[原创]一路向西——西方世界的权力中心

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读了这么多年的历史,发现一个很有意思的现象,西方世界的权力中心一直在向西方迁移。

所谓西方,是相对于中国所在的东方所说的,这个概念大概应该要从古希腊说起吧。相对于东方的亚洲,欧洲应该算西方的。

四大文明古国时没有所谓东西方,但从希波战争开始,由于入侵者来自东方,希腊是西方应该是没错的。之后,希腊文明之火照耀下的文明便是西方文明了。

由此说起的话,西方文明的起源希腊,自然就是西方的第一个权力中心了,因为当时的西文除了希腊以外都是一片蛮荒之地,而希腊人也自称为“文明人”,实至名归的西方中心。

从公元前400年到前200年间,希腊正是西方的中心。不只是当时西方的中心,而且为后世的西方定下了基调,包括政治、思想、文化等。希腊文明诸多城邦的特点为西方文明提供了数不清的政治和经济教材,更定下了后世西方仗以征服世界的科学基调,其意义怎么说都不嫌大。15世纪时西方的文艺复兴,就是复兴古希腊的文艺。

但希腊只是西方文明的孵化室,真正把西方文明发扬光大的是罗马,正是罗马建立了西方第一个大的共和国和大帝国(两样都占全了,难怪后世景仰)。罗马是当时世界上最大的帝国之一(另一个是汉帝国),并且在这前几百年和之后一千多年里西方人都认为是空前绝后的(因为他们不知道还有中国一说)。罗马强盛的几百年间环地中海难得的拥有了和平,让处于不断战乱的西方后人向往不已。但结合本文的主题,西方世界的中心已经从雅典移到了罗马,并且在罗马帝国灭亡后还以教皇驻地又继续了几百年。

尔后罗马帝国东西分治,并且分岐日渐变大,东方的越来越东方,西方的越来越西方,最后东罗马帝国也成了东方了。西方帝国被哥特人灭了后,名义上来说西方就没有权力中心了,但作为教皇驻地的罗马,其实还是西方的中心。这里要说明一下,虽然在文艺复兴前欧洲也出现了政治强国,如查理曼大帝等英明神武的皇帝统治的帝国,但在教皇与皇帝的争斗中,总体上教皇还是占了上风的,不然也不用皇帝负荆请罪了。

到了16世纪时,法国成为一个强大的集权国家,那我们可以说这时权力中心移到了巴黎了,因为法国这不只是欧洲最强大的国家(英国在英法百年战争之后退出了大陆),连教皇驻地也搬到了法国的阿维尼翁。

但是好景不长,西班牙凭借对美洲的占领及联姻获得的神圣罗马帝国皇帝,成了欧洲霸主,直到1588年无敌舰队被英国人打败为止。

无敌舰队的覆灭,标志着又一个霸主的出现,虽然伦敦的经度要比马德里偏东3度,但由于英国孤悬海外,确实是在欧洲大陆的西北方,也可以说是权力西移了吧。

或者我们可以说这一段时间内西方权力中心在……西欧,这是肯定的,而且在19世纪时甚至可以说是世界的权力中心(大清在1840年已经被英国打败了,唉……)。西欧凭借先进的政治、经济制度和发达的科技,统领世界直到二战结束。这段时期,西欧不断发生着变革和进步,引领世界不断前进。不只是在科技、经济、思想上,而且从政治和军事上实现了对全世界的占领。虽然西欧内部有争斗,但对于整个世界来说,它还是中心。

二战后,权力中心继续向西移动了。由于二战的创伤以及战后世界殖民体系的崩溃,西欧没落了,没落到需要美国的援助才能得以恢复经济和保证安全。美国作为最最强大的国家出现了,最强的军事、最强的经济、最强的科技……西方世界的其它部分成了美国的附属,曾经的西欧强国,这会基本成了美国的卫星国。虽然之后欧洲为了老牌帝国的面子,努力的自立了,但到目前为止,美国仍是西方的老大。

为什么西方世界的权力中心会一直向西移动呢?

我觉得可能是以下两个原因:

一、在可开拓空间中新生力量的壮大

新生事物总是脆弱但又前途远大的,这注定了它在原生地要发展会很困难。就像如果希腊如果统一起来的话,也会很强大的,但希腊人不习惯于统一,即使亚历山大把他们统一了,但很快大家又各自为政了。而罗马在吸收了希腊的文明后,成长为一个巨大的帝国。又如孟德斯鸠的三权分立,最先却是在美国实现的。新生力量代表了人类的前进方向,但在原生地却由于守旧势力的打压而无法成长,还好西方的西方一直有空地,为新事物的发展提供了条件。

二、地理和政治上的阻力

第一个原因提供了动力,但没有指明方向。为什么新事物不向东、向南或是向北发展呢?

这里说的权力中心西移只是大尺度上的向西,其实还是有向北甚至有时向东了的,不过总体上来说,向北和向东都很小,不影响整体向西和走向。

一个方面是地理约束,我们从这个权力中心移动的路线上看:向北,苦寒之地,野蛮人和海盗的天下。向南,撒哈拉大沙漠。向东,有强大的东方文明,相对的来说,波斯、阿拉伯、土耳其都可以说是东方,这些强大的帝国在东边挡着,往东肯定是没路的。越靠近东西方争斗的锋线,在历史上越出彩,但对于国家的发展却是大大的不利的。就像拜占庭,为欧洲守了一千年的大门,最后成就了躲在身后发展的西欧各国,自己却作了古。而东方强国的阻隔,让西欧各国不得不努力的开拓和发展,从西萄的地理大发现到英法的世界争霸,最后到美国一家独大,其实源头就是因为当年奥斯曼帝国隔断了东西方贸易。

完毕。

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