美国物价为什么比中国便宜

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导读:中国虽然属于发展中国家,但是物价却有赶超美国的迹象。造成中美物价异常的因素固然很多,除了国际政治经济分配体制使然,更是两国内部各自司法、经济体制差异的结果,这种制度成本的差异体现在从生产到流通以及交易等各个环节。

美国物价为什么比中国便宜


作者:熊剑锋、于艳


中国虽然属于发展中国家,但是物价却有赶超美国的迹象。造成中美物价异常的因素固然很多,除了国际政治经济分配体制使然,更是两国内部各自司法、经济体制差异的结果,这种制度成本的差异体现在从生产到流通以及交易等各个环节。



一直将美国作为参照物和追赶目标的中国民众,忽然发现,一直以发展中国家自居的中国,有越来越多的商品价格开始“赶英超美”了。


拿着世界上低水平的收入,承受着世界上高昂的物价,而且物价还在上涨,放在银行的储蓄仍在不断缩水,中国民众的当下生活空间越来越显逼仄。


物价“赶英超美”


经济越发达,物价越贵,这个常识硬壳曾经年累月地深埋在民众大脑。但是当数亿大陆百姓纠结于周边物价的腾云驾雾时,一些出国赴美的人走下飞机后,惊奇地发现,美国的很多物价,竟然比中国便宜。


而“美国物价低于中国”的图景,从前年华尔街金融危机起,就被有心人勾勒,之后越来越多的人携带证据加入,填画这个新《海国图志》。


两年前的一次网购,让网民小秦印象深刻。作为一个户外运动爱好者,小秦一直想买一件能够保暖防水透气的冲锋衣,在国内市场上,只要是稍微正规的品牌冲锋衣,即使是国内品牌,价格动辄上千元;哥伦比亚冲锋衣等国外著名品牌更是高达两千元左右。


这超出了小秦的心理承受能力,一个偶然的机会,小秦在一个美国的购物网站上发现,一件哥伦比亚冲锋衣打完折后只要60美元左右,折合人民币不到500元,通过一个代购网站,加上手续费,最后这件衣服仅花费了小秦五百多元,而国内同样的衣服价格在1500元以上。


财经评论家时寒冰关于中美物价对比的一篇博客,近期更是在网上疯转。时寒冰最近去了一趟美国,在洛杉矶“遇到一群中国游客,购物之多可用疯狂来形容。在一个卖箱包的商店,几乎每个从中国去的人都买两个以上的箱子,因为,他们要装下所买的商品。他们一边挑选着商品一边惊诧着:这里的东西怎么会比国内便宜这么多?!”


时寒冰随后对比了上海和美国洛杉矶的物价:在中国一套卖3万元左右的Armani(阿玛尼)西服,在洛杉矶用四分之一甚至五分之一的钱就可以买到;宝马Z4的价格,洛杉矶的广告上标注报价为29881美元,中国的价格,听一位朋友介绍,大致在50万元到80万元人民币之间……。


受过统计学严格训练的经济学家左小蕾,也参与了物价的跨国***对。她发现,美国加州机场商店的美制风衣,按照1比8的兑换率,不到北京赛特商场风衣价格的五分之二。若按人民币升值后的1比6.8兑换率,价差更大。


带给中国人沮丧的不只是美利坚合众国。某一法国制造的服装价格,进口到中国后,左小蕾按照1比11的欧元汇率测算,结果是中国国内价格几乎高出法国当地价格一倍。“如果加上按照法国服装出关后退税的价格,就不止一倍的价差了。”


不过,这些国际名牌商品,考虑到进口到中国要征收很高的关税,再加上运费等因素,所以在中国卖得比西方贵,并不令人吃惊(尽管贵四五倍仍然有些不甚合理)。但是,一些中国制造的商品在中国居然比美国贵,实让人匪夷所思。


美国一位研究中国经济的华裔学者就吃惊地发现,他在美国超市沃尔玛买到的中国大陆生产的质量不错的登山鞋,一双价格只要2.99美元。之后,他给一位中国经济官员打电话讲了此事,对方不信,说在中国大陆出售的登山鞋,“三百元人民币买的还是烂牌子,好一点的都要一千多元。”


在中国生产的levis牛仔裤在中国商场大多数要卖到上千元一条,而在美国levis的官方网站上大部分价格都在50美元左右,低的只要35美元,高的也不超过80美元,换算下来,价格只有不到国内的一半。


厨房用具是中国制造的长项,但享受此福音的似乎是美国人民。刚到华盛顿工作半年的老吴最近发现,梅西百货一套七件套的锅,既有平底炒锅,也有汤锅、奶锅和煎锅,全都有厚厚的不锈钢锅底,“MadeinChina”,打完折70美元,不到500元人民币。而这种高质量的不锈钢炒锅,在国内价格一只就得数百元。


比较总是让情绪跌宕。一个在美国的留学生在天涯论坛上发了一个帖子:行走在美国的超市里,我的内心充满忧伤。不止一个中国人在逛了美国的超市或者商场后心生酸楚。那些在国内价格高高在上的所谓名牌,在美国是以国内几分之一甚至十几分之一的价格在出售。


即使是构成普通百姓最大消费支出的农产品,包括粮食、水果蔬菜、肉蛋家禽海鲜等,美国的一些价格也相对比中国实惠。在美国生活的中国记者高娓娓在自己最新出版的书中记录道:在纽约法拉盛的华人超市,活螃蟹海鲜,一打12只任你挑,价格根据季节、质量而变,从5.99美元到12.99美元。猪肝、猪心、猪脚、骨头之类,每磅价格都在0.50-0.99美元之间。泰国米,50磅(约45斤)装的,18美元左右一袋;葡萄,0.99元1磅;6瓶百威啤酒7美元;橙子,3—5个1美元。


“一家三口,在生活上,如果你不出去吃喝,平平常常,一般的日子,每个月差不多300美元(2000元人民币)就够了。”高娓娓称。


当然,农产品方面,由于在中国居民消费支出中占据了绝对比重,而美国并不是,因此绝对价格大多还是美国贵。如在美国,大白菜,1斤价格相当于大陆人民币3.3元;西红柿1斤价格相当于大陆6.7元。


住房方面,一位赴美的中国留学生做了统计后对《凤凰周刊》记者说,在美国的二线城市,购买两室一厅的90平米联体别墅(不算地下室),在一个不错的区需要20-25万美元;如果是租房则需600-800美元/月。


而即使在洛杉矶、加州和纽约、华盛顿这样的一线城市富人区,其房价也远低于中国的北京和上海。洛杉矶富人区的一栋使用面积350平方米左右、相当于上海500、600平方米建筑面积的别墅,价格仅为150万美元,折合人民币相当于1.8万元到1.9万元每平方米,这个价格在上海市区连一般的商品房都买不到。而且这栋别墅还附带一个能停两辆suv的大车库,附送一个600平方米的院子。


除此之外,美国的房产都是永久产权。在美华人沈群最近在推销新书《美国也荒唐》时,回答网友提问说,美国的房子不仅是永久产权,而且房子上面的天空,房子下面800米以内的地也是属于房主的。只有高于一定的高度之后,天空才是国家的,如果在地下800米以内发现了石油或者其他矿产,这些资源都归房主所有。


这些都是绝对价格(按汇率直接换算物价)比较。如果按照购买力平价来计算,或者考虑相对价格(物价在中美两国居民收入中的相对份额),这个差距将更加惊人。


目前可用的权威公开数据是,世界银行2007年12月底公布,中国2005年的购买力平价为3.45,即1美元相当于3.45元人民币。那么上述这些商品的价格折合成人民币的价格之后,将比现行汇率的计算还要便宜一半。


想象一下:一套Armani(阿玛尼)西服3000元人民币,宝马Z4跑车10万元人民币。猪排骨4元人民币一斤,泰国香米45斤只要60元。三口之家一个月的食物花销,只需1000元人民币就搞定!


而按照物价收入比,差距将更加刺眼。根据中国国家统计局公布的数据,2009年城镇居民人均可支配收入为17175元,农村居民人均纯收入5153元,城镇居民和农村居民月均收入为1431元和430元人民币;而2009年美国居民人均收入为42240美元,月均收入为3500美元左右。


在美国,一杯星巴克的咖啡只要1美元,看一场电影只要8美元,占美国公民每月收入的万分之三和千分之二。而在中国,一杯星巴克的咖啡在20元人民币左右,一场电影平均也需要50元人民币左右,占中国城镇居民每月收入的1.5%和3.5%左右,相当于美国居民负担的费用的50倍和17倍左右。


另外一个尚未被提及的价格则是政府公共服务的价格,美国也比中国便宜。被中国人称为新三座大山的教育、医疗和养老,在美国这个以资本为主义的国度,基本上对居民没有形成什么压力。


前述中国留美学生花三天调查后得出,医疗方面,美国不同的人会在不同的保险公司买保险,一些企业更直接帮员工买完保险。尽管医疗保险丰厚程度不同,但看病基本由医疗保险覆盖,只需要极少的药费。


教育方面,儿童享受12年义务教育不用交学费,并且政府对18岁以下的每个儿童给予每月400美元左右的补助金,当地叫做牛奶金。


对于老人,60岁以上的有1000美元左右的生活补助,65岁以上的老人则除了政府有补助外还可以领取自己的退休金了。若是残疾人,福利待遇更是超乎想象。


在交通方面,美国的高速公路全部免费,中国养车,则要面临森林般的费用。“因而这些福利也解除了美国中年人的很多经济负担。所以这里的老外从不存钱,而且常常是负资产,想想也许是没有后顾之忧的缘故吧。”一位在美打拼多年的华商反思后说。


美国的低价秘密


影响物价的因素有很多。美国物价低廉,一个无法回避的因素是美国多年来保持了极低的通胀率。数据显示,1990年到2000年,美国则几乎实现了“零通胀”;2000年到2010年,美国CPI一直在2%上下浮动。当下,美国通胀率又接近历史低谷,而中国恰好处于近10年的高峰。以最近一个月10月份的物价指数为例,美国10月份CPI为1.2%,而中国10月份的CPI为4.4%。


从美元诞生100多年来,美分作为最基本的货币单位,仍然在市场上流通,美国物价的稳定由此可见一斑。而中国改革开放30年来,“分”作为人民币最基本的货币单位,几乎已经退出了流通领域,这在一定程度上反映了中国物价上涨速度之快。


于是,美国居民过去二十年所经历的生活,被形容为:居民收入年年上涨,而价格始终在低位保持稳定,相对于越来越高的收入,物价显得越来越便宜。这种“低通胀高增长”的效应,让人感觉美妙。


根据主流经济学派的观点,失业率与通货膨胀之间存在此消彼长的反向关系。即当经济增长时,一般也会出现通货膨胀。根据这套理论,中国一些政策建议者10年前力主通过温和通货膨胀政策,以实现高增长。但通胀的过程也是一个财富向富裕人相对集中的配置过程,于是2000年以来,中国经济在高速增长中也扩大了贫富差距。


但美国在长达二十年的时间内,为何能够保持低通胀和高增长并存的局面?


部分是源于美国处在国际政治经济秩序的顶端,因而所带来的红利。一些学者认为,作为世界上最大的贸易逆差国,美国首先是大量进口消费品的物价持续下跌,直接带动物价下降,然后是大量工业用廉价初级产品进口,亦降低了美国公司的生产成本。据估计,进口价格的下降对美国消费物价指数的下降贡献了约0.6个百分点。


美国的低通胀,更在于美元的霸主地位,而使得全世界人民不愿意美钞不值钱。


上世纪九十年代,美国采取促使美元越来越值钱的强势美元政策后,全球对美元需求日增,现今全球外汇储备中,美元约占6成;在国际贸易中,有2/3是用美元结算的;国际证券发行总额接近50%用美元;国际贷款总额中以美元计价部分也接近一半;所有美钞66%都是在国外流通的,约3/4的新增发美钞被外国人所持有。


美元保值升值的强势,一边使得进口产品的价格变得相对便宜,使得国内旺盛的消费无法推高物价;一边吸引全球资本大量流入,推动投资扩张,促进经济增长,使得低通胀和高增长得以同时实现。


但从2008年美国陷入金融危机以来,经济增长放缓,为了刺激经济,美国采取了极度宽松的货币政策,甚至不惜动用类似直升机撒钞票的行为来刺激经济,先后两次量化宽松的货币政策共计向市场注入了超过1.7万亿美元的流动性资金。在同样的时间段,中国面对拍岸而来的经济寒浪,也掀起了天量放贷潮。


同样是宽松的货币政策,美国却没有出现通货膨胀,而中国是通货膨胀得火热。经济学家赵晓认为,最关键的原因是美元放水,其他国家吸收其流动性,这个过程中美国坐收铸币税,这与中国大陆放水淹自己百姓是两回事。


“美元三分之二是在国际市场流通,他们实际上在用全球的通胀来解决自己国内的通缩。”中国外汇投资研究院院长谭雅玲认为,由于美元是世界货币,大量的美元在国际市场上流通,因此全球所有的美元持有者都共同分担了美联储增发货币所带来的成本。


也有学者认为,中美两国构成如此差异的根源在于,两者在参与全球化的过程中,形成了一种十分有利于美国的经济关系。


中国不断以解决就业为驱动,通过各种政策工具推动对美国的廉价出口,这全面压低了美国的商品价格,特别是日用品价格,同时中国又将挣得的大量美元兑换成各种形式的证券资产,在美国安安静静储备了起来。这从供给和消费两个方面“友好”抑制了美国物价上涨的空间。


反观自身,近三十年来,中国经历了1988年、1994年、2007年和2010年四轮通胀,通胀高峰CPI的涨幅分别为18%、21.7%、8.7%和当前的4.4%。人民币的币值贬值速度远远超过美元,购买力也不断下降。


不同的交易成本


中美物价反常的背后,除了国际政治经济分配体制使然外,更是两国内部各自司法、经济体制差异的结果,这种制度成本的差异体现在从生产到流通以及交易等各个环节。


中国人民大学经济学院副教授聂辉华最近撰写的一篇文章被广为转载:《为什么“中国制造”在美国更便宜》聂辉华认为,市场资源是否得到合理配置、能否实现规模效应,是能否降低商品生产成本,从而降低物价的一个因素。


以知识产权为例,如果政府能保护好企业的知识产权,市场上就不会有那么多假冒伪劣商品,优势企业就可以实现市场扩张,从而像美国那样形成规模化生产,并最终通过降价让消费者得到好处。相比较而言,由于对知识产权的保护不够,中国企业创新的产品往往迅速被“山寨”,无法获得应有的回报,同时市场份额也被瓜分,无力实现市场整合和规模效应。


和规模效应有关的还有公平公正的市场竞争环境。聂辉华认为,在一个充分竞争的市场上,一旦一个企业通过降低成本或者创新产品在竞争中胜出了,它就可以通过收购其他企业进行大规模扩张,因为其他企业根本不能生存下去。所谓“赢者通吃”其实就是充分竞争的必然结果。


经过长期的生存竞争,每个行业就只剩下少数几个品牌可以相互抗衡。例如,运动服装业由耐克和阿迪达斯平分天下,碳酸饮料业由可口可乐和百事可乐分而治之,而皮包业由Gucci、LV、Fendi和Coach四强称雄。


优胜企业凭借品牌声誉,一旦有了规模经济和范围经济,成本自然降低,售价也相应降低。例如全球500强老大沃尔玛连锁店,靠的不是高利润,而是薄利多销。


而中国存在很大的资源误置,很多国企亏损却不能退出,很多私企盈利却无法扩张,从而难以形成大品牌、大扩张、低成本、低利润的良性循环。中国商品生产中的流通成本也居高不下。美国一位研究中国经济的华裔学者也发现,目前中国大陆的铁路货运是超负荷的,要想申请一个车皮指标,在运费之外的额外支出有时竟然高到五千到五万元之间。


此外,大陆高速公路收费之重,交警罚款之多,更是将运输成本推高。据媒体报道,广州到北京的特价机票大约在700元左右,但如果开车从广州出发到北京,仅仅是高速公路的过路费就已经高达1400元。


这还是你一路上没有遇到任何检查。一位常年从广州送货到北京的司机说,他每次往返大约有7000元的罚款和敲诈。各种成本如此算下来,从广州运货到北京的运费比从广州运货到美国还贵。缺乏完善的司法保护以及诚信制度的缺失,也是使一些企业宁可产品低价出口,而不愿冒风险在国内销售。


一位在大陆投资的台商直言,大陆贸易商缺乏诚信,拖欠货款比比皆是,生产商只有提高出厂价格才能保障自己的利润。而出口只需与外商签订合约,其他不用担心,发货之后,钱就到手了,“没有麻烦,钱少赚点,但风险也小。”


2008年金融危机以来,外贸出口订单下降,尽管有关方面呼吁企业扩展内销,但一些外贸企业宁愿降价出口也不愿意做内销。国内的高风险必然要求更高的回报。安朗童话世界(香港)有限公司业务推广总监林彩朗告诉本刊记者:“现在我们出口美国的一双鞋价格是八九美元,而内销价格要200元至300元人民币。”


聂辉华认为,更多的不确定性来自事前的交易费用和事后的交易费用。在关系横行的中国市场,一个工厂要拿到订单,要花多少时间和财力去请客送礼?好不容易拿到订单,又要花多少时间和财力去拿到货款?与国内各方打交道的这些“公关费用”,最后都被算进生产成本里,国内价格只能水涨船高。尽管表面看起来,相对于美国,中国仍是生活水平较落后的国家。


来源:《凤凰周刊》2010年第34期



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