今年12月22日将是中国的传统节气――冬至。在北京生活了十年的王先生这几天一直想买些纸钱,按照家乡江苏的老规矩在冬至给先人们烧些纸钱,然而转遍了住所附近的几个市场,都没有买到。


“北方大部分城市都没有在冬至这天给先人烧纸的习惯。”王先生有些遗憾。


王先生所提到的“冬至”,是中国农历一个重要的节气,俗称“冬节”、“长至节”、“亚岁”等。它产生于2500多年的春秋时代,是二十四节气中最早制定出的一个。


由于古代中国是一个农业社会,农业需要严格了解太阳运行情况,所以古人创立了单独反映太阳运行周期的“二十四节气”,而冬至这一天,阳光几乎直射南回归线,北半球白昼最短,黑夜最长,是全年中寒冷的开始。


中国人有过“冬至”的习俗,然而这些传统的民俗习惯也存在着南方与北方的差异。


土生土长的北京市民张潇从来没有“冬至买不到纸钱”的烦恼。“北方一般都在大年三十或者清明节那天给先人烧纸,冬至我们北京人没有这个习惯。”


据中国民俗学会副秘书长郑土有教授介绍,冬至祭扫和清明祭扫虽然都是祭奠先人,但最初起源有所不同。冬至以后,中国就将进入数九寒天,经历一年中最冷的一段时期。冬至祭扫的最初起源是为了给先人“送寒衣”。“一般在南方部分地区有这样的习俗。”郑土有说。


在吃的东西方面,南北方过冬至也有所不同。


据刚刚从超市出来的张潇讲,今天商场里出售速冻水饺的冰柜前围了很多人,买饺子皮的地方也是,都是来给明天的冬至做准备的。“北方有句俗话儿叫‘冬至不端饺子碗,冻掉耳朵没人管。’从我小时候开始,冬至这天就必须得吃饺子。”张潇说。


在北京一家沃尔玛超市工作的王小姐告诉记者,冬至是速冻食品开始热卖的一个重要节日,从这天开始,元旦、春节大家都少不了速冻食品了。“除了饺子以外,卖的最火热的就是汤圆了,不过听顾客们在买东西时说话的口音,有的能很明显地听出来是南方人。”她说。


“冬至吃汤圆是我们苏北的老习惯了。我们南方人吃东西比较讲究,除了汤圆之外,我们还有吃青菜豆腐,喝鸡汤的传统。”江苏人王先生说。尽管在北京生活了十年,但他还是坚持着家乡的习俗。


此外,在中国北方的山西地区,还流传有冬至这天出嫁的女儿不能回娘家的说法――“冬至不过冬,过冬死公公”。


据山西省介休市新闻中心主任宋建国介绍,古时候,嫁出去的姑娘成了婆家人,夫妻吵架时,媳妇就回娘家住,但是借着冬至不在娘家过节的这种说法,媳妇可以被名正言顺的接回婆家。


不过这个习俗流传到现在,除了一些年长的老人仍心存疑虑外,很多年轻人对此并不介意。在山西祁县工作的江苏籍小伙子刘勤力说,他的爱人是祁县当地人,每年冬至这天两人都要回岳母家吃饺子。


“因为离得近,所以回岳母家跟老人团圆一下。没有那么多顾虑。”他说。


然而,在位于中国东南沿海的福州,与地处内陆的山西恰恰相反,冬至回娘家确实当地特有的民俗。冬至这天既是孝顺节又是团圆节,出嫁的女子送糍粑回娘家,这种习俗成了民族文化的一部分。


针对南北方在“冬至”中多方面习俗的不同,北京师范大学民俗学与文化人类学研究所会员万建中说:“在中国古代,民间广泛流传着‘冬至大如年’的说法。现代人工作压力大,人口流动性也远远大于从前,尽管现在南北方的习俗不同,但人们并没有丢掉传统的东西,可能是因为大家无论走到哪里,心里还始终留着自己的根吧。”