转帖:在巨富中死去,是一种耻辱

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“在巨富中死去,是一种耻辱。”在美国,越来越多的富豪认同美国钢铁大王卡内基的这句名言,他们把回馈社会、帮助穷人作为自己的一项义务和道德要求。形成坚实慈善同盟的比尔·盖茨和沃伦·巴菲特,也决定不再独乐。


从今年6月中旬开始,比尔·盖茨和梅琳达·盖茨夫妇以及沃伦·巴菲特就开始了一个宏伟的计划——倡议全美的亿万富翁宣誓,在有生之年或死后将自己的一半家产捐给慈善机构。


这种推己及人的善举不仅引起媒体再次关注,也让人再次思考怎样才是成熟的财富观;对于中国的富豪们来说,这不能不说是一个巨大的触动,他们又该遵循怎样的财富观?


捐出你的一半身家


据Fortune杂志报道,全美富豪榜上最有钱的400名富翁的净资产约为12000亿美元。如果盖茨夫妇和巴菲特的倡议成功,他们至少能募得6000亿美元的承诺捐款。这将大大改变美国的慈善事业。


项引人关注的“慈善誓言”的活动起源于2009年5月由盖茨夫妇在纽约组织的一次餐会。在那次活动时巴菲特就提出,要聚集一批拥有亿万身家的慈善家,来讨论鼓励慈善捐款的策略。


在过去的1年里,巴菲特和盖茨夫妇与美国富人举行了一系列的餐会,希望促使亿万身家的富人们作出慈善承诺。他们称这种活动为“慈善誓言”,并要求作出承诺的富人在有生之年捐献至少50%的财富,或者在死后以书面的形式公开表明他们的决定。


“慈善誓言”网站上称,这一数目“对富人来说是可以理解并可以达成的,很多人最后捐出的款项甚至可能超过这一比例”。


当然,倡导者总是身先士卒。2008年6月,比尔·盖茨正式从微软退出后将580亿美元身家捐献给慈善事业。作为世界第三大富翁,巴菲特已经承诺将自己约为470亿美元家产的99%捐给慈善事业,其中大部分已经开始按年分期转入微软创始人盖茨夫妇建立的慈善基金。


巴菲特称,1%的财产已经够他和家人生活所需,持有更多财产“并不能让我们更快乐,更幸福”。盖茨夫妇宁愿将这些钱捐给最需要它们的人,“不将自己的所有财产留给自己的继承人,因为这样对他们没有一点好处。”


在两位富豪的身体力行的号召下,尽管“慈善誓言”行动才刚刚开始,但他们已收到40名富翁或其家族的回应。除了盖茨夫妇及巴菲特外,还包括微软另一创始人保罗·艾伦、甲骨文公司创始人拉里·埃利森、纽约市长迈克尔·布隆伯格、华裔生物制药大亨陈颂雄夫妇、《星球大战》系列电影导演乔治·卢卡斯等。


对于上述富翁们的积极响应,洛克菲勒慈善顾问公司主席美莉莎·贝曼说:“这将使美国慈善事业的资金轻松翻倍,甚至可能达到三倍。如果能够从亿万富翁那里募得这些捐款,那将大大刺激其他的美国人,让他们也参与进来,那么我们就能改变整个世界。”


成熟财富观改变美国?

事实上,除了比尔·盖茨、巴菲特,在美国参与慈善义举早已经成为生活的一部分。即使那些尚未表示要捐出半数以上家产的亿万富翁,在其有生之年也不乏慈善之举。据了解,最富有的20%美国人中所捐赠的钱,占了全部慈善款的2/3。

尽管美国经济出现大衰退,印第安纳大学慈善中心发布的《慈善美国》(Giving USA)报告显示,去年美国个人捐款数超过了2270亿美元,仅比2008年下跌0.4%

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