星箭爆炸重挫印度航天梦 发射能力不及中国一半

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当地时间12月25日下午4点04分,在印度“萨迪什·达万”航天中心,搭载GSAT-5P卫星的GSLV-F06运载火箭顺利发射升空。但在约两分钟后,火箭突然偏离轨道,几分钟后,火箭在空中猛烈爆炸,卫星也随之成为碎片。新德里电视台的画面显示,火箭爆炸后形成一个大火球,白色、黄色和黑色的浓烟如蘑菇云般在天空中四处弥散,在蓝色的天空映衬下显得异常醒目。


“令全印度郁闷的圣诞节”


印度媒体随后称,初步调查显示,爆炸原因是火箭第一级出现严重技术故障。据悉,GSLV-F06是三级火箭。第一级包括固体火箭发动机及围绕在其周围的4个捆绑式液体燃料助推器。GSAT-5P卫星重约2310公斤,是印度研制的重量最大通讯卫星。也因为重量太大,科学家还专门将运载火箭做了一定的修改,以便能适应卫星的体重。印度空间组织本来计划在20日发射通讯卫星,但因俄罗斯研制的低温发动机出现了泄漏事故,最后推迟到25日。


该卫星在有“印度硅谷”之称的班加罗尔开发,预计寿命为12年,携带24个普通的C波段转发器和12个扩展型C波段转发器。其功能是提高电视转播清晰度,并为远程医疗、教育等提供支持。


25日的火箭发射失败,是印度今年第二次运载火箭事故。4月15日,该国首枚国产低温发动机运载火箭GSLV-D3发射失败,火箭在发射后不久就与地面失去联系。技术人员推测,可能是第三级液体动力不足,导致火箭偏离轨道。


GSLV系列是印度目前全力发展的运载火箭,印度空间组织称,在该型火箭过去的7次发射中,4次可以称为成功。但有印度航天专家认为,实际上只有两次能称为完全成功。25日的发射失败,给印度不小打击。《印度时报》报道称,“无论对印度空间组织,还是印度全国而言,25日都是一个令人郁闷的圣诞节。”


会让印航天计划大大滞后


印度《经济时报》26日称,25日的发射失败,加上今年4月失败的那次,会严重滞后印度本国自主实施的空间发展计划。看来,今后的类似发射只能更多地借助国外的卫星发射运营商。因为这两次失败都是使用国产GSLV系列运载火箭,由于4月15日的发射失败是使用了该国自产的低温发动机,因此在此次发射前,印度空间研究组织决定,GSLV系列运载火箭要使用印度早已引进的两个俄制第三级火箭,但未想此次问题出现在其自行研发的第一级火箭上。


液体燃料运载火箭的燃料有常温液体,也有低温液体。低温液体主要使用液氧和液氢的结合,干净环保、推力强,是目前的主流,但该技术要求高,目前只有中国、美国、俄罗斯、法国和日本拥有相对成熟的低温发动机运载火箭技术。目前,印度正在研制和测试国产的火箭第一、第二级。印度本计划在2011年进行本国研制的火箭第三级测试工作,而这次发射事故可能会让该计划延期。


尽管经历了两次失败,但印度空间组织仍坚持在今后两年内使用GSLV系列运载火箭,进行三次发射,其中一次搭载印度的“月船-2”月球探测器。印度空间组织前任主席UR Rao表示:“我并不主张放缓卫星发射任务,因为在航天这个风险极高的领域内,失败并不罕见。”《经济时报》还不无调侃地举出本月初航天大国俄罗斯一箭三星惨遭失败的例子,“他们也是在发生升空后两分钟,火箭偏离轨道,卫星坠毁”。(特约记者 江晓)



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