中国误人子弟的“大学教材”陈旧远远落后美国

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导读:我国大学“关门办学”、跟不上时代的现象严重,部分教材远落后于科学进展。“我曾经看到一些大学教材,竟然还在用上个世纪40年代的资料。我当年就是用的这种教材,半个多世纪以来这些内容都没有变化。 应该说,作为教育主管部门、高校,以及那些为人师表者,与时俱进、根据知识的更新不断修订教材,本不是什么难事,但一些大学教材为什么60多年没有变化?这不能不引发笔者的诸多猜想。 首先,一些大学教材之所以60多年没有变化,正如中国气象局局长秦大河委员所言:多年来,我国大学是一个“独立小王国”

我国大学“关门办学”、跟不上时代的现象严重,部分教材远落后于科学进展。“我曾经看到一些大学教材,竟然还在用上个世纪40年代的资料。我当年就是用的这种教材,半个多世纪以来这些内容都没有变化。





应该说,作为教育主管部门、高校,以及那些为人师表者,与时俱进、根据知识的更新不断修订教材,本不是什么难事,但一些大学教材为什么60多年没有变化?这不能不引发笔者的诸多猜想。




首先,一些大学教材之所以60多年没有变化,正如中国气象局局长秦大河委员所言:多年来,我国大学是一个“独立小王国”,是“象牙塔”,奉行的是“关门办学”路子,与外界几乎“隔绝”,所以其办学宗旨、思路跟不上时代的步伐,部分教材远落后于科学进展。





其次,长期以来,受产业化的影响,大学的教育功能退化,而商业气息浓厚。比如,当前一些高校普遍重视的是忙于跑银行贷款,大兴土木扩建校园,至于更新教材,让学生学习最前沿、最先进的知识,则是被“遗忘的角落”,无人过问。





三是,一些为人师表者耐不住坐冷板凳的清苦,没有心思搞学问。有的老师成了挣钱的“老板”,他们忙于办公司,全国“奔飞”唾液四溅授课挣钱。至于静下心来搞点学问,花费时间整理、修订教材,恐怕没时间了。




“百年大计,教育为先”,一本大学教材,60多年不更新修订,这不仅仅是误人子弟,更是耽误了我们的教育发展。这不能不让人触目惊心和后怕!




我们来举出我国课程落后的几个例子:



1。基础课“线性代数”:




从1997年以后,美国新出版的线性代数教材几乎全部采用了计算机算题,而我国教材中找不到一本用计算机的,全靠手算,这究竟是怎么回事呢?




美国的线性代数教育从1990年开始了一次大的改革,先组成了线性代数课程研究组(Linear Algebra Curriculum Study Group-LACSG)。8月,在美国国家科学基金会(NSF)资助下,他们和工程界的代表组织了一次大会,共同提出了几条重要的建议,简称为LACSG Recommendations:要点是:(i),线性代数课程要面向应用,满足广大的非数学专业学生的需要;(ii),它应该是面向矩阵的;(iii),它应该是根据学生的水平和需要来组织的;(iv),它应该利用最新的计算技术;(v),对数学专业要另设课程提高其抽象性。




1992年NSF又资助了一个ATLAST计划,ATLAST是 Augment the Teaching of Linear Algebra using Software Tools (用软件工具增强线性代数教学)的缩写。该计划在1992 到 1997 六个暑期组织了许多学习班。使大批教师接受了科学计算语言的培训,并编成一本线性代数计算机习题书,正式出版[2]。由于实施了这些措施,他们的线性代数教材普遍引入了计算技术,减少了抽象性,其面貌发生了重大改变。




看看中国的主流线性代数书吧,其内容基本上与30年前一样。靠手工计算,一个n元方程组要做n3/3次乘法,n=2小学就会(鸡兔同笼),n=3可用中学学的代入法,大学工科设线性代数本该教学生算n>3的问题。但不用计算机,这个问题根本无法解决,我们又偏偏不教数学软件。于是学生学了一大堆理论,实际算题能力没有提高,还是只会中学的代入法!这是中国大学课程“面向传统理论、不管现代应用”的典型的例子。不必听后续课的意见,也不必与外国比,自己总说自己好,精品课程照样自己评。关键是没有按“三个面向”的要求,建立用户客体评价的标准,没有推动课程现代化的政策,而现有的政策多是保护落后,安于现状的。




2。基础课“力学”、“电路”等




静力学中的核心是平衡方程,一个空间物体有6个平衡方程,就是n=6的线性方程组,两个刚体相联,方程数n就加倍;电路课中稳态电路核心是基尔霍夫方程,n个节点(或回路)就有n个方程,交流电路更是复数方程。线性代数教的手工解法解决不了,只好不用,还是用中学的代入法,这就是现状。后续课中要算的n都大于3,现代的科学计算问题n达到几百、几千,不教计算机结果是统统不用矩阵,仍用中学的方法。几十年下来,现在许多力学和电路教师也不知道该用矩阵来解他们的题了。设立一门基础课,花几十学时,每年上百万的学生,上万的教师在上面花劳动,实际上没法用,多大的浪费啊!但如果教了计算机解法呢,就会面貌全新,后续课中老师和学生又可以节省多少劳动啊?




2007年7月,出版了正式的教材《工程线性代数(MATLAB版)》[8]。这比美国同类教材出现的时间已落后十多年。学了这本书,可以解n>3的任何问题,而学老书的,却不会解新书中大量的应用问题。优点明显,但能否推广还是问题,因为考研的要求、教育部评估的标准都只要推导,不要计算。各种政策都鼓励你照老黄历办事,客观上都反对改革,阻碍现代化的。大部分老师也不想改,因为改革将使他们多花劳动,少拿课时费。这也许是中国大学保守力量占上风的根源所在。教育部必须要检查自己的政策体系,如何把鼓励“三个面向”、鼓励创新放在重要地位,才能真正实现高质量的教学和课程。



在高等教育进入新阶段之后,如何结合每一学校的历史、传统、风格、特色和水准,认真总结、精心培育、积极宣传并身体力行一种大学精神,这对于激情励志、调整心态和规范行为,对于增强学校的向心力、凝聚力和竞争力,都具有重大而深远的影响,也是维护学校有序稳定、持续发展的一种强大而持久的力量。虽然,要培育、形成一种大学精神,要认同和践行一种大学精神,绝非一日之功。但只要持之以恒,就必将大有成效。





二、提高教育教学质量,满足学生全面发展的要求




高校的稳定,其次是学生心态的稳定和情绪的稳定。对此,学生对教育教学改革的认同感,对教育教学质量的满意度,就成了十分重要的因素。




由于交费上学,就业压力加大,以及行业收入差距的拉大,目前,学生对于自己所接受的教育教学质量特别关心和敏感。教育教学质量关系到学生的成就感,特别是学生的就业,成为影响高校学生心态和情绪的最敏感的问题之一,也成为影响高校稳定的最重要的因素之一。2001年上半年对8省市74所高校14500名学生进行调查,大学生要求深化教育教学改革的呼声十分强烈。相当数量的学生认为,当前高校教育教学的内容和方法,是制约学生创新精神和实践能力,关系到学生求知、成才和成功的“最主要问题”之一。在回答“在大学生活中感到最苦恼的问题”时,六成多的学生把“教学改革滞后,不能满足渴求知识的成才愿望和社会需求”列为大学生活中最苦恼的9项事项之首。有九成以上的学生赞同“全面推进素质教育”,赞同“深化教学改革”,并表示对加强教育教学改革工作抱有较高的期望。大学生认为当前高校开展教育教学改革最需要解决的问题依次是:“教学方法单一”(57%),“课程内容陈旧”(52%),“对学生的评价体系不全面”(50%),“考试方式不科学”(50%),“学生没有选课、换专业的自由”(47%)和“教材落后”(3%)。





“如果老师们正在教的、学生们正在学习的教材内容都是已经过时、陈旧的知识,学生毕业时找工作不难才怪!”近日,广东一些IT行业人士指出:传统高校计算机教育在课程、教材内容上已经严重落后于正在流行的技术潮流,正是造成眼下许多计算机专业大学毕业生难找工作的原因之一。





据有关人士介绍,目前我国仅有1160名具有硕士以上学位的高级财会人才,高素质的CFO、CPA极其稀缺。因此,内地每年不得不从香港、美国等境外高薪聘请一批财会高端人才。而这次中大MPAcc打出了“国际教育,本土回应”旗号,既注意吸取国外成功的经验、部分课程由香港以及知名教授任教;同时,本土师资全部具有海外学习、访问学者背景,并向学生提供海外实习机会。




高校IT教材落后3~5年




“计算机专业大学生普遍存在动手能力、实操能力差的现象,在很大程度上是由于许多高校计算机专业所使用的教材已经严重落后于整个IT行业的实际需求所造成的。”广州科韵数码科技有限公司总经理臧根林认为,近两年来,计算机专业大学生出现了找工作越来越难的现象,同高校计算机教育的教材内容已经严重落后于正在流行的IT技术潮流和用人单位的实际需求有关。



据介绍,直到目前,还有许多高校计算机专业依然在使用上个世纪90年代初的落后教材!例如,现在许多高校计算机专业依然在教授的FoxPro课程,是早已经被绝大多数IT企业淘汰的一种落后的编程技术。一位IT行业业内人士认为,目前高校正在使用的课程体系、教学内容,整体上已经落后于当前流行的IT技术潮流3~5年。



广州天河软件园某外资软件企业人力资源部经理徐小姐告诉记者,她在招聘大学生的过程中发现,许多计算机专业大学生尽管理论功底都比较扎实,但所掌握的许多专业知识都已经是IT企业早就不再使用的过时的陈旧技术。因此,出于节省培训成本支出等方面因素的考虑,许多IT企业不愿意招聘那些刚刚毕业的计算机专业大学生。

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