没有马岛之战,就没有“伊丽莎白女王”(原文刊载于2010-10期《航空知识》专题《航母恩仇录》)

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导读:航母事业的开创者 1912年1月19日,英国中尉查尔斯·萨姆森(Charles Samson)驾驶一架肖特S27从锚泊的“阿非利加”号战列舰临时铺设的甲板上起飞,完成了属于英国人的第一次海上起飞。4个月后,萨姆森又完成了首次航行中的舰上起飞。这就是英国海军航空兵最初的渊源。 1917年8月2日,邓宁驾驶索普维斯“海豹崽”双翼机在“暴怒”号航母上成功着陆,由此成为英国第一个在运动的船上着陆的飞行员。当时“暴怒”号在斯卡帕湾水域航行,航速26节,邓宁的飞机在甲板上弹跳了一次,继续滑向前方,他

航母事业的开创者


1912年1月19日,英国中尉查尔斯·萨姆森(Charles Samson)驾驶一架肖特S27从锚泊的“阿非利加”号战列舰临时铺设的甲板上起飞,完成了属于英国人的第一次海上起飞。4个月后,萨姆森又完成了首次航行中的舰上起飞。这就是英国海军航空兵最初的渊源。




1917年8月2日,邓宁驾驶索普维斯“海豹崽”双翼机在“暴怒”号航母上成功着陆,由此成为英国第一个在运动的船上着陆的飞行员。当时“暴怒”号在斯卡帕湾水域航行,航速26节,邓宁的飞机在甲板上弹跳了一次,继续滑向前方,他的伙伴们跑上来干脆抓住飞机,才让它停下来。5天后在第二次尝试中,邓宁不幸丧生。


比航空母舰诞生更早的是水上飞机母舰。这种母舰搭载水上飞机,需要时通过吊车将水上飞机吊到水面,从水面滑行起飞,完成任务后降落到水面,再由吊车吊回船上。英国最早的水上飞机母舰是1913年利用老旧巡洋舰“竞技神”号改造而成的。第一次世界大战爆发后,各国开始将更多的商船改造为水上飞机母舰。一战期间,水上飞机母舰已经发挥了不小的作用,最为成功的应属英国皇家海军的“皇家方舟”号。1915年,“皇家方舟”号参加了著名的加里波利战役,虽然陆军的表现糟糕,但“皇家方舟”的表现却十分出色,从“皇家方舟”上起飞的3架水上飞机用鱼雷攻击了3艘敌舰,这是人类历史上首次空投鱼雷攻击。


一战期间,英国人还把轻战列巡洋舰“暴怒”号加以改造,在其前部安装了面积不算太大的起飞甲板,成为一艘航空母舰。1917年8月2日,英国航空兵中队长邓宁(EH Dunning)驾驶索普沃斯“海豹崽”双翼机成功降落在“暴怒”甲板上,这是人类历史上首次在舰船甲板上成功着陆。两天以后,邓宁打算再次重演甲板着陆的壮举,但这次的结局却是悲剧性的:飞机轮胎在接触甲板的瞬间爆裂,飞机从甲板边缘翻滚落海,邓宁溺水身亡。事后分析表明,要想在航母甲板上安全降落,必须设法清除甲板上一切可能危害飞行安全的障碍物。英国人决心修改原有的设计,他们买下了意大利客轮“红伯爵”号,改造成顶部带有平直甲板的航空母舰,命名为“百眼巨人”号;而“暴怒”号也接受了后续改装——顶部安装了直通飞行甲板。1918年7月,“暴怒”号起飞了6架索普沃斯“骆驼”双翼战斗机,对德国“齐柏林”飞艇机库进行攻击,这是历史上首次航母空袭行动。


大发展与大损失




英国皇家海军“鹰”号航空母舰。该舰原本是战前英国开始为智利海军建造的战列舰,1917年被英国购回改造成航母,1924年起服役。二战中“鹰”号主要在地中海作战,多次参加为马耳他输送给养和飞机的任务。1942年8月11日,“鹰”被德国潜艇U-73击沉。


上世纪30年代后期,欧洲密布的战云促使英国决定加强武装。1938年,历史上第三艘以“皇家方舟”命名的英国军舰(第一艘是1588年大战西班牙无敌舰队时的英国舰队旗舰,第二艘是的由商船改装的水上飞机母舰)——航母“皇家方舟”号开始服役,原本英国准备继续建造3艘同级姊妹舰,但实际上最后建造了更多的“卓越”级。二战中航空母舰在战争特别是海战中的重要地位逐渐显现,然而在英国皇家海军的战场上,航母在战争初期的表现却是另外一种样子:英国航母在德国潜艇、袖珍战列舰和陆基飞机面前遭受了严重损失。1939年9月17日“勇敢”号在圣乔治海峡被德国潜艇U-29号发射的两枚鱼雷命中,仅仅过了15分钟就沉入海底。一年之后的1940年6月8日,其姊妹舰“光辉”号及为其护航的驱逐舰“阿卡斯塔”号和“热心”号,遭到德国著名战列巡洋舰“格奈森诺”号和“沙恩霍斯特”号的攻击,3舰全被击沉,1500人阵亡,生还者仅46人。与此同时,“鹰”号也在参加马耳他护航船队途中被德国潜艇U-73击沉,160人阵亡。航母“竞技神”号也够倒霉,1942年4月9日锡兰附近遭到大约50架日本飞机空袭沉没,287人阵亡。除了“竞技神”号,为其护航的澳大利亚海军驱逐舰“吸血鬼”号也一同被击沉。唯一的幸运者要算是“皇家方舟”号:1939年9月,德国潜艇U-39发现了这条大鱼,接连向它发射了两条鱼雷,不知道是由于兴奋过度还是技术不行,两条鱼雷都和“皇家方舟”擦身而过。然而,“皇家方舟”的运气也没有持续太久,1941年11月10日,“皇家方舟”号离开直布罗陀,就在3天后它又被德国潜艇U-81发现,这次它没能躲过后者发射的一条鱼雷。鉴于舰艇受损严重,舰员们只能弃舰。英国人并不想失去“皇家方舟”,他们几次尝试想把它拖回直布罗陀,但随着舰体进水侧倾迅速加剧,在被鱼雷击中14小时后沉没。如果说有什么值得庆幸的,那就是这次只有一名舰员阵亡。




这是一张二战期间纳粹德国印制的宣传画,表现的是1939年9月17日德国潜艇U-29击沉皇家海军“勇敢”号航母的情景。战争初期英国航母的严重损失让德国人多少从主观上忽视了航母的作用。




被德国潜艇U-81发射的鱼雷击中严重侧倾的“皇家方舟”号,1941年11月14日。“皇家方舟”号曾在追歼“俾斯麦”的战役中发挥过重要作用,其搭载的“剑鱼”鱼雷机击伤了“俾斯麦”的舵,使其难以高速行驶,为英国舰队赢得了时间。


战争中英国航母也创造了不俗的战果。其中最为辉煌的要算是1940年11月空袭意大利港口塔兰托。这次奇袭中“卓越”号航母从目标170英里外起飞了两波计21架“剑鱼”鱼雷机,对意大利严密防范的军港展开空袭。这次空袭完全出乎意大利人的意料,3艘战列舰遭到重创。而英国只损失了两架“剑鱼”。这次空袭首次展现了航母的机动打击能力,日本人对英国人这次成功范例认真总结和研究,并在1941年12月7日将这个模板复制到了美国海军的珍珠港。




1940年11月遭英国海军“卓越”号航母舰载机空袭后的意大利塔兰托军港,可见港内散布着大量油污,各种战舰一片狼藉。“卓越”号航空母舰由此一战成名。图为摄于上世纪30年代初的“鹰”号,其上方飞行的是费尔雷“捕蝇器”舰载战斗机。


二战中,英国“皇家方舟”还在萨默维尔上将指挥下,与“胡德”号等战舰组成H舰队,发起了旨在解除法国驻北非舰队武装的“弹射器行动”。


1944年,英国组建了太平洋舰队,二战中英国4艘“卓越”级航母中大多在太平洋征战过。在太平洋英国每一艘航母都曾受到过至少一架日军神风自杀飞机的撞击,但全都能很快修复并重新投入作战,这全都要感谢英国航母设计人员,特别是它们厚厚的装甲。


卸磨杀驴


1945年二战结束时,英国的经济已经像是病重的患者衰弱到了可怕的程度,英国再也无法支持战时不得不维持的庞大海军,就连航母也被纳入裁撤行列。战时造舰计划中的航母大部分被取消了计划,那些已经开工的航母一下水就被封存,英国造船业转向大力建造民船,来重建英国商船队。战争结束才一年,英国就处理掉了整个美制护航航母舰队:“欺诈者”被租借给法国海军,改名“迪克斯缪德”,其他的都被归还美国海军或改造成商船。战时计划建造的“马耳他”级大型舰队航母(类似美国的“中途岛”级)也被取消。“半人马”级中的“蒙茅斯”、“独眼巨人”、“傲慢”和“竞技神”4艘被取消,“象”号、“半人马”号、“阿尔比恩”号和“布尔沃克”号下水后即被封存,一直到50年代才恢复建造。“大胆”级的遭遇也强不到哪儿去,“阿非利加”和“鹰”号被取消,在整个五六十年代,“巨人”级和“尊严级”中的许多航母都成了法国、加拿大、澳大利亚、印度、巴西、荷兰以及阿根廷(转手购买)等国海军装备。皇家海军保留的为数不多的航母中,有两艘被改装成飞机修理舰,一艘被改成重型修理船,还有一艘干脆作为配件供应舰。其他的航母——包括参加过朝鲜战争的,都在60年代拆解。经历二战的英国航母中,只有一艘在战后继续服役并发挥了不小的作用,它就是“胜利”号。


1945年12月4日,英国一架德·哈维兰“吸血鬼”在“海洋”号航母(“巨人”级)上完成了喷气式飞机的首次甲板着陆。虽然这一时期英国海军航空兵被裁撤的巨镰砍得体无完肤,但英国人还是进行了三项重大技术创新——他们开发出斜角飞行甲板、蒸汽弹射器和反射镜助降系统。


上世纪60年代皇家海军将几艘航母改造成了突击航母和两栖攻击舰。皇家海军陆战队的突击队员和攻击直升机取代了原来喷气式战斗机的位置,显著增强了皇家海军两栖作战能力。


英国航母力量的瘦身行动还远未到头。上世纪60年代英国工党政府采纳了空军的意见,认为在未来可能的军事冲突中,空中力量完全可以依靠友好国家的机场,而不再过分依赖航母。秉承这种想法,工党政府取消了建造新航母的计划。原本皇家海军计划建造的CVA-01和CVA-02两艘航母(拟定命名为“伊丽莎白女王”号和“爱丁堡公爵”号)全被取消,原定作为两艘航母护航舰艇的8艘82型驱逐舰中的7艘也一并被取消,这些计划的取消,使得皇家海军建立新型航母战斗群的努力付之东流。此后,英国舰船设计者开始专注于开发直升机巡洋舰,以对付苏联潜艇的威胁。这些直通甲板直升机巡洋舰可以搭载8到9架“海王”直升机,但其作战效能非常单一。垂直短距起降战斗机“海鹞”的出现揭开了一个新的时代,从技术上考量,即便是中等油轮这样的小船也能搭载“海鹞”。于是英国人又对直升机巡洋舰加以改造,使其可以搭载“海鹞”。这一时期,只要一提起直升机巡洋舰,英国海军就不免心痛,这个名字在取消CVA计划后的英国俨然成了政治敏感性词汇。但就是仅有的这7艘“准航母”也是前途未卜,不久英国政府就宣布打算出售第一艘直升机巡洋舰“无敌”号(Invincible)。如果不是马岛战争恰到好处地爆发,恐怕英国皇家海军航空兵将就此一蹶不振。


及时雨——马岛之战




马岛战争的爆发让英国人突然发现航空母舰成了夺回那个小小群岛最有效的东西。图为开赴马岛的“无敌”号轻型航母。


1982年英国和阿根廷之间爆发的马岛战争为英国海军航空兵的地位做了一个鲜明的注脚。几个月的征战中,英国皇家海军航母“无敌”号和“竞技神”号的名字变得家喻户晓,这场战争中最为光辉的场景就是这两艘航母荣归朴茨茅斯港。但当初两艘航母在4月启程奔赴南大西洋时,许多人还担心它们有去无回。


4月初阿根廷军队攻占马岛时,英国皇家海军能够立即出动的航母只有两艘——“无敌”号和“竞技神”号,另一艘航母“卓越”号正在尚未完工,而“布尔沃克”号也还在朴茨茅斯的干船坞中。上世纪六七十年代是英国航母的消沉时期,英国政府取消了皇家海军的CVA舰队航母更新计划。作为折中方案,海军订购了一级反潜直升机巡洋舰,几经修改最后该方案发展成为“无敌”级轻型舰队航空母舰。而就是这大大缩水后的“无敌”级,也险些断送在工党政府的裁剪巨镰之下——1981年英国政府的国防评估报告提出,要把刚刚服役不久的“无敌”号出售给澳大利亚海军作为旗舰(拟定更名为“澳大利亚”号),以替代澳大利亚海军服役多年的“墨尔本”号航空母舰(原英国皇家海军“尊严”号)——即便不出售该舰,英国也准备至少封存一艘“无敌”级。


关于出售“无敌”号航母以及“坚忍”号破冰船的计划给了阿根廷一个错误信号,那就是英国保卫马岛的愿望不够强烈,能力也不足。在作为预备役留置数年之后,皇家海军飞机维护舰(原航母)“凯旋”号于1981年出售给西班牙拆解。而另外三艘老航母“阿尔比恩”号、“布尔沃克”号以及“竞技神”号则在上世纪60年代被改成了突击航母,加之CVA计划的取消,英国硕果仅存的真正航母就剩下了“皇家方舟”号和“鹰”号。1972年1月26日,“鹰”号在朴茨茅斯退役,后被拖往德文波特封存直到1978年拆解。“皇家方舟”也在1978年12月4日退役,此后被保存在德文波特。1980年9月22日,英国政府不顾公众的反对和保存该舰的呼声,将“皇家方舟”拆解。就在拆解工作进行到尾声的时候,南大西洋上马岛的烽烟熊熊燃起。




“大西洋运送者”甲板前部特写,请注意左侧为“海鹞”FRS.1,右侧为“鹞”GR.3。




马岛战争中被改造成“简易航母”的集装箱货船“大西洋运送者”号,请注意一架“海鹞”正从舰上起飞。




马岛战争中英国轻型航母的局限性由于“海鹞”的装备而得到了些许弥补,图为战争中从“竞技神”号上紧急起飞作战的“海鹞”。


幸运的是,突击航母“竞技神”号在1981年完成了耗资3000万英镑的二次改装,成为带有滑跃起飞甲板的航母,具备了搭载新型“海鹞”式战斗机的能力,而正是后者在马岛战争中发挥了极为重要的作用。


1982年4月5日,经过紧张准备后,“竞技神”号和“无敌”号两艘航母驶离朴茨茅斯港,“无敌”号的指挥官是布莱克上校,舰上搭载了来自820中队的9架“海王”直升机和801中队的8架“海鹞”垂直/短距起降战斗机。整个战争中,这两艘航母都是阿根廷军队最想打击的目标,这不仅因为两舰是英国远征特混舰队的核心力量,更因为安德鲁王子也作为820中队的“海王”直升机飞行员在“无敌”号上服役;而坐镇特混舰队旗舰“竞技神”号的,更是伍德沃德海军上将。英国航母面对的主要威胁来自天空,但水下的潜艇也是不可忽视的潜在危险。让英国人后怕的是,战争结束后一些真相陆续公开,英国人获悉交战期间曾有一艘阿根廷潜艇向英国舰队发射过6条鱼雷!所幸由于阿根廷潜艇兵训练不足加上慌乱,这些鱼雷无一命中。阿根廷人坚称他们在攻击“谢菲尔德”号驱逐舰和“大西洋运送者”号运输船时,曾同时命中过“无敌”号航母,还有阿根廷媒体甚至宣称阿军击沉了“竞技神”号航母。实际上直到今天,仍有许多阿根廷人认为阿军曾命中过“无敌”号,虽然没能击沉该舰,也迫使该舰前往开普敦接受修理。


马岛战争中,“无敌”号和“竞技神”号成为英国海军航空兵可靠的海上浮动机场,在从本土起飞远赴重洋的“火神”战略轰炸机空袭阿军斯坦利港之后,从两舰上起飞的“海鹞”战斗机就开始投入作战,出勤率相当高。单凭航母上的舰载机,英军并不能完全掌握战区制空权,所幸有驻阿森松岛的“海鹞”增援,才基本完成了空优任务。战争结束后,“竞技神”号于7月5日返航,“无敌”号于7月29日返航。这次战争“无敌”号在海外部署长达166天,充分体现了航母的作战价值。




“竞技神”这艘老舰也在马岛战争中发挥了巨大作用


马岛战争中英国人的取胜多少有点儿运气成分。英国不是唯一拥有航母的交战方——阿根廷海军也有一艘航母“五月二十五日”号,这是一艘英国1943年12月建成下水的“巨人”级轻型舰队航母吗,原名“可敬”号,在皇家海军短暂服役后在1968年被卖给了荷兰海军,更名为“卡雷尔·多尔曼”,在荷兰海军服役期间该舰遭遇了一场大火,修复后荷兰海军又将其出售给阿根廷,更名为“五月二十五日”号。阿根廷海军的这艘航母原本可以在马岛战争中发挥重大作用,但由于缺乏与航母配套的水面作战舰艇,特别是缺乏有效的海空反潜力量,加之英国皇家海军在交战水域部署了4艘核动力攻击潜艇,其中一艘“征服者”号还一举击沉了阿根廷海军主力巡洋舰“贝尔格拉诺将军”号,阿根廷海军慑于英国强大的水面及水下打击力量,舰艇不敢轻易出港作战。在整个战争期间,“五月二十五日”号一直保持在阿根廷浅近海域,几乎没有实质性作战。它的缺席,使得阿根廷在马岛战争中的情势明显被动。“五月二十五日”号上搭载的一些战机曾从阿根廷本土起飞参与空袭,但作为舰载机的机动打击优势已经丧失殆尽。如果不是“征服者”号击沉了“贝尔格拉诺将军”号,如果不是英国派遣了4艘攻击核潜艇,那么阿根廷和英国之间的航母交锋很可能会在马岛上演,遗憾的是,历史没有假设。


租借的传说


随着“竞技神”号和无敌号离开英伦,驶向遥远的南大西洋,英国人发现自己面临一个棘手的问题——如果这两艘航母中任何一艘受创或被毁怎么办?这两艘航母的存在对于这场战争殊为重要,正如伍德沃德上将所说,“失去‘无敌’号我们的作战将严重受挫,失掉‘竞技神’号将失掉这场战争”。英国另一艘突击航空母舰,即“竞技神”号稍早的姊妹舰“布尔沃克”号当时正封存在普斯茅斯,英国人全面检查了该舰,以弄清在战争进程拖延或一艘航母受损的情况下是否能将该舰派往战区,检查结束后英国决定开始启封“布尔沃克”号。但启封过程是需要时间的,等该舰重新投入现役,南大西洋那头儿的战争可能早已结束。英国人还有一个选择,那就是等待“卓越”号完工。事实上“卓越”号已在3个月前竣工,经过仓促而简短的海试后,该舰很快可以服役(该舰于1982年6月20日服役)。值得注意的是,“卓越”号完工时的状态显然吸取了马岛战争的经验,飞行甲板前方增设了一门“密集阵”近防炮武器系统,而早前英国人一直认为安装这种武器是浪费资金而收效甚微的做法,现在马岛战争告诉他们,他们过去的认识完全错误,一座昂贵而高效的近防武器系统关键时刻能拯救更为昂贵的主力航母。“卓越”号完成作战准备时,马岛战争已经以英军胜利而告终,如果战争稍微拖后一些,“卓越”号就可能赶往战区,这将给疲敝不堪的英军远征舰队以莫大支持。




阿根廷海军“五月二十五日”号航母,该舰可搭载21架A-4“天鹰”舰载机,原本应该在马岛战争中大显身手,但由于英国核潜艇的威慑优势,加之缺少配套作战舰只,该航母始终没有正式介入作战。


战争中如果英国损失了任何一艘航空母舰,英军可能都会被迫后撤,重新整顿队伍,等待“卓越”和“布尔沃克”的到来,然后才能发起重夺马岛的攻势。虽然没有官方确认,但有报道称英国已经和美国达成了秘密协议,一旦“无敌”号和“竞技神”号中任何一艘航母出现“最坏情况”,美国将租借一艘航母给英军。据说英国打算在迫不得已的情况下租借的美国航母是“艾森豪威尔”号,也有消息说是“基尔沙治”号。“关岛”号和“奥利斯康尼”号也在英国考虑租借之列。有传言说皇家海军军官曾造访美国诺福克海军基地,检查过两艘“硫磺岛”级两栖攻击舰,但没说具体船名。但从结果推测,美国要么就是拒绝了租借两栖攻击舰的请求,要么就是随着英军战事顺利进展,此事不了了之。即便英国租借了美国航母,那么随之而来的问题就是,皇家海军到哪里去找那么多人员和设备来操作如此巨大的海军舰艇?在战时,这几乎是不可能完成的任务。此外,皇家海军和美国海军的装备在技术上存在很大差异,这给有效使用又出了难题。这一租借行为带来的政治影响也是微妙的,美国和英国固然有着传统的“特殊关系”,但这一举动却撞上了这一关系密切程度的极限。仅仅是支持英国的军事行动,就已经让美国和南美国家的关系不睦,美国公众也不会同意把美国海军装备借给英国,在距离英国和美国都远隔重洋的地方打一场莫名其妙的战争。


英国皇家海军需要把飞机和装备运送到马岛,英国国防部为此征用了许多商船,其中一些被改造成医院船和运兵船,而另一些则直接改装成简易航母。集装箱货船“大西洋运送者”号就是一例,该船及其姊妹船“大西洋长堤”号都被征调到达文波特,仓促改装成“鹞式飞机母舰”。“大西洋运送者”后来成了马岛战争中最不走运的一条船,1982年5月25日——就在阿根廷独立日,它被阿军“超军旗”战斗机发射的一枚“飞鱼”反舰导弹击中,爆炸引起的大火随即蔓延开来,不久即告沉没。与之一同沉入海底的,还有3架“支奴干”和6架“埃塞克斯”直升机,包括商船船员在内的12人阵亡。


其他具备搭载飞机能力的英国海军舰船包括直升机支援舰“恩加丁”号、船坞登陆舰“不惧”号和“无畏”号,这些舰船战争期间都一度将其直升机飞行甲板供“海鹞”战斗机降落使用。


打出来的“伊丽莎白女王”级




1985年起服役的“无敌”级“皇家方舟”号。根据马岛战争的经验,该舰前部安装了“密集阵”近防武器系统。


马岛战争刚一结束,英国政府就迫不及待地取消了出售“无敌”号的计划,改为向澳大利亚出售更为老旧的“竞技神”号,这一买卖最后没能成交。1982年6月30日,后继无人的澳大利亚海军“墨尔本”号航母黯然退役。英国留下“无敌”号的决定无疑是十分英明的,事后“无敌”号在南联盟以及伊拉克附近海域的不俗表现充分证明了这一点。马岛战争结束两年后,“竞技神”号退出皇家海军现役,封存在朴茨茅斯船坞,1986年英国宣布与印度达成协议,将该舰出售给印度海军。1987年“竞技神”号在达文波特接受了现代化改装,同年5月12日加入印度海军,更名为“维兰特”号。为了填补“竞技神”号离去后的空缺,英国专门建造了新型两栖指挥舰“海洋”号(Ocean)。“竞技神”的姊妹舰“布尔沃克”则在战后被拆解。


1993年阿根廷海军航母“五月二十五日”号转入封存,阿根廷原本希望对其进行现代化改装,以延长服役时间,但这一计划未能实现。1998年12月,“五月二十五日”号离开阿根廷前往印拆解。舰上部分设备被卖给巴西,用于巴西海军航母“米纳斯吉拉斯”号(原英国皇家海军“复仇”号)。


1985年,“无敌”号和“卓越”的新姊妹舰“皇家方舟”号服役。由于人员严重不足,英国决定常年保有两艘可以出勤的航母,第三艘则作为备用。上世纪90年代“皇家方舟”号先是转入预备,然后又接受改装,耗时7年。这段时间“无敌”号和“卓越”号变得异常繁忙。“无敌”号先后参加了空袭伊拉克的“沙漠之狐”行动和打击南联盟的“联盟力量”行动。这段时间,与美国大型航母并肩作战的皇家海军真切地感受到,即使在后冷战时代,英国海军没有大型航母还是不行。英国现有的这些原本作为直升机巡洋舰设计的轻型航母根本无法完成现代航母的全部作战使命。马岛及此后的战争让英国政府意识到,英国这样一个传统海洋大国,还是需要大型航母。1998年英国国防战略评估中提出兴建两艘大型航母,等到它们真正开始服役,英国皇家海军才算是走完了这一个大圈,最终还是回到了上世纪60年代CVA计划取消前的起点。


马岛战争证明,英国在任何时候都至少需要两艘处于战备状态的航空母舰,而要满足这一点,装备3艘轻型航母也是不够的。仅以1999年为例,当时“卓越”号随时可出勤,“无敌”号在朴茨茅斯干船坞中接受定期维护,而“皇家方舟”号则刚刚开始进行重大改装。而一艘大型航母的作战效能,至少相当于两到三艘轻型航母。


1998年国防战略评估中,英国政府认定现有的老迈“无敌”级轻型航母必须被替换。在参加新航母投标的6家公司中,国防部最终选择了泰勒斯(Thales)和BAE系统公司进入最终角逐。2002年9月国防部宣布皇家海军和皇家空军将装备短距起飞/垂直着陆型F-35B“闪电”II舰载机,而新航母“伊丽莎白女王”级将采用大型常规航母设计方案。2003年1月30日,国防部宣布泰勒斯的设计方案胜出,但处于众所周知的原因,还是选择BAE系统公司作为主承包商。


在经过费用问题几番磨难后,2007年7月25日国防部宣布开始建造“伊丽莎白女王”级,制造费用估计为39亿英镑。2008年7月3日,制造协议正式签署,这时的承包方已经变成了BVT水面舰艇公司——BAE系统公司水面舰艇分部和VT集团旗下的VT造船公司合并而成的联合体。


按照计划,2015年“伊丽莎白女王”号将首先加入英国皇家海军,3年后“威尔士亲王”号也会加入。“伊丽莎白女王”级航母排水量65600吨,长284米,可以携带50架舰载机。这两艘航母服役后,皇家海军没有大型主力舰队航母的现实终将改变。可以这么说,没有马岛战争,就没有“伊丽莎白女王”级。






“伊丽莎白女王”级大型航母建成想象图。该级双舰桥的航母和上世纪60年代原本计划建造后又被取消的主力航母使用了相同的名字,其中有英国海军的命名传统,也寓意了英国航母发展中一个艰难的大圈。


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