美国不要再依赖中国进口稀土


美国不要再依赖中国进口稀土


人们使用的手机里,一个关键的零件是稀土金属钕。这种稀土金属用于制造电脑、扩音器和人人都用的手机。稀土金属钬也是磁力最大的元素,用于医疗和牙医所用的激光。事实是,多得惊人的技术和军用武器依赖15种稀土。


换句话说,这些元素对美国的未来具有重要意义。如今,美国从哪里获得稀土呢?各位都猜到了:要从中国得到。美国能源部新发表的报告说,在不太远的将来,这种局面可能会给美国的制造商带来麻烦。能源部已经明智地、尽管是有些过晚地采取行动,以便使美国的稀土供应渠道多样化,以便保障美国在新技术需求更多的稀土矿产的时候有足够的储备。


这事有些迫切性。因为今年中国开始限制稀土出口。现在中国已经占据了世界市场,而且也对某些稀土提高了出口关税,同时降低了对国内的稀土用户的征税。一个结果是,一些清洁能源技术公司转移到中国进行生产以节省成本。例如,稀土元素用于制造大多数的风力发电机。中国最近在风力发电机行业占据了全球市场。


这一切对美国经济,或对美国发展自己的风力发电机行业从而创造就业都不是好消息。能源部表示,美国可能需要15年才能开发足够多的其他稀土矿来源,不再依赖中国。澳大利亚已经发现了大量的稀土矿蕴藏。这对我们来说是好消息。


具有讽刺意味的是,稀土矿并不稀少。稀土矿在地壳中分布广泛。但难以开采足够大的数量,从而可以获利。另外,开采成本昂贵。而且还有环境污染问题。但是,随着美国扩大开发和制造清洁能源产品,需要稀土,美国必须结束在稀土方面对中国的依赖。


值得指出的是,能源部把稀土称作“战略矿物”。说得一点也不错。稀土对美国的经济、对美国的国家安全具有战略意义。我们不能继续依赖中国作为稀土矿的主要来源。