美国空军X-51高超音速试验机首飞成功

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导读:美国于5月26日在加利福尼亚州南部太平洋海岸的军事基地,成功制造出一架高压喷气动力驱动的高超音速X-51A飞行试验机。

美国于5月26日在加利福尼亚州南部太平洋海岸的军事基地,成功制造出一架高压喷气动力驱动的高超音速X-51A飞行试验机。当地时间上午10时左右,左翼装载了X-51的空军飞行试验中心的B-52同温层堡垒的从基地起飞。然后,在飞行至穆谷海军航空作战中心领海范围内5万英尺的高空时,X-51被释放出来。四秒钟后,在X-51与连接架分离之前,由陆军战术导弹固体火箭助推器驱动的X-51已提速至约4.8马赫。


上一个成功飞行的高超声速超燃冲压发动机是NASA的X-43,以氢为燃料,2004年飞行了两次,只完成了10秒钟动力飞行。与X-43不同的是,X-51发动机利用新型冷却系统和最好的喷射燃料。


超燃冲压发动机被形容为进入太空比较廉价的手段,原因是不需要常规火箭进入太空所需的大量的氧。X-51将可以解决大量实践问题,这些问题是建造真正太空的空天飞行器所必须解决的。


然而要跨越障碍还有很多,尤其是要进入轨道,超燃冲压发动机需要至少以25倍声速的速度飞行。短期内,X-51可能为快速侦察机和中程导弹打下基础。

当X-51试验飞行最高速度达马赫数6时,前端鼻翼的温度达到了1480℃。为解决热问题,X-51的燃料从发动机表面的管道中通过,不仅可以带走热量防止发动机熔化,还可以加热燃料达到点火所需。


美国空军希望2010年能够完成4次X-51试验,这些试验都将由B-52轰炸机将飞行器带到太平洋上空15千米的高空完成。X-51飞行器尾部的固体火箭推进器将点火,并把X-51加速到4.7倍声速。这对于飞行器的超燃冲压发动机的启动而言足够快了。X-51将利用自身动力飞行直至燃料耗尽。项目组成员称,如果可以回收X-51,其发动机基本上保持原样并可以重复使用。此前的超燃冲压发动机完成试验后在大气层燃尽。


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