不知不觉之间,中国已经进入了高铁时代,出差时常常猝不及防但又令人惊喜地被安排坐上高铁赶往下一个出差点。可以说,中国的高铁时代揭开了序幕。而作为高铁先进国家的日本,它最近也开通和即将开通新的高铁路线。在日本高铁被称之为“新干线”。日本的高铁事业在发展中碰到了一些棘手问题,对高铁事业的发展提出了新的课题。


日本最近新开通的新干线叫“东北新干线”。从东京至新青森,全长674.9公里。从1971年开工算起,整整花了39年的时间。东北新干线才终于迎来了全线开通。另一条新干线即连接博多和鹿儿岛的“九州新干线”也将于2011年3月12日全线开通。对于经济发展处于低迷状态的日本来说,这是两个利好消息。这两条新干线的开通将有助于把青森县、鹿儿岛县这些偏远地区和东京、福冈、大阪等大城市连接起来,促进人际交流,对推动经济发展有利有益。


可是,这两条新干线也面临着严峻的考验。拿东北新干线来说,全线开通的第一天上午各班车次还基本满座,到了下午的车次,就有不少空座。而且车到仙台后,许多客人下车,只有将近一半的人前往终点站新青森。可见和北海道仅隔着一条海峡的青森县还缺乏吸客能力。据日本媒体报道,东北新干线的中途站“七户十和田站”是日本著名旅游景点十和田湖和下北半岛的门户车站,可是,当地的一位女出租车司机慨叹:“全线开通当天只拉到一组来自其他地方的客人。”开往十和田湖的大巴上也只有1组客人乘坐。冷清冷落之景,令人叹息。


最叫人哭笑不得的是,日本媒体报道说东北新干线的终点站——新青森站前空旷无物,只有一家便利店孑孑而立。究其原因,当地政府为了不让新青森站的投入使用给当地商店街的生意带来冲击,硬性限制大型商业设施进入新青森站前开店。


这种情况在其他新干线的线路沿线也可以看到。拿连接长野和东京的长野新干线来说,途中有一个车站被人取笑为“幽灵车站”。而取笑者居然曾任东日本铁道公司董事长,可见他的取笑中包含着多少无奈和伤心。


这个车站的正式站名叫“安中榛名站”,自1997年投入营运以来,13年时间过去了,该站一直空空荡荡,几乎没有人利用,以致有人说:“快要招来幽灵了。”据《朝日新闻》采访查明,2009年,这个站的日均乘客利用人数只有区区261人,名列日本最差车站倒数第2名。站前空旷一片,甚至没有可以开往榛名山的公共汽车。当地的出租汽车司机自嘲道:“只造了一个车站,其他就没有人管了。”传统铁路线的车站远在7公里之外,没有公共汽车或电车可以连接。交通如此不变,自然无法吸引游客。日本之所以会出现这么多的“幽灵站”,是因为当地选出的议员为了创造政绩,不顾市场需求为当地硬争取来的。所以这些车站可以叫做“政治车站”。正因为无视了市场需求,人为地设立了这些“政治车站”,于是,市场需求也就毫不留情地让这些“政治车站”成了“幽灵站”。所以,建造高铁车站,必须遵从市场需求和市场规律,不能造会成为“幽灵站”的“政治车站".