闲话官与吏

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导读:闲话官与吏

人们常常将“官吏”二字连用。其实官与吏是有区别的。官是由朝廷任命的、一个地区或一个部门的行政首长,而吏只是行政机关的办事人员。

清代进入官场的途径大体有五种:荫袭、保举、科举、捐纳,以及清末时新式学校的培养和留学。不过最后一种很少。

说到如何进入仕途,人们通常会都会想到科举。此言不虚。“十年寒窗无人问,一举成名天下闻”,“一举首登龙虎榜,十年身到凤凰池”,这些熟语人们都耳熟能详。

从表面上看,科举考试是为国家选拔人才。但实际上,选择人才倒是其次,科举制度还有更为重要的作用。中国的封建社会为何能延续两千年之久?科举制度的存在是一个重要原因。伟人说过,人民是创造历史的动力。此言不虚。你看不管哪个国家,每当发生重大社会变革时,在前面冲锋陷阵流血牺牲的都是底层群众。但是请注意,普通群众虽是革命的主力,可是只有普通群众却不能发生革命,这就像只有干柴没有火种仍然不可能烧起燎原大火一样。当一个国家矛盾激化,革命危机成熟时,这个国家就像布满了干柴,这些干柴就是普通群众。但要干柴燃烧成熊熊烈火,必须要有火种的存在。这个火种,就是社会变革的思想,而思想只能存在于知识分子之中。所以要保持明君圣主的江山传之万代,就要控制异端邪说的产生和传播;而要杜绝这些异端邪说的产生和传播,就要让千千万万的知识分子死心塌地地跟随朝庭。而要知识分子死心塌地地效忠朝庭,科举制度是个最有效的工具。可以说,科举制度是中国最伟大的创举。首先,它让千千万万的知识分子心甘情愿地被绑在科举这辆战车上,死心塌地地往这条独木桥上挤。唐太宗看见考中了进士的考生们鱼贯而入的时候,情不自禁地说道“天下英雄尽入吾彀中矣”。你看,李世民先生高兴得连心里的秘密都不由自主地说出来了。

其次是科举所考的内容,完全是禁锢人们思想的四书五经,其内容无外是宣扬君臣父子三纲五常那一套。文天祥被俘后写了《正气歌》,他在列举了一系列的忠臣孝子后说道“风檐展书读,古道照颜色”。从这首诗里可以看出,封建伦理道德在他思想深处留下的烙印是多么的深。

而对于知识分子的控制,西方的国王们就远不如中国的皇帝做得好。如大革命前的法国,在社会矛盾日趋尖锐,革命危机四伏,思想界代表人物伏尔泰、孟德斯鸠、魁奈、卢梭等人撰写了大量鼓吹民主制度的著作,公然反对君权神授。最后的结果是什么呢?就像电影《刘三姐》中那个莫怀仁所说的那样:“那年闹民变,开头也是唱山歌,唱着唱着,那些乱民们就像出窝的黄蜂一样,‘嗡’的一声就起来了。”

要是外国的国王也懂得用科举制度套住知识分子,也许他们的王朝就不至于如此短命。可见中国皇帝创造科举制度,确是无比的英明。

虽然科举制度对知识分子有着如此大的魅力,可是知识分子能通过科举进入仕途的机会并不多。如清代规定,秀才大府20名,大州县15名,小县4名或5名。全国秀才在25000左右。举人限额在1500上下。其淘汰率之高,远比今天的高考难。但这一点点希望,就让全国的知识分子趋之若鹜,以至出现“白发童生,寿星举人”的怪现象。广东诸生谢启祚百岁参加会试,角逐进士功名,成为当时的佳话。谢有三妻二妾,生子23人,女12人,孙29人,曾孙38人,玄孙2人。这位五世同堂的人瑞,仍执意要征战科场。照例,这等年龄参加乡试,应由该省巡抚呈报礼部请皇帝恩赐举人。但谢坚决谢绝,仍要披挂上阵。这次谢果然遂意,考中了举人。

科举制度对维护社会的三纲五常的作用是如此重要,难怪历代圣主明君都非常看重科举,大力提倡读经。宋真宗赵桓还亲自作了《劝学文》:

富家不用买良田 书中自有千钟粟

安居不用架高堂 书中自有黄金屋

出门莫恨无人随 书中车马多如簇

娶妻莫恨无良谋 书中有女颜如玉

男儿欲遂平生志 六经勤向窗前读


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