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续前

植物,像人类一样,生活于群落里,每个群落都以它本身特殊的方式组合起来。植物群落是根据它们的排列方式来区分的,每一群落都有它特殊的生长地,这是因为植物群落及组成植物群落的一切植物都适应它们生长的环境条件。如果某一种植物不能在其出生的环境条件里繁茂生长,它就死亡,另外一种植物代替了它。因此,经过长期的发展过程之后,只有适应它们生长环境的植物能够生存下来,所有其他的植物都将消失。植物及其群落的生长受三个因素的影响:热、光、水。这三个因素都丰富的地方,植物可全年生长。实际上,世界上只有一部份地方热、光、水均丰富,就是热带森林占据的地方,这就是为什么加勒比地区有全世界最丰富和最复杂的植物群落类型的原因。在中国处于北温带的地区,由秋入冬的严寒气候压抑了植物的生长,那里的物种生命呈现出另一种形态。越过北回归线向南,我们进入了一个不同的世界。在南美洲,日长、光和热对植物生长总是充足的,因为位于回归线以内,这儿太阳光线接近垂直昼夜长短相差不大,大约有13小时以上的白昼。像热带其他地方一样,这里具有森林所需要的全部热和光。在同纬度的非洲热带草原,气候甚至更热些,光也是如此。森林内外唯一差异在于雨量。雨量差异是造成植物差异的最重要原因之一,但也正是森林本身造成比其他地方更多的雨量,植物通过叶子呼出水气,蒸腾(Transpiration),而水气转化成雨水。加勒比一带的年雨量平均达到100 英吋以上,而在中国新疆和世界上某些着名的大沙漠,年雨量甚至不足1英吋。

由于人类人为的砍伐破坏,首先是森林的减少,然后是焚烧和清除灌木丛,地表逐渐为草代替,干涸化继续发展,最后是连草都无法获得必要的生存水份,变成沙漠。中国的罗布泊就是这样演化的。从飞机经过的上空观看,在密集中国人居住的地表根本没有林地的成层结构,在某些地段仅保留原始森林的轮廓,作为阴蔽;而更多的地方根本没有看到森林的原始状态。

火烧森林是人类最原始的开发方式,但每次抗火植物和草在降雨后又重新生长起来,人类必须将植物连根拔除才能代之以新的植作,而这要化去人类世代的时间,假设一下,南美森林的全部农作化要花去人类千年以上的时间,完全可以相信中国华北黄河流域和东部长江流域的森林是在过去2000内经无数世代不断的垦伐后消失殆尽的。浓密的自然植被消失而代之以浓密的人口,这是中国两千年来的自然社会史。人类完全可以其他生产方式而生存,而农业生产方式需要的是农业生产力并且生产人口,因此人口越来越多,至今还在承受自然失恒的后果。

至少在20亿年前,地球开始成为一颗行星,在围绕太阳旋转的过程中形成了现在的形状、两极扁平的球体。它的现在构造是一系列的壳,层层互相掩覆,就像洋葱皮一样。在很早的时候,有两组陆块连接起来形成围绕地球的两个陆地带。其中一个是绕赤道延伸的、现在包括巴西地块、非洲地块、阿拉伯地块、印度的德干、东南亚地块和西澳洲。在较早的时期,这个绵长环带的地块因大西洋、印度洋和太平洋的形成而被割裂成若干巨大的碎块,因此南美地块和非洲地块分离了。非洲从那时起就成为一个独立的大陆,最古老的大陆,人类学者一般认为最早的人类起源于东非的肯尼亚大峡谷……而南美地块后来却经历了一系列的地壳运动才形成今天的样子。南美洲不比近代气候老,我们现在看到的大地的景观:土壤和植物只是近代气候的反映,它开始于大约7000年前,而这正是南美洲的年龄,因此,它是最年轻的一块大陆,它的地表仍处于幼年期,地形几乎没有时间受到侵蚀------ 南美洲啊,你这少女般的大陆,还有多少美丽的画页等待我去打开!