美国的穷人究竟有多穷

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中国发布的“美国人权记录”白皮书,曾列举了美国的种种人权劣迹,其中有一条指出,美国的贫困人口占总人口的12.6%,有770万个家庭生活在贫困线以下,平均每8个美国人中就有1个生活在贫困线以下。而中国,才只有8%左右的贫困人口。


在 “理解美国的贫穷”(Understanding Poverty) 一文中,美国两位政策资深研究员Robert Rector 和 Kirk Johnson 博士指出,所谓贫困户,是一群“面带菜色,房屋破烂,孩子没学上,生病没钱看的人”吗?在美国,根据美国人口普查局早在2005年就贫穷问题发表的年度报告,美国有接近3千7百万穷人。


但这些“贫困”的美国穷人却是:46%已购买并拥有自己的房子,按2001年价值,平均值是8万7千美元。54%的美国穷人住在一家庭房屋中(即独幢别墅); 36.4%住在公寓中;9.6%住在汽车房屋中。在美国被定义为“穷人”的家庭中:73%拥有小汽车或卡车,30%有2台或以上的汽车,99%有冰箱, 65%有洗衣机,56%有烘干机,33%有洗碗机,73%有电烤箱,97%有彩色电视,55%有2台或以上彩电,63%装有线电视或卫星电视,25%有大银幕彩色电视,78%有录像机或DVD,59%有立体音响,25%的家庭有个人电脑,27%使用手机。这样水平的人如果在发展中国家,起码是中产阶级。可在美国,他们却被称为“穷人”,在理直气壮地领取政府福利。


从营养消耗来看,美国贫困家庭儿童的平均蛋白质、维生素、矿物质消耗量和中产阶级家庭儿童完全一样。大多数情况下,他们蛋白消耗量甚至超过健康标准一倍,也就是说,大多数贫困家庭儿童存在过度营养问题。


目前,按照美国的贫困线,二口之家的贫困标准是家庭所有成员的年度现金收入不超过14,570美元,五口之家不超过25,076美元。看似不多,但关键问题是,美国的贫困线标准计算的仅仅是贫困家庭的现金收入,不包括穷人已经拥有的的动产和不动产,不包括穷人所享受的各种福利。而美国有大量扶助贫困户的福利项目。正是因为这些福利项目的存在,许多美国穷人没钱也可以有饭吃、送孩子上学、看病、住房子。


美国联邦政府每年有大量的财政开支用于支持各种各样的贫困人口资助项目。例如:食品券项目;专门防御穷人挨饿的项目,建立于1939年,不断更新发展,目前的运转机制是,政府给零售店预付货款、穷人刷卡购买食物。


美国农业部为低收入贫困家庭提供的免费食品券。美国农业部的食品卷计划是为了帮助美国低收入或者无收入的穷人购买营养食品。美国的大多数超市,食品店,海鲜和水产品商店等,都接受美国政府每个月发给美国穷人的食品券。


随着现代科技的进步,现在的食品券已经不像以前那样是用纸印成的票券,已经成为电子卡,就像银行卡和信用卡那样,但名称仍然叫食品券。


美国农业部在关于食品券的官方网页上为这个计划提出的口号是:“食品券使美国更加强大”。同时美国农业部强调,这是一个公民权利计划,每个符合条件的申请人都可获得食品券补助。但食品券计划不把申请者的房地产,汽车等私人财产算作收入来源。


住房选择券项目。除了食品卷之外,美国政府还采取一系列措施,为低收入家庭提供住房补助。这些措施包括:公有住宅,住房补贴,非营利性住宅,私营住宅,公共住宅,租房补贴等等。在美国,很多公寓是专门给低收入人口或者家庭提供的,每个月的租金大大低于其他商品房,不过,申请者必须是低收入的穷人,收入高的申请者会被拒绝。


对于美国的贫困现象,国内媒体应该予以全面公允的介绍,以便国民有一个清醒的认知。不要一见到人家的瑕疵,就乐不可支,尤其要改变长期以来的思维定势,突破宣传上的“三三制”——“前10分钟领导很忙,中间10分钟全国人民很幸福,后10分钟世界各地人民处于水深火热之中”。此种宣传模式在国门封闭的时代,尚能奏效,在当下的互联网时代,任何片面的传播都会失去公信力。更为重要的是,对于日益自信的中国来说,我们已经不再需要“形势一片大好”的自我麻醉,更不需要“救世界四分之三的人口于水深火热之中”,而当持实事求是之心、公允平和之心、从容自信之心,面对别人的不足,以之作为自己的镜鉴,踏踏实实办好自己的事情。


就说贫困,我们不妨先与国际标准接一下轨。中国“绝对贫穷”以年收入不足786元计,全国有1479万人口;“相对贫困”以年收入不超过1067元计,有4300万人口(南方网2009年1月1日);若按国际标准,中国贫困人口则可能超过1.5亿人口。相比之下,美国穷人实在并不穷,

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