上海学生高分震惊美国教育工作者

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导读:上海学生高分震惊美国教育工作者 美国《纽约时报》12月7日的报道说,中国首次参加中学生国际标准化考试就取得了不俗成绩,代表中国参赛的约5,100名上海15岁中学生在阅读、数学和科学这三项测试中全部拔得头筹,在这三项测试中分别位居第二的是韩国、新加坡和芬兰。上海学生此次参加的是由经济合作与发展组织举办的中学生能力测试(PISA),这项权威性的国际测试旨在了解15岁学生(相当于初中毕业)在阅读、数学、科学三个方面的能力。 报道援引里根政府时代美国教育部官员Chester E. Finn Jr.的话说

上海学生高分震惊美国教育工作者

美国《纽约时报》12月7日的报道说,中国首次参加中学生国际标准化考试就取得了不俗成绩,代表中国参赛的约5,100名上海15岁中学生在阅读、数学和科学这三项测试中全部拔得头筹,在这三项测试中分别位居第二的是韩国、新加坡和芬兰。上海学生此次参加的是由经济合作与发展组织举办的中学生能力测试(PISA),这项权威性的国际测试旨在了解15岁学生(相当于初中毕业)在阅读、数学、科学三个方面的能力。

报道援引里根政府时代美国教育部官员Chester E. Finn Jr.的话说,他对上海学生的考试成绩感到震惊,这使他又有了当年苏联抢先将人造卫星送入太空时美国人的震撼感。报道说,虽然上海学生的成绩显然不能代表全中国学生的平均水平,但报道也引述Chester E. Finn Jr.的话说,上海今天能干成的事,中国其他城市10年、20年后也能干成。由于PISA测试不局限于在校学习的单一知识,而是强调知识在不同情境中的应用和形成面对实际生活挑战的能力,所以报道引述小布什政府时代美国教育部研究人员Mark Schneider的话说,此次考试结果的真正重要意义在于,它驳斥了那种认为中国人只善于死记硬背式学习的普遍看法。

当年“旅行者号”(Sputnik)人造卫星的发射在美国教育界引起了一场地震,因为它让我们有理由相信苏联已经跑在前面。53年过后,中国又给我们带来新的震动。去年来自65个国家的15岁学生参加一轮数学、阅读和科学考试,结果上海少年在三个科目中均超过其他任何地区。香港这三个科目也都排在前四。

上海学生高分震惊美国教育工作者

AFP/Getty Images

如果说2009年中国可以有一座城市出现PISA最高分获得者,那么在2019年就可以有10座城市出现最高分获得者。这是经济合作与发展组织(OECD)组织的“学生能力国际评估计划”(Programme for International Student Assessment,简称PISA)考试,香港已经参加前几轮,但2009年这轮还是中国内地少年第一次参加。参加的只是上海这座中国首屈一指的城市,中央政府给了它大量投资与关注、诸多优惠政策,以及在中国来说相对较高的自由度。但美国人如果想当然地以为上海学生的成绩属于某种形式的反常,那就是大错特错了。

如果说2009年中国可以有一座城市出现PISA最高分获得者──上海2,000万的人口比很多国家的人口总数还多──那么在2019年就可以有10座城市、2029年可以有50座城市出现最高分获得者。或许还会更快。

我对PISA有所保留,对它怎样界定知识、测试什么、怎样摆脱学校课程不敢苟同。但其国际排名获得了普遍信任,人们认为这个排名能够可靠地反映不同国家年轻人在核心学术科目中的高下。

上海是怎样拿到第一名的?经合组织方面的人士把上海称为“改革先锋”,给出了一定的解释。具体来说就是它接近普及的教育体系,激烈的竞争(按学生进入大学、最佳中学的人数衡量),非常高的学生参与度,现代化的评估体系,充满雄心的课程设置,以及一个干预薄弱学校的计划。

今天中国多数城镇都没有这些资源。但明天的情形很可能大为不同。

在PISA考试中接近第一的另外五个国家和地区应该不会让人意外,它们分别是新加坡、台北、芬兰、韩国和日本。在阅读方面,加拿大、新西兰、澳大利亚和荷兰也表现不错。美国在阅读和科学科目中又一次排在中间,数学略低于国际平均水平。所以我们并没有越来越差。但我们多数时候是与过去相当,而非常微小的进步又被其他很多国家甩在了后面。

很多专家长期以来都在指出这个趋势。但在本周以前,我们至少可以假装认为中国不属于那些构成威胁的国家之列。我们可以将香港视为特例,它有英国遗留的影响,并享有经济的繁荣。我们可以让自己相信中国的兴趣只是建设大坝、购买我们国债、制造假冒普拉达(Prada)手包、跟其他所有人打价格战,并给我们孩子的玩具涂上有毒涂料,同时忽略了它的教育体系。

是的,我们知道他们在输出中文教师在我们的学校教授普通话,同时引进母语为英语的人士去教他们的孩子学我们的语言。但我们可以安慰自己说,他们的课程设置强调的是纪律约束和死记硬背,而不是分析与创造。

今天这种安慰已经被一扫而光。我们必须直面事实,中国已经下定决心要在教育方面超过我们和其他所有人。

这条消息会不会敲响警钟,让我们知道美国需要认真对待教育成绩?它是否会让我们不再找借口,不再相互推诿,不再只重视大人而忽略孩子?

但愿如此。

(作者为斯坦福大学胡佛研究所(Hoover Institution)高级研究员,福特汉姆研究所(Thomas B. Fordham Institute)所长,曾任美国教育部助理部长。)


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