世界自然奇观---探秘世界最大洞窟-----------三项世界之最

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一支英国科学家团队历时30多年时间初步完成了对婆罗洲沙捞越姆鲁山国家公园(马来西亚)的一个地下天然洞穴网络的部分探险科考工作,绘制出该洞穴网络部分洞穴的结构图。这个地下天然洞穴网络似乎“无穷无尽”,找不到尽头,算得上是一个名副其实的“无底洞”。


这个蜿蜒曲折的天然洞穴网络位于婆罗洲沙捞越姆鲁山国家公园地下,它拥有三项世界之最,即世界上最大的洞窟、世界上容积最大的洞穴以及世界上最大的洞穴通道。科学家们每年两次对这些洞穴实施探险和考察,目前已绘制出这个地下网络的一部分洞穴的结构图,总长达186英里(约合300公里)。


世界自然奇观---探秘世界最大洞窟-----------三项世界之最

在婆罗洲沙捞越姆鲁山国家公园的地下,科考队队长吉姆-阿伦正在察看一种怪异的“ 莲蓬头式沐浴喷头”。这些“沐浴喷头”其实是钙质天然排水系统,地面的雨水就是通过这些通道流入地下洞穴的。


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在鹿洞中,生活着300多万只蝙蝠。鹿洞被认为是世界上最大的洞穴通道。


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鹿洞的北部入口。入口宽约390英尺(约合119米),高约900英尺(约合274米)。

婆罗洲沙捞越姆鲁山国家公园已被联合国教科文组织列为世界自然遗产之一。在这个世界自然遗产的地下,横七竖八地遍布着无数的地下洞穴。科学家们利用激光等先进技术手段,对这些洞穴的走向、高度、大小进行了测量,并将这些测量数据输入计算机,绘制出整个洞穴网络中一部分洞穴的结构图。在婆罗洲国家公园管理局的协助下,英国科学家团队还绘制了洞穴之上区域的地图,以帮助穿行于不同洞穴的游客明确自己所处的洞穴出口。


30多年前,在英国皇家地理学会的领导下,首支英国科学家科考队进入该洞穴网络。现年62岁的科学家安迪-埃维斯是当前这支科考队的成员之一,也是30多年前首支科考队的成员。现在的这支科考队的其他成员也都是英国人,他们包括科考队队长吉姆-阿伦(现年49岁)、吉纳-莫塞利博士(现年26岁)、网络设计师休-劳伦斯、佩特-斯玛特教授以及洞穴专家马特-科尔比和罗比-肖恩。


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黑蛇洞口:英国探险队两名成员站在黑蛇洞的入口。黑蛇洞是沙捞越姆鲁山洞穴系统的一部分,这个洞穴在地下延伸数百英里。据艾维斯介绍,悬吊于洞顶的奇特、弯曲的钟乳石是生活在这种石灰岩层中的细菌的产物。细菌的生长受到洞口光线的影响,反过来,钟乳石的生长又受到细菌的影响,矿物沉淀会在细菌周围聚集,进而导致钟乳石外貌千差万别。


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奇形怪状的岩石结构:黑手洞中,探险队员从奇形怪状的石灰岩结构穿过。在沙捞越姆鲁山洞穴系统的另一个部分中,英国探险小组发现了可能是古人类墓地的结构。据艾维斯介绍,这个地下坟墓内有人骨和大型陶器,摆放在精致的木制平台上。这处遗址以前尚未有人研究过,艾维斯估计,它的历史可追溯至距今500年至5000年前。探险小组并没有动这些遗骸,只是拍照,为了保护墓地,他们还没有公布这处遗址的照片和准确位置。


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莲蓬头式沐浴喷头”:一个莲蓬头式沐浴喷头结构看上去就像是装饰用的水景,探险队成员吉娜-莫斯利将手伸进从上面喷洒的水里。艾维斯称,这是“非同寻常”的发现,至今依然令地质学家感到困惑,他们也不确定“莲蓬头式沐浴喷头”是怎样形成的。据艾维斯介绍,从总体上讲,沙捞越姆鲁山洞网络的石灰岩沉淀物的历史可追溯至距今300万年前,它们起到“地球历史宝库”的作用。例如,在一些年代不足35万年的沉淀物中,化学痕量成分“能以极其精确的程度告诉我们那个年代的气候状况”,而古代花粉微粒则会“告诉我们当时生长在该地区的所有植物形式”。


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