美国内战期间密函被破译 南方军队陷绝境

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导读: [img]http://img7.itiexue.net/1229/12293239.jpg[/img]  这张写有信息的纸条可能是由一位南方联盟指挥官所写。纸条被卷起用绳绑住,和一颗子弹一起被密封在一个玻璃瓶内。在博物馆把瓶子打开,一名中央情报局电码译员将之解密之前,在长147年的时间里,它一直是个谜。 [img]http://img8.itiexue.net/1229/12293240.jpg[/img] 这条信息上标明的日期是1863年7月4日,即南方联盟军在维克斯堡,向尤利西斯·葛


美国内战期间密函被破译 南方军队陷绝境

这张写有信息的纸条可能是由一位南方联盟指挥官所写。纸条被卷起用绳绑住,和一颗子弹一起被密封在一个玻璃瓶内。在博物馆把瓶子打开,一名中央情报局电码译员将之解密之前,在长147年的时间里,它一直是个谜。



美国内战期间密函被破译 南方军队陷绝境

这条信息上标明的日期是1863年7月4日,即南方联盟军在维克斯堡,向尤利西斯·葛兰特领导的北方联邦军投降的那天。



美国内战期间密函被破译 南方军队陷绝境

这条编码信息的近景图。



美国内战期间密函被破译 南方军队陷绝境

这条信息告诉约翰·C·彭伯顿,不会有援军到来。



据英国《每日邮报》7月26日报道,一名前美国中央情报局电码译员破解了装在一个小玻璃瓶内的一条147年前的电码信息,这条信息反映了美国内战期间,北方领导的联邦军攻陷密西西比市之后,驻维克斯堡的南部联盟指挥官的绝望之情。


这条信息没有给南部联盟指挥官约翰·彭伯顿带来希望:没有援军赶来支援自己。这条只有6行的电码信息出自1863年7月4日,当日彭伯顿向由尤利塞斯·格兰特率领的北方联邦军投降,结束了维克斯堡围攻作战。据史学家称,这是南北战争的转折点。


据美国联邦博物馆馆藏经理凯萨琳·M·赖特称,这个不到2英寸高的瓶子里,装有一条被紧紧包裹的便条、一颗点38口径子弹和一根白线。瓶子自1896年起就放在博物馆里,期间从未有人碰触过它。后来,馆藏赖特出于好奇决定打开瓶子。


这条信息是由位于密西西比河西侧(彭伯顿所在地的对面)的一位南部联盟指挥官发来的。消息的全文写道:“彭伯顿将军,我没有办法帮你。我没有军队,没有供给,没办法前往那里。当您能够对敌军战线同一点发动攻击时,如果可能的话,请告知约翰斯顿将军。也请通知我,我会努力进行牵制。我已部署了一些爆炸装置。对于约翰斯顿将军的信息,我会追加急件。”


赖特说,最后一句似乎是在说,他会把约翰斯顿将军信息的破译编码单独交给彭伯顿。她说:“这一信息的的日期表明此人不知道该城即将投降。急件中提到的约翰斯顿是指约瑟夫·E·约翰斯顿将军,其32000人的部队驻扎在维克斯堡南部,受格兰特35000人联邦部队所阻,无法对彭伯特提供帮助。彭伯顿曾指望约翰斯顿最终会帮助他。”


这条信息上标明的日期是1863年7月4日,即南方联盟军在维克斯堡,向尤利西斯·葛兰特领导的北方联邦军投降的那天。


这条信息是在维克斯堡的非常时刻发出的。北方联军将领格兰特两次成功击败了彭伯顿的部队,所以联邦指挥官决定包围该城,切断供应和支援。城中许多人被迫抓猫狗等来吃。汤是用贴墙纸用的浆糊来做。在被困六周后,彭伯顿动摇了。由于这种经历,维克斯堡在此后80年中从未庆祝过7月4日。


在试图打开这个小瓶子之前,赖特先请当地一位名为斯科特·诺利的艺术管理员对之进行了检查。他在电子显微镜下观察这个瓶子,并发现盐类物质把瓶口和软口塞紧紧的黏合在一起。之后,他把瓶子放在加热板上受热膨胀,利用解剖刀使软木塞变松,之后又用镊子把它取出。


相关信息写在一张长6.5英寸、宽2.5英寸的纸条上,而这张纸条又被折叠起来,放在瓶子中。最后,纸质藏品管理员成功打开了这张纸条。不过,纸条上所写的编码信息却无法立刻被解读出来。


为尽早了解该代码信息的含义,赖特还在周末将其带回家进行破译。但她未能取得成功。于是,她联系了已退休的中情局代码破解员大卫·加迪,几个星期后,加迪终于破译了该代码。随后,一名海军密码学家证实了加迪的破解信息。


这种代码被称为“维吉尼亚密码”,是一种古老的密码术,通过改变字母位置加密信息,把“a”变成“d”。从本质上讲,就是利用不同字母的组合造词。据《南北战争时代画报》透露,南北战争期间,南部联盟部队广泛使用了这种编码。 这条信息很可能来自得克萨斯的约翰·沃克将军,他隶属威廉·史密斯将军(即瓶子捐赠者)的指挥。


至于瓶底装的子弹,赖特怀疑,如果信使遭遇北方联邦部队拦截,他就可能会将瓶子投入河中,而子弹重量可使瓶子沉入河底。事实上,南方联盟信使可能到达了河边,看到了北方部队旗帜在城市上空飘扬,便明白为时已晚,信函也失去了意义,随即返回了。


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