美国的穷人究竟有多穷?惨不忍睹啊

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导读:美国的穷人究竟有多穷? 作者:蔡慎坤 2010-12-20 08:11:35 发表于:博客中国 中国发布的“美国人权记录”白皮书,曾列举了美国的种种人权劣迹,其中有一条指出,美国的贫困人口占总人口的12.6%,有770万个家庭生活在贫困线以下,平均每8个美国人中就有1个生活在贫困线以下。而中国,才只有8%左右的贫困人口。 在 “理解美国的贫穷”(Understanding Poverty) 一文中,美国两位政策资深研究员Robert Rector 和 Kirk Johnson 博士指出
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美国的穷人究竟有多穷?

作者:蔡慎坤 2010-12-20 08:11:35 发表于:博客中国




中国发布的“美国人权记录”白皮书,曾列举了美国的种种人权劣迹,其中有一条指出,美国的贫困人口占总人口的12.6%,有770万个家庭生活在贫困线以下,平均每8个美国人中就有1个生活在贫困线以下。而中国,才只有8%左右的贫困人口。


在 “理解美国的贫穷”(Understanding Poverty) 一文中,美国两位政策资深研究员Robert Rector 和 Kirk Johnson 博士指出,所谓贫困户,是一群“面带菜色,房屋破烂,孩子没学上,生病没钱看的人”吗?在美国,根据美国人口普查局早在2005年就贫穷问题发表的年度报告,美国有接近3千7百万穷人。


但这些“贫困”的美国穷人却是:46%已购买并拥有自己的房子,按2001年价值,平均值是8万7千美元。54%的美国穷人住在一家庭房屋中(即独幢别墅); 36.4%住在公寓中;9.6%住在汽车房屋中。在美国被定义为“穷人”的家庭中:73%拥有小汽车或卡车,30%有2台或以上的汽车,99%有冰箱, 65%有洗衣机,56%有烘干机,33%有洗碗机,73%有电烤箱,97%有彩色电视,55%有2台或以上彩电,63%装有线电视或卫星电视,25%有大银幕彩色电视,78%有录像机或DVD,59%有立体音响,25%的家庭有个人电脑,27%使用手机。这样水平的人如果在发展中国家,起码是中产阶级。可在美国,他们却被称为“穷人”,在理直气壮地领取政府福利。


从营养消耗来看,美国贫困家庭儿童的平均蛋白质、维生素、矿物质消耗量和中产阶级家庭儿童完全一样。大多数情况下,他们蛋白消耗量甚至超过健康标准一倍,也就是说,大多数贫困家庭儿童存在过度营养问题。


目前,按照美国的贫困线,二口之家的贫困标准是家庭所有成员的年度现金收入不超过14,570美元,五口之家不超过25,076美元。看似不多,但关键问题是,美国的贫困线标准计算的仅仅是贫困家庭的现金收入,不包括穷人已经拥有的的动产和不动产,不包括穷人所享受的各种福利。而美国有大量扶助贫困户的福利项目。正是因为这些福利项目的存在,许多美国穷人没钱也可以有饭吃、送孩子上学、看病、住房子。


美国联邦政府每年有大量的财政开支用于支持各种各样的贫困人口资助项目。例如:食品券项目;专门防御穷人挨饿的项目,建立于1939年,不断更新发展,目前的运转机制是,政府给零售店预付货款、穷人刷卡购买食物。


美国农业部为低收入贫困家庭提供的免费食品券。美国农业部的食品卷计划是为了帮助美国低收入或者无收入的穷人购买营养食品。美国的大多数超市,食品店,海鲜和水产品商店等,都接受美国政府每个月发给美国穷人的食品券。


随着现代科技的进步,现在的食品券已经不像以前那样是用纸印成的票券,已经成为电子卡,就像银行卡和信用卡那样,但名称仍然叫食品券。


美国农业部在关于食品券的官方网页上为这个计划提出的口号是:“食品券使美国更加强大”。同时美国农业部强调,这是一个公民权利计划,每个符合条件的申请人都可获得食品券补助。但食品券计划不把申请者的房地产,汽车等私人财产算作收入来源。


住房选择券项目。除了食品卷之外,美国政府还采取一系列措施,为低收入家庭提供住房补助。这些措施包括:公有住宅,住房补贴,非营利性住宅,私营住宅,公共住宅,租房补贴等等。在美国,很多公寓是专门给低收入人口或者家庭提供的,每个月的租金大大低于其他商品房,不过,申请者必须是低收入的穷人,收入高的申请者会被拒绝。


针对低收入家庭的房租补贴项目在1961年正式建立,延续至今。住房和城市发展部从贫困户申请人中选出一部份,代表他们与其房东签约,为他们支付70%左右的房租。


还有一个“领先”项目。帮助贫困家庭儿童的项目,1965年成立,到2005年,已经有2千200万学龄前儿童曾接受其资助。就2005年来说,预算为68亿美元,90万儿童受益,平均每个儿童受益7,222美元。该项目本身有21万多员工,但其志愿者队伍则有120多万人。


以上只是几个典型例子,其他类似的项目不计其数,比如针对贫困家庭的“学校免费早餐午餐”项目、专门针对贫困大学生的“联邦培尔助学金”项目、政府资助的“公共住房”项目、针对穷人的“医疗保险”项目、“贫困家庭的暂时资助项目”,等等。正是这些项目的存在,很多缺少“现金流”的穷人却不至于面对重大生存危机。


美国贫困现象一个重大的原因就是单亲家庭的涌现,还有一个重大原因是一些人的工作量太少。据统计,2/3的贫困儿童是生活在单亲家庭当中;又有数据表明,一个典型的贫困户一年的平均工作时间是800个小时(也就是一周16个小时)。如果800个小时提升到2,000个小时(也就是一周40个小时),75%的人将会脱离贫困。


与中国许多贫困人口的长期甚至永久性贫困现象不同,美国的贫困人口往往是由于失业、离婚、生病而暂时处于贫困当中。根据美国人口普查局的数据,从1996到1999年,低于一半的贫困人口“连续贫困”4个月以上,只有20%的贫困人口“连续贫困”超过一年。


美国联邦政府预算中,用于资助贫困儿童和贫困家庭的福利开支就每年平均大约占美国GDP的4%。除了美国联邦政府之外,很多州政府,县政府等美国地方政府也有各种各样的援助贫困人口的项目。


本文内容引自刘瑜《民主的细节》 上海三联书店出版




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