优点是它采用了直升机中前所未有的全面隐身设计。以往的各种直升机也采用了隐身措施,例如AH-64的发动机排气管就采用了绰号“黑洞”的红外辐射抑制装置。而RAH-66则用整体的隐身设计:机身采用了类似F-117的多面体圆滑边角设计,减少直角反射面,并采用吸波材料;发动机进气口经过精巧设计,开口呈缝隙状,气道曲折,避免雷达波照射到涡轮风扇上产生大的回波;排气管采用了复杂的降温、遮掩设计,排气辐射量极小;采用了美国直升机设计中少有的涵道风扇尾桨设计,雷达反射回波比传统尾桨要少;武器主要内装在机身两侧弹舱内,发射时伸出发射,需要时也可以加装短翼,外挂弹药。以上整体结合的各种措施使得RAH-66的雷达回波和红外辐射比现役直升机有较大降低,堪称直升机中的F-117。


计算机辅助侦察快而准


“科曼奇”执行任务时,主要应用被动式侦察手段,例如热成像仪或电视、微光电视等;当然它也可以使用尖锥形的桅顶毫米波雷达AH-64D上的是圆盘形 。据波音公司宣称,其对目标观察的有效距离相当于现役侦察直升机的2倍。


最为突出的是,“科曼奇”侦察任务是用计算机辅助计划的,并且能够尽快将机上设备所发现的目标资料数据与原来储存的资料数据进行对比分析,去伪存真,发现新目标新动态,将最终得出的目标数据与战场态势在座舱荧光屏上显示出来,然后根据指令近乎“实时”地传送给地面部队有关指挥官。过去用光学侦察飞机,从发现战场目标到指挥下个攻击力量出击差不多需要1-2小时,而现在这整个过程只需要10分钟左右。


1996年,当第一架“科曼奇”原型机问世后,制造商波音和西科斯基公司非常看好该机型的未来。波音表示,“科曼奇”的作战效果已经“超过了我们所有人的预期”,不仅是美陆军航空兵现代化计划中的“中流砥柱”,还是美军实现快速反应部署和灵活打击能力所需的先进武器系统之一。军方首席试飞员也认为,虽然“科曼奇”上装备了各种先进的电子设备,但整机的可靠性并没有下降。按照原计划,美军将在未来5年内装备首批121架“科曼奇”直升机。


出局原因经费超支产品设计过时


“科曼奇”武装侦察直升机项目多年来屡遭经费超支和研发延期的困扰,共进行了六次结构性调整。最开始时五角大楼估计“科曼奇”的单价是1200万美元,共建造1200架。但美军在花费了20年时间后,“科曼奇”还是无法进入全速生产状态,而每架“科曼奇”的造价却已经涨到了5900万美元,以至于军方不得不将采购数量降到了650架。


陆军作战环境已变


当然,促使美军放弃“科曼奇”计划的最主要原因,还在于当年的设计方向显得不合时宜。


随着无人机技术的蓬勃发展,“科曼奇”这一前里根政府眼中对抗前苏军大规模坦克群的致命武器已经远远落在了时代的后面。“科曼奇”的研制计划始于1983年,当时仍是美苏对峙的冷战时期,欧洲大陆是美苏可能发生战争的热点地区,“科曼奇”直升机计划内所有的要求,都是针对欧洲环境下的战争而设。


时移世易,如今冷战结束,欧洲发生战争的威胁大不如前,而近年美军在阿富汗和伊拉克作战的环境都是寸草不生的大漠,难以让直升机有藏身之处。美军过去半年来在伊拉克频频发生直升机被击落事故,其中有不少直升机都是被并无雷达等追踪功能的火箭炮在短距离击落。在类似情况下,“科曼奇”直升机上各种躲避雷达的隐形科技将形同虚设,而其装甲保护又不如阿帕奇武装直升机,这些因素无疑使得“科曼奇”的价值和生存性能大打折扣。


无人机性能更优越


相比之下,今天的无人驾驶飞机研制成本低廉,能完成“科曼奇”所有的作战侦察任务,即使被敌方击落,也不存在搜救驾驶员的问题。如在阿富汗和伊拉克作战时表现出色的“掠食者”无人侦察机,不仅能为后方将领“现场直播”前线的情况,一旦装上“地狱火”导弹后,它还可进行反装甲任务。美国军方承认,陆军参谋长根据阿富汗和伊拉克两场战争的经验,花了半年时间检讨陆军的军备采购计划,结论是“科曼奇”直升机的开发未能配合美国陆军作战模式的转变,惟有忍痛取消这个计划。


政治影响项目取消陆军转型何其艰


早在2001年,曾在海军航空兵部队服役的国防部长拉姆斯菲尔德就指示助手,抛出了一份全新的国防战略评估报告。


陆军与防长分歧加大


报告认为,在前苏联解体之后,恐怖主义已经成了美国的最大威胁,美军的战略重心也必须随之从冷战时期的大规模作战转移到打赢恐怖分子的“不对称战争”上。美军应当削减常规部队特别是陆军的规模,将节省下来的钱用于发展导弹防御体系(NMD)、远程隐形轰炸机、无人驾驶飞机等高科技装备。因为近几十年来,美国发动地面战争的机会越来越小了,维持现有部队规模“在某种程度上讲,是一种浪费”。这份报告又被称作“拉氏报告”。


在这种气氛下,五角大楼2002年5月砍掉了价值高达110亿美元的陆军“十字军”自行火炮合同,现在又轮到“科曼奇”直升机了。不过这次陆军方面再三澄清说,取消“科曼奇”项目是陆军自己在深思熟虑后做出的决定,希望大家不要把脏水都泼到拉姆斯菲尔德一个人的身上。


目前,美陆军和拉姆斯菲尔德之间的分歧日渐加大。拉姆斯菲尔德认为,依靠空中精确打击摧毁目标,美军能打赢一场“不流血的战争”。对此陆军反驳说,要打赢战争,最终必须有地面力量的全面介入,占领敌方目标。但身为国防部长的拉姆斯菲尔德掌握着军队预算大权,因此美陆军也只能无奈地迎合五角大楼最高层的意见。此次“科曼奇”项目的下马,正是美陆军艰难转型的一个写照。


裁撤项目损害布什连任


有分析家指出,千万不要以为“科曼奇”项目下马只是牵涉到军方,如果五角大楼处理不当的话,很容易给布什连任制造不少障碍。


从历史上看,各大军火防务公司都是布什所在共和党的坚定支持者和赞助人,纵观参与“科曼奇”项目的防务商名单,除了波音和西科斯基公司,通用动力、洛克希德·马丁等军火业巨头也赫然在目。这份巨额军购订单的取消自然会引起防务界对白宫的不满。即使军火巨头支持布什连任,民主党也可能抓住“科曼奇”项目对布什政府发难。可以预见,民主党的议员们将在一系列的听证会上对五角大楼滥用纳税人金钱的浪费行为进行猛烈抨击,以此来间接攻击布什,为自己夺回白宫造势。


后起之秀无人机今后更获美军器重


值得注意的是,在取消“科曼奇”直升机计划的同时,美陆军参谋长斯库梅克表示,今后陆军会投放更多资金研制无人驾驶飞机。分析家称,这显示军方今后将愈来愈倚重无人驾驶飞机。


增拨资金加强机型研发


事实上,就在军方宣布取消“科曼奇”直升机计划前三天,《航宇防御》杂志报道,美国海军航空系统司令部与美国“先锋”无人空中航空器系统公司新近签署了两份价值约2000万美元的合同,要求该公司为美海军“先锋”无人机系统提供地面控制站更新系统,并采购“先锋”无人机载荷装置、接收系统、发动机及相关配件。第一份合同价值为超过1100万美元,于2005年8月终止;而第二份合同价值超过800万美元,于2005年3月终止。


美国是研制和发展无人机的主要国家之一,拉姆斯菲尔德一直对无人机推崇备至,认为无人机适合冷战后的“地区防务战略”和监视地区冲突的需要,并把无人机视作未来装备发展思想的重点。为了提高战场实时侦察能力,目前美军已经明确提出了新一代无人机的发展方向。


长航时、隐形、空中预警


其一,从低空,短航时向高空,长航时发展。美军认为,老式的无人机滞空时间短,飞行高度低,侦察监视面积小,不能连续获取信息,甚至会造成情报“盲区”,不适应现代战争的需要。为此,美国陆军研制了“环球鹰”超高空,长航时无人机。


其二,向隐形无人机方向发展。为了对付日益增强的地面防空火力的威胁,许多先进的隐形技术被应用到无人机的研制上。一是采用复合材料、雷达吸波材料和低噪声发动机。如美军“环球鹰”无人机除了主梁外,几乎全部采用了石墨合成材料,并且对发动机出气口和卫星通信天线作了特殊设计,飞行高度在300米以上时,人耳听不见飞机飞行;在900米以上时,肉眼看不见。二是采用限制红外光反射技术,在机身表面涂上能够吸收红外光的特制油漆并在发动机燃料中注入防红外辐射的化学制剂。三是减少机身表面缝隙,减少雷达反射面。四是采用充电表面涂层还具有变色的特性:从地面向上看,无人机具有与天空一样的颜色;从空中往下看,无人机呈现与大地一样的颜色。


其三,从实时战术侦察向空中预警方向发展。美军认为,21世纪的空中侦察系统主要由无人机组成。美军计划用预警无人机取代E-3和E-8有人驾驶预警机,使唤其成为21世纪航空侦察的主力。


其四,向空中格斗方向发展。攻击无人机是无人机的一个重要发展方向,由于无人机能预先靠前部署,可以在距离所防卫目标较远的距离上摧毁来袭的导弹,从而能够有效地克服“爱国者”或C-300等反导导弹反应时间长、拦截距离近、拦截成功后的残骸对防卫目标仍有损害的缺点。


“科曼奇”基本技术数据


机长14.48米


机高3.39米


旋翼直径11.9米


空重3605千克


最大起飞重量4990千克拟增至5845千克


最大速度328千米/小时


巡航速度305千米/小时


无地效升限2900米


最大爬升率7.2米/秒


悬停机头转向最大角速度80度/秒,转18O度约4.5秒


“科曼奇”直升机的驾驶舱。该机执行任务时,主要应用被动式侦察手段,例如热成像仪或电视、微光电视等。当然它也可以使用尖锥形的桅顶毫米波雷达,其对目标观察的有效距离相当现役侦察直升机的2倍。


“科曼奇”直升机的驾驶舱。该机执行任务时,主要应用被动式侦察手段,例如热成像仪或电视、微光电视等。当然它也可以使用尖锥形的桅顶毫米波雷达,其对目标观察的有效距离相当现役侦察直升机的2倍。



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