在北京北三环外不远的中国有色集团大厦五楼,几间略显空旷的办公室近日开始忙碌起来,这里便是中国稀土行业协会筹备办公室所在地。刚刚退休的原中国工信部原材料司主责稀土行业管理的王彩凤,已正式到这里上班,筹备多时的中国稀土行业协会的组建已悄然加速,业内期盼这一全国性行业协会的成立,带领中国稀土行业尽快突破目前外受西方指责、内承发展压力的尴尬局面;而2010年以来,国务院总理温家宝、副总理李克强、张德江等国家领导人接连就稀土行业问题做出重要批示,将这场全国范围的稀土保卫战推入高潮。

当年邓小平的一句“中东有石油,中国有稀土”让很多人记住了稀土的名字,如今中国已成为世界最大的稀土生产、消费和出口国,但至今稀土行业的年产值还不到300亿元人民币。很长一段时间以来,中国的稀有金属被过度开采,在进出口贸易中的恶性竞争导致其在国际市场中处于被“贱卖”的境地。英国《金融时报》的文章指出,中国大多数时间采取开放生产、开放供应的政策,是导致过去十多年稀土过度开采、价格下跌的主要原因。

过度开采 环境污染 资源贱卖早些年,一些稀土矿区破坏性开采的行为随处可见,尽管近年来有所好转,但对资源和环境的破坏已无法逆转。在北京以西650公里的内蒙古包头市白云鄂博矿蕴藏着中国80%以上的稀土资源,那里曾经随处可见大小不一的矿石厂、稀土厂热火朝天进行生产,工人在没有足够安全措施保护下搅动着高温灼热的锅炉,最终生产出一些初级稀土产品。而在南方,一些农民自己在家挖个水泥池,加入化学溶剂后便可获取到纯度高达92%的中重稀土,不过这种开采方式会将原料中70%的稀土资源浪费掉。

早在几年前,多位能源专家就提出警告,如果按照目前的开采速度,再过数十年,世界上最大稀土产地——白云鄂博将无矿可采,江西稀土资源也恐开采殆尽。

在破坏性开采并向全球市场供应了十多年的廉价稀土后,中国开始重新审视这些在新能源、电动汽车业发展中起到至关重要作用的原料,重拳整治稀土产业已迫在眉睫。

严整稀土产业 组合拳将亮招香港文汇报报导,据业内人士透露,未来五年,中国将以一系列组合拳严厉整治和重新布局稀土产业。按照规划,从地理层面,中国稀土矿分为南、北、西三大区。从轻、重两大体系看,轻稀土将重点发展内蒙古和四川,有条件地发展山东;重稀土则重点发展江西、广东和福建。

在开采上,将严格执行指令性计划。在出口方面,将对产品进一步实施细分管理,初级材料仍被禁止出口,储量少、产量低的镝、铽、铥、橹、钇等稀有金属出口料会受到限制,新材料和应用器材产品出口则将得到鼓励。而产业重组和兼并有望全面实施,重新布局以改变当前过度开采、环境污染、资源浪费严重的局面。

按照规划,政府将提高准入门槛。自“十五”以来,国家不再批准新稀土矿采矿权,新建冶炼分离企业规模1亿元以上的加工应用项目须报国家行业管理部门核准。在产业兼并方面,政府将对现有企业从技术、环保和管理水平等方面进行筛选,强制淘汰达不到要求的企业;到2015年冶炼分离企业将由现有的近百家减为20家。政府还将扶持大型企业,鼓励稀土产业的联合重组,逐渐构建以若干大型企业集团为主导的稀土产业格局,提高产业集中度,走集约化发展的道路。